SAN JUAN, Puerto Rico — Una nueva empresa privada se hará cargo de las unidades de generación de energía propiedad de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, la empresa pública actualmente a cargo de la generación de energía en los Estados Unidos.

Genera PR, una subsidiaria administrada de forma independiente de la compañía de energía con sede en Nueva York New Fortress Inc., se adjudicó un contrato multimillonario a 10 años Contrato operar, mantener y desmantelar unidades de generación de energía en la isla.

Los equipos de generación de energía en Puerto Rico, plagados de fallas permanentes y una infraestructura en deterioro, tienen en promedio alrededor de 45 años, el doble que los Estados Unidos continentales. Algunos de ellos resultaron tener seis décadas de antigüedad. Dependen principalmente de los combustibles fósiles.

La empresa y la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) se encuentran en un proceso de transición que se espera dure 100 días. Genera PR debería comenzar a operar oficialmente en julio.

Los funcionarios puertorriqueños han tomado medidas para privatizar la generación de energía desde hace algún tiempo. El contrato de Genera PR ha pasado por varias etapas de aprobación y la última fue anunciada el miércoles en un larga conferencia de prensa.

Según los términos de la nueva asociación, el gobierno puertorriