martes, mayo 21

¿Protegen contra el paro cardíaco?

El Dr. Kody Moffatt, especialista en medicina deportiva, sabe cuánto asustó a los padres de jóvenes atletas ver a Damar Hamlin colapsar por un paro cardíaco en «Monday Night Football».

«Casi todas las familias que he visto en la clínica desde el martes por la mañana han preguntado al respecto», dijo Moffatt, jefe de división de medicina deportiva del Children’s Hospital & Medical Center en Omaha, Nebraska. «Estaban preocupados por los impactos en el pecho».

Tales lesiones que amenazan la vida son extremadamente raras, y aunque ahora parece que la seguridad de los Buffalo Bills de 24 años se está recuperando, el incidente fue un recordatorio de lo rápido que pueden ocurrir las lesiones.

Los médicos del Centro Médico de la Universidad de Cincinnati no anunciaron la causa exacta del paro cardíaco de Hamlin, la pérdida repentina de la función cardíaca, pero en una conferencia de prensa el jueves no descartaron un fenómeno llamado commotio cordis.

La commotio cordis ocurre cuando un proyectil, a menudo un disco de hockey o una pelota de béisbol, por ejemplo, choca con el pecho de una persona y deja fuera de servicio el sistema eléctrico del corazón. La persona sufre un paro cardíaco potencialmente mortal.

La RCP inmediata y un desfibrilador externo automático (DEA) son esenciales en los momentos siguientes, y así fue como sobrevivió Damar Hamlin, dicen los expertos.

«La respuesta rápida es lo que salvó la vida de este jugador», dijo el Dr. William Roberts, especialista en medicina deportiva de la Universidad de Minnesota.

Commotio cordis ocurre menos de unas pocas docenas veces al año en los Estados Unidos ¿Podrían los protectores de pecho prevenir el problema? Toallas que cuestan hasta $100 o más, ¿vale la pena?

«Cuando se trata de su hijo, no es raro», dijo Karen Acompora, presidenta de la junta directiva de Parent Heart Watch, un grupo que aboga por una mayor protección del corazón en los deportes juveniles.

Louis Acompora murió a la edad de 14 años tras una commotio cordis durante un partido de lacrosse.Cortesía de Karen Acompora

El hijo de Acompora, Louis, estaba jugando su primer partido de lacrosse en la escuela secundaria en Long Island, Nueva York, en 2000, cuando un golpe en el pecho provocó una commotio cordis. Se administró RCP, pero no había DEA en el lugar.

Louis tenía solo 14 años cuando murió. Desde entonces, su madre ha estado impulsando la protección del pecho en los deportes juveniles.

«No entiendo por qué los deportes juveniles no saltan a la seguridad antes de que ocurra un problema», dijo Acompora.

No fue sino hasta 2019 que el Comité Operativo Nacional de Estándares para Equipos Deportivos, desarrolló estándares de placa frontal.

En 2022, Lacrosse de Estados Unidos requería que todos los jugadores jóvenes de lacrosse usaran protección para el pecho.

Aunque los médicos no han dicho si la lesión de Hamlin fue realmente una commotio cordis, Acompora está feliz de ver que la afección está ganando atención a nivel nacional.

«Esperemos que con este último incidente la gente abra los ojos y diga, hmm, tal vez tenemos que hacer algo».

Las opiniones sobre la protección pectoral en los deportes juveniles están divididas.

A estudio 2017 dirigido por el Tufts Medical Center en Boston encontró que los protectores de pecho, especialmente aquellos que incorporan Kevlar, pueden «ser efectivos para prevenir la conmoción cordis en el campo de juego».

Stephens, que no participó en el estudio de Tufts, explicó que el Kevlar funciona al difundir la energía de un impacto, en lugar de permitir que un proyectil concentre toda su fuerza en un solo lugar.

Pero el estudio se realizó en cerdos, no en humanos. Esa no es suficiente evidencia científica para respaldar el uso de protectores de pecho en los deportes juveniles, dijo el Dr. Matthew Silvis, director de medicina deportiva de Penn State Health.

Silvis temía que un peto pudiera dar una falsa sensación de seguridad.

«Lo que no querrías es que alguien usando un protector de pecho pensara, bueno, estoy protegido de esta lesión y ahora puedo jugar un poco más imprudentemente», dijo Silvis.

Hasta el partido de la NFL del lunes por la noche, el Dr. Chad Stephens, un especialista en medicina deportiva y dolor intervencionista con práctica privada cerca de Dallas, solo había promocionado almohadillas para el pecho para deportes de secundaria como el béisbol y el trasero, en los que la commotio cordis es más común.

Los protectores de pecho como este de Unequal Technologies han estado en demanda desde que Damar Hamlin sufrió un paro cardíaco el lunes.
Los protectores de pecho como este de Unequal Technologies han estado en demanda desde que Damar Hamlin sufrió un paro cardíaco el lunes. Cortesía de Unequal Technologies

«Yo no era un defensor de que los jugadores tuvieran almohadillas para el pecho para deportes sin proyectiles», dijo Stephens. «No estaba tan convencido de que pudiera pasar algo así» en el fútbol. Me hace repensar toda mi posición».

Rob Vito, director ejecutivo y fundador de Unequal Technologies, dijo que su teléfono sonaba sin parar con llamadas de entrenadores, jugadores y padres.

La compañía fabrica protectores para el pecho que incluyen Kevlar, el mismo material que se usa en los chalecos antibalas.

“Recibimos llamadas de mamás de fútbol y papás de béisbol”, dijo Vito. «Todos los deportes se acercan».

¿Se puede prevenir la commotio cordis?

En lugar de invertir en equipo de protección para el pecho, Silvis de Penn State Health aconseja a los entrenadores que enseñen a sus jugadores jóvenes la técnica adecuada cuando se enfrenten a una pelota o un disco de hockey que se aproxima.

Los jugadores deben aprender a girar su cuerpo hacia los lados tanto como sea posible en estos casos, en un esfuerzo por evitar una colisión con el cofre.

La mejor manera de evitar que los niños mueran de un paro cardíaco en el patio de recreo es asegurarse de que los entrenadores y los jugadores conozcan la RCP y tengan acceso rápido a los DEA, dijo Roberts de la Universidad de Minnesota.

«Si buscamos reducir el riesgo de agregar una placa torácica, en lugar de reducir el riesgo de capacitar a todos en RCP solo con las manos con un DEA disponible en los sitios, se reduciría en gran medida a la RCP y los DEA en términos de vidas salvadas». dijo Roberts, afiliado a la Academia Nacional de Medicina Deportiva.

En lugar de que los padres compren un protector pectoral, «¿cómo podemos asegurarnos de que nuestros entrenadores y las personas que asisten a estos juegos estén capacitados en RCP?», preguntó Silvis.

Se creía ampliamente que los DEA eran necesarios en todos los eventos deportivos, no solo para los jugadores, sino también para los entrenadores, padres, abuelos y otros espectadores del juego.

A pesar de la falta de datos que muestren que los protectores para el pecho todavía protegen contra la commotio cordis, los atletas jóvenes que juegan béisbol, hockey y lacrosse tal vez quieran considerarlos, dijo Moffatt.

«Hay poco daño y ciertamente podría haber una ventaja significativa», dijo Moffatt. «Como padre y médico, me gusta hacer cosas para proteger a mis hijos».

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