martes, abril 23

Por qué hay que dudar para llegar a la verdad según René Descartes

El filósofo, matemático y físico francés del siglo XVII, René Descartes, plantea la duda como instrumento para llegar a la certeza. Pero… ¿Por qué tenemos que dudar de todo desde su punto de vista?

Descartes plantea la convocatoria «duda metódica«, donde rechaza como absolutamente falso todo lo que pueda llevar a la más mínima duda. Es un método y principio para alcanzar una determinada base de conocimientosdesde dónde empezar y cómo basar otros conocimientos del mundo.

Este filósofo lo popularizó, pero existen numerosos escritos de filósofos anteriores que coinciden en formulaciones similaresno sólo en su contenido, sino también con evidentes similitudes formales, que sugieren que pudo haberlos tomado como fuente de consulta e inspiración.

René Descartes. Foto: archivo.

Descartes afirma que su objetivo es encontrar verdades seguras, tangibles y factuales de lo cual no es posible dudar en absoluto. Estas verdades deben ser evidentes, permitiendo «fundamentar la construcción del conocimiento con absoluta garantía».

Por qué hay que dudar de todo según la filosofía de René Descartes

La búsqueda de Descartes, entonces, es la de «Certeza absoluta«, es decir, aquellas que son tan evidentes que no hay posibilidad de duda, bajo ninguna circunstancia. Para llegar a ella hay que dudar de todo, siendo el uso de esta duda metódica el camino correcto. Será un mecanismo que permitiría accedes a lo que es imposible dudar.

Descartes destaca los sentidos, la realidad misma y el entendimiento. Todas las certezas están sujetas a la duda metódica. Luego se pregunta: ¿Existe realmente algo que sea indudable? ¿Existe alguna evidencia que desafíe este procedimiento?

Quizás su frase más famosa («Pienso, luego existo«) es lo que llamó «una verdad libre de toda duda»: la frase latina «cogito ergo sum» es la base de su sistema filosófico y es fundamental en el racionalismo occidental.

«Pienso, luego existo» cualquiera «porque pienso, soy«, es una traducción más precisa, porque Descartes concluye que El pensamiento es prueba de la preexistencia del ser. y no que la existencia sea consecuencia del pensamiento.

Retrato de René Descartes según el pintor Frans Hals.

La certeza que creo conduce a certeza de mi propia existencia (como ser pensante), lo cual es, sin duda, algo absolutamente cierto y a partir de lo cual se pueden establecer nuevas certezas.

Esa certeza confirma que existimos. Todo se puede cuestionar excepto que dudamos. Por otra parte, la duda para el filósofo es ya una forma de pensamiento.

Las cuatro reglas de Descartes

Consideró que el modo de razonamiento de las matemáticas era el más perfecto y llevó esta idea a otras ciencias. Para él, el conocimiento no se basa sólo en la experiencia o la práctica, sino que el conocimiento adquirido de esta manera no revela la verdad y sólo lo hace a través de la razón.

En su búsqueda de certezas, buscó reglas que llevaran a la razón y revelaran verdades. Desarrolló el principio de matematización de la investigación filosófica. En su obra más famosa, Método Discursonombra cuatro reglas principales.

El primero es el evidencia. En esto advierte contra prejuicios o ideas previas: lo evidente debe tomarse como verdadero, lo que no se puede dudar por su carácter indudable. La segunda regla es la de análisis.

Una vez que la mente ha captado clara y distintamente una idea, comienza un proceso para tratar de encontrar los elementos más simples que la componen.

Como tercero es el síntesis, que menciona recomponer la idea compleja mediante un proceso ordenado de deducción que nos lleva a encadenar las ideas que previamente habíamos desarticulado. Por último, la regla de verificaciónque busca garantizar la integridad del proceso.