jueves, mayo 23

¿Por qué tantas escuelas estadounidenses están agregando el sijismo a su plan de estudios?

Como estudiante en Nueva Jersey en 2017, Gurjap Kaur Kohli, ahora de 17 años, se enorgullecía de ser residente del primer estado en exigir la enseñanza del sijismo en las escuelas. Avance rápido seis años y está feliz de ver que más escuelas adoptan el programa.

Ahora, un total de 18 estados y Washington, DC, han aprobado proyectos de ley para enseñar el sijismo K-12, siendo el distrito el último en unirse a la creciente lista. Nueva Jersey inició la tendencia en 2009. Algunas de las razones del impulso de la educación incluyen que los sijs son una población en crecimiento en los Estados Unidos, la intimidación de los estudiantes sijs va en aumento, con turbantes y barbas que hacen que el grupo sea un blanco fácil, y años de la promoción da sus frutos.

Gurjap Kaur Kohli.Cortesía de Guneet Kaur Kohli

Para estudiantes como Kohli, la tenencia la hizo sentir vista y ayudó a aliviar la carga de responder preguntas sobre su religión, la quinta más grande del mundo.

“Muchas personas comenzaron a hacer menos preguntas porque se sentían más educadas aprendiendo estas cosas en clase”, dijo Kohli, que vive en Monroe Township, un suburbio de Nueva Jersey a unas 45 millas al sureste de Nueva York.. “Es realmente interesante ver que la gente entiende mejor el sijismo ahora. Es bueno que la gente pregunte con menos frecuencia, así no tengo que volver a explicar.

Cómo podría verse el programa

Scott Potusek, profesor de estudios sociales en el norte del estado de Nueva York, incluye una unidad comparativa sobre las religiones del mundo en su plan de estudios todos los años. Cuando enseñó por primera vez sexto grado hace unos cinco años, vio cuán entusiasta era un estudiante sij por aprender más sobre la religión monoteísta fundada en la India.

“Fue grandioso ver el resultado de esta experiencia al incluir la religión en los estándares y ver el impacto que tuvo en los estudiantes en el salón de clases y la dirección en la que tomamos nuestro programa”, dijo Potusek.

La población sij ha crecido constantemente en los Estados Unidos desde finales del siglo XIX, contribuyendo a industrias como la agricultura, la salud y las artes, de acuerdo a la fundación sin fines de lucro Kaur. Según la organización, aproximadamente 750.000 sikhs viven en los Estados Unidos y 30 millones en todo el mundo.

Los 19 estados que incluyen el sijismo en el aula incluyen tres de los cuatro estados más poblados: California, Nueva York y Texas. El impulso se ha ido acumulando desde 2019, con 11 estados que adoptaron el programa en los últimos cuatro años.

Potusek, que se crió como católico, dijo que se puso en contacto con la coalición sij, un grupo de defensa nacional sin fines de lucro, para ayudar a comprender la religión de la unidad en su clase.

Scott Potusek.
El maestro de sexto grado Scott Potusek.Cortesía de Scott Potusek

Su plan de estudios incluye la formación y las tradiciones del sijismo, como los cinco artículos de fe: kesh (cabello sin cortar), kara (pulsera de acero), kanga (pequeño peine de madera), kachera (calzoncillos) y un kirpan (que se asemeja a un cuchillo o Una espada). ). El cabello sin cortar permite a los sikhs vivir a la imagen que Dios les ha dado, mientras que el kara es un recordatorio físico de su conexión con Dios.

El distrito de Potusek amplió su plan de estudios de estudios sociales en 2020 para adherirse a los estándares del estado de Nueva York, que cubre una amplia unidad religiosa que incluye el cristianismo, el islam, el judaísmo, el hinduismo y el budismo.

Una respuesta a las guerras culturales

Mientras las batallas por los currículos escolares continúan en las aulas y las bibliotecas, Harman Singh, director de educación de Sikh Coalition, dice que una educación centrada en la religión y la cultura es esencial ya que el panorama político y la nueva legislación dificultan la enseñanza de la historia.

Habla sobre la importancia de momentos históricos como los ataques terroristas del 11 de septiembre, que fueron un catalizador para la discriminación, especialmente para los sikhs con turbantes, y los tiroteos de 2012 en Oak Creek, Wisconsin, donde un blanco nacionalista mató a seis personas dentro de un gurdwara, un Casa de culto sikh. Cuatro personas resultaron heridas, una de las cuales murió años después por las heridas sufridas en el tiroteo.

Singh también señaló eventos menos conocidos: los disturbios de Bellingham de 1907 en los que los líderes laborales blancos acusaron a los trabajadores del sur de Asia de quitarles los trabajos a los trabajadores blancos en Bellingham, Washington. Las demandas de mano de obra blanca provocaron disturbios que resultaron en la expulsión de los trabajadores del sur de Asia de la ciudad.

