sábado, mayo 18

¿Por qué altos funcionarios estadounidenses no quieren dar tanques a Ucrania?

A pesar de los esfuerzos alemanes para presionar a Estados Unidos para que proporcione tanques Abrams a Ucrania, los principales líderes del Pentágono están en contra de enviarlos, dijeron tres funcionarios estadounidenses.

El gobierno alemán ha señalado que podría enviar sus propios tanques Leopard 2 a Ucrania si EE. UU. también acepta enviar el M1 Abrams a Ucrania, y el canciller Olaf Scholz insiste en que Alemania no actuará solo en concierto con sus aliados.

Los tres funcionarios estadounidenses dijeron que Berlín había tratado de poner a Estados Unidos en un aprieto por el envío de tanques Abrams, y que había frustración dentro de la administración Biden con Alemania debido a las idas y venidas. Los funcionarios insisten en que la presión alemana no funcionará.

Al mismo tiempo, los funcionarios dijeron que el presidente Joe Biden no presionaría a Alemania para que enviara los tanques Leopard a Ucrania.

Cuando se le preguntó el viernes sobre el envío de tanques Abrams a Ucrania, Biden se mostró evasivo. «Ucrania recibirá toda la ayuda que necesita», dijo.

Pero el secretario de Defensa Lloyd Austin y el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, recomendaron no enviar tanques M1 Abrams a Ucrania, dijeron los tres funcionarios estadounidenses.

Milley y Austin mencionaron cuánto tiempo lleva capacitar al personal para operar los tanques y cuán difícil es mantener los tanques. También han argumentado que no son los vehículos adecuados para el combate en Ucrania en este momento, dicen las autoridades.

Un funcionario estadounidense dijo que Austin había sostenido que el entrenamiento para operar y mantener los tanques llevaría meses, y aunque los ucranianos demostraron ser expertos en aprender muchas plataformas nuevas, continúa resistiéndose a enviar el Abrams.

Un tanque Leopard polaco participa en un ejercicio militar en Nowogard, Polonia, el 19 de mayo de 2022.
Un tanque Leopard polaco participa en un ejercicio militar en Nowogard, Polonia, el 19 de mayo de 2022. Wojtek Radwanski / AFP – Archivo Getty Images

Dos funcionarios estadounidenses también señalaron que Ucrania ya tiene cientos de tanques a su disposición y durante el año pasado capturó cientos de tanques rusos del campo de batalla y los agregó a su inventario.

El viernes, el secretario de prensa del Pentágono Brig. El general Patrick Ryder se negó a comentar sobre los puntos de vista de Austin y Milley sobre el asunto y dijo en un comunicado que sus comentarios en la Base de la Fuerza Aérea Ramstein en Alemania sobre los tanques estadounidenses «hablan por sí mismos». No tendremos nada más que ofrecer.

Austin fue sede del Grupo de contacto de Ucrania en Ramstein, una reunión de casi 50 países para discutir la ayuda y las contribuciones a Ucrania.

En comentarios públicos el viernes, Austin pareció insinuar lo que los funcionarios estadounidenses han dicho que su posición es en privado: que no considera que los tanques sean esenciales para la lucha actual en Ucrania y que no pueden ponerse en servicio de inmediato.

Austin desvió una pregunta sobre los tanques diciendo: “En lo que realmente estamos enfocados es en asegurarnos de que Ucrania tenga la capacidad que necesita para tener éxito en este momento.

“Tenemos una ventana de oportunidad aquí. Ya sabes, entre ahora y la primavera cuando yo, ya sabes, cada vez que comiencen su operación, su contraofensiva. Y no es largo. Y tenemos que reunir las capacidades adecuadas.

Después de las reuniones del viernes, los alemanes no anunciaron que enviarían tanques Leopard a Ucrania.

Los líderes militares ucranianos dijeron que necesitaban 300 tanques para romper las defensas rusas.

«Para que podamos derrotar a la Federación Rusa, necesitamos absolutamente tanques», dijo Oleksiy Danilov, secretario del Consejo Nacional de Seguridad y Defensa de Ucrania. “El hecho es que la cuestión de qué arma se necesita está determinada por los militares. Es el ejército el que insiste en que los tanques y la artillería pesada son cruciales hoy.

Danilov dijo que las tropas ucranianas aprenderán a «dominar» el uso de nuevos tanques «dentro de un mes, porque estamos en estado de guerra». … [W]Aprendemos muy rápido sobre cualquier equipo que nos ayude a destruir al enemigo.

“Tan pronto como se tome la decisión y se proporcionen los tanques, realizaremos un entrenamiento muy rápido y, créanme, se utilizarán con el poder increíble que tiene tal o cual arma. Ya lo hemos demostrado muchas veces».

Stryker, Bradley, MRAP

Otros miembros del gobierno estadounidense, además de Milley y Austin, también parecen atrincherados en no enviar los tanques Abrams.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional se hizo eco de algunas de las preocupaciones que los funcionarios estadounidenses han destacado en privado y dijo que los tanques Abrams son «muy caros de operar, muy caros de alimentar, muy caros de mantener y [require] mucha práctica».

En lugar de tanques Abrams, Milley y Austin abogaron por enviar vehículos blindados, incluidos Strykers, Bradley, MRAP y otros. “Estos brindan flexibilidad estratégica al mismo tiempo que pueden mover tropas por el campo de batalla”, dijo el funcionario estadounidense, y la armadura brinda protección contra los ataques rusos.

Un tanque American Abrams en el campo de entrenamiento de Nowa Deba en Polonia el 21 de septiembre de 2022.
Un tanque American Abrams en el campo de entrenamiento de Nowa Deba en Polonia el 21 de septiembre de 2022.Archivo Artur Widak / AP

Funcionarios estadounidenses dijeron que la oposición dentro de la administración Biden a enviar tanques Abrams a Ucrania no se debió a temores de que Rusia viera la medida como una escalada.

Boris Pistorius, el nuevo ministro de Defensa de Alemania, también negó que la vacilación de Alemania se basara en preocupaciones sobre las represalias rusas. Dijo que Alemania aún estaba sopesando su decisión, que estaba lista para actuar rápidamente si había un acuerdo con los aliados y que tomaría una decisión «lo antes posible».

«No tememos a nada», dijo Pistorius. «Simplemente tenemos una responsabilidad por nuestra gente en Alemania y Europa y tenemos que sopesar los pros y los contras antes de decidir cosas como esta».

Agregó: «Y estoy muy seguro de que habrá una decisión en breve, pero no sé cuándo y no sé cómo será la decisión».

La semana pasada, el gobierno británico anunció que suministraría tanques Challenger 2 en las próximas semanas, pero los alemanes aún resistieron.