viernes, mayo 24

Policía de Las Vegas condenado por robos descarados en casinos podría enfrentar cadena perpetua

LAS VEGAS — Un jurado federal condenó a un oficial de policía de Las Vegas el viernes por robar casi $165,000 de tres robos a casinos, incluido uno en el que estaba armado con un arma emitida por el departamento que estaba cargada.

Caleb Rogers, de 35 años, enfrenta cadena perpetua luego de ser sentenciado por blandir un arma en el tercer robo a un casino que llevó a cabo en febrero de 2022. El juez federal de distrito Andrew Gordon fijó su sentencia para octubre.

El jurado emitió su veredicto después de poco más de tres horas de deliberación.

Los miembros del jurado usaron el sentido común para decidir el caso, dijo Lloyd Dickerson, uno de los 12, a The Associated Press.

“Todo salió bien”, dijo Dickerson afuera del juzgado. «Tomó toda la evidencia y todo el testimonio de todos para llegar a esta conclusión».

Un hombre identificado más tarde como Caleb Rogers se ve en las cámaras de seguridad el 6 de enero de 2022, durante un robo en el hotel y casino Aliante al norte de Las Vegas.Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas vía AP

Sentado junto a su abogado, Rogers no mostró ninguna emoción cuando se leyó el veredicto en la sala del tribunal. Richard Pocketer le dijo a AP que planean apelar la condena.

Rogers, que estaba empleado como patrullero en servicio activo en el momento de los robos, ha estado de licencia no remunerada sin poderes policiales desde su arresto.

Un portavoz del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas dijo después del veredicto que el futuro de Rogers en el departamento «se determinará una vez finalizada» una investigación interna. El departamento dijo que no tenía comentarios sobre la sentencia de Rogers.

El caso llegó ante el jurado el jueves poco después de que el hermano menor de Rogers testificara en su contra durante más de tres horas, pintando una imagen clara para los jurados de cómo los dos lograron el primer atraco en la serie City. Josiah Rogers dijo que solo participó en este vuelo. Caleb Rogers llevó a cabo los otros dos robos solo, dijeron los fiscales.

A lo largo del juicio de una semana, los fiscales retrataron a Rogers como un adicto al juego que se desesperaba cada vez más bajo la presión de las deudas cuando el robos a casinos fuera del Strip de Las Vegas ha comenzado. Dijeron que tenía un conjunto único de habilidades y conocimientos de robo como agente de la ley y los usó para su beneficio.

Los miembros del jurado también escucharon a los empleados del casino que dijeron que todavía estaban atormentado por sus encuentros con el ladrón. Un guardia de seguridad peleó con el sospechoso por su arma cargada durante uno de los robos. Dijo que no podía evitar pensar que tal vez no hubiera podido volver a casa con su familia ese día. Y una cajera de 63 años dijo que siempre miraba por encima del hombro cuando manejaba efectivo en el trabajo.

El fiscal federal adjunto David Kiebler dijo en el alegato final el jueves que la evidencia de los tres robos apuntaba al mismo hombre: Caleb Rogers.

Pero Pocker, el abogado del oficial, calificó gran parte de la evidencia del gobierno como circunstancial y práctica para un departamento de policía que ya había estado tratando durante meses, sin éxito, de resolver los otros robos cuando arrestaron a Rogers.

“Se esforzaron demasiado aquí”, dijo Pocketer en el argumento final. «Es demasiado fortuito».

El juicio de Rogers llegó a un punto crítico el jueves cuando su hermano testificó.

A Josiah Rogers se le concedió inmunidad judicial a cambio de su testimonio. Los miembros del jurado escribieron notas y miraron a los hermanos mientras Josiah Rogers contaba los detalles.

Dijo que ensayaron para su atraco al casino en noviembre de 2021. Usaron palabras clave en una aplicación de mensajería encriptada para comunicarse, dijo. Regresaron a su apartamento compartido después de robar con éxito la caja registradora del Casino Red Rock y esparcir el dinero en efectivo en su mesa de comedor, contando $73,810.

Josiah Rogers dijo que tomó su parte de $30,000 y regresó a su ciudad natal de Columbus, Ohio, una semana después del robo.

Antes de hablar, la evidencia del gobierno se centró principalmente en el tercer robo en febrero de 2022, cuando Caleb Rogers fue arrestado afuera del Rio All-Suite Hotel & Casino.

Los fiscales dijeron que Caleb Rogers irrumpió en la casa de apuestas deportivas de este casino, empujó a un cajero de unos 60 años y amenazó con usar un arma mientras metía $ 79,000 en un bolso con un cordón escondido dentro de su chaqueta.

En cuestión de minutos, dicen los fiscales, el ladrón fue atacado por un grupo de guardias de seguridad fuera del casino, y la peluca que llevaba puesta salió volando de su cabeza.

El video inverso de la policía publicado durante el juicio mostró a Caleb Rogers identificándose como un oficial de policía mientras estaba doblado en la parte trasera de una patrulla afuera del casino.

Los robos a casinos son difíciles de llevar a cabo, dijo Mehmet Erdem, profesor de la Universidad de Nevada, Las Vegas, cuya experiencia incluye operaciones de hoteles y casinos.

“Las posibilidades de que lo atrapen e identifiquen son muy altas”, dijo, debido a una combinación de sólidos equipos de seguridad del casino con guardias uniformados y oficiales vestidos de civil y avances en la tecnología de seguridad, incluido el software de reconocimiento facial y cámaras de alta definición.