“Gran parte de esta legislación es intencionalmente vaga y habla de enseñar conceptos divisivos. Lo que a menudo se considera divisivo es hablar de equidad racial”, dijo. “Cuando hablamos de la inclusión del sijismo en el contexto estadounidense moderno, es difícil enseñar lo que sucedió en Oak Creek, Wisconsin, sin hablar de la supremacía blanca. Es difícil hablar de los disturbios de Bellingham sin mencionar cosas como la raza”.

Dijo que en los últimos años el objetivo ha sido incluir el sijismo más allá de la historia mundial.

«Solo en el contexto histórico, queremos asegurarnos de que los estudiantes también aprendan sobre las experiencias de la comunidad sij aquí en Estados Unidos», dijo. «Hay una historia de la experiencia sij moderna en el mundo de hoy que es importante contar».

No es suficiente que un estudiante tenga conocimiento histórico de la comunidad sij cuando está en el grado 11, porque hasta ese momento no había tenido contacto con la comunidad.

Harman Singh Director de Educación en Sikh Coalition

Si bien la Coalición Sikh ha abogado durante años por incluir el sikhismo en la instrucción en el aula, Singh enfatizó que la historia de los asiáticos estadounidenses de las islas del Pacífico también es importante.

Hasta ahora, 20 estados han hecho obligatorio enseñar la historia de AAPI, según la fundación asiática americana. Se han hecho esfuerzos para implementar un mandato nacional para la historia de la AAPI, con Representante Grace MengDN.Y., introduciendo legislación en 2021.

La forma en que los estados eligen enseñar el plan de estudios varía, y no está claro si el sijismo se incluirá en la unidad o se seguirá enseñando junto con otras religiones del mundo.

Prevenir el bullying a través de la educación

La Coalición Sikh encontró esto Los estudiantes sij son intimidados el doble que el promedio nacional. Defensores como Singh creen que educar a los estudiantes desde una edad temprana sobre el sijismo es crucial para combatir el racismo y la xenofobia.

“La educación es una de las mejores formas de reducir el acoso escolar. A medida que la dinámica política en torno a los estándares de estudios sociales en este país se vuelve cada vez más divisiva, estamos viendo un mayor interés y compromiso de los miembros de la comunidad sij y los socios de la coalición para luchar por estándares de estudios sociales inclusivos”, dijo.

Según la Coalición Sikh, los estudiantes sikh han enfrentado acoso en las redes sociales, altercados en persona y violencia. La experiencia no es poco común para los sikhs que crecieron en la diáspora.

Una encuesta de 2020 por el Sikh American Legal Defense and Education Fund encontró que el 58% de los sijs dijeron que habían sido intimidados o acosados ​​por su identidad religiosa. El sesenta y tres por ciento de los sijs también dijeron que habían sufrido discriminación por usar turbante.

Defensa de la comunidad

A medida que se presentaban oportunidades para revisar el plan de estudios de estudios sociales estado por estado, los defensores de organizaciones sin fines de lucro trabajaron con las comunidades locales para incluir la historia del sijismo y la influencia que han tenido los sijs en la historia de los EE. UU. en las aulas. Singh dijo que la Coalición Sikh está trabajando con comunidades en Minnesota y Connecticut para adoptar una agenda con el sikhismo. También trabajan con distritos escolares en Utah, Mississippi y Virginia para desarrollar un plan de estudios después de la aprobación del estado.

Si bien estados como Nueva Jersey y California tienen grandes poblaciones sij, Singh dijo que era igualmente importante incluir el tema en estados con poblaciones sij más pequeñas como Dakota del Norte. Para algunos estudiantes, aprender sobre el sijismo en el aula significa sentirse representados por primera vez.

«Creemos que los estados donde puede que no haya tantos sikhs también deben incluirse, ya que esto podría significar que los estudiantes sikh en esas escuelas o distritos podrían ser los únicos estudiantes sikh allí», declaró. «Pueden ser particularmente vulnerables a sentirse invisibles o no representados y es posible que no tengan un gurdwara o una comunidad local a la que puedan acudir».

Singh cree que a medida que los distritos escolares comprendan mejor cómo debería ser la educación, los estudiantes deberían estar expuestos a estos temas antes.

“La ignorancia genera animosidad, y una de las mejores maneras de mantener seguros a los estudiantes es a través de la educación inclusiva”, dijo.

Cada estado tiene sus propios estándares curriculares y, como todas las materias, las unidades están estructuradas: con el sijismo, los estudiantes de primaria aprenden los conceptos básicos de la religión en sus clases de estudios sociales, en las que se basan más tarde las clases de secundaria y preparatoria.

“No es suficiente que un estudiante tenga conocimiento histórico de la comunidad sij cuando está en el grado 11 porque hasta ese momento no ha estado expuesto a la comunidad y no hay un punto de referencia”, dijo Singh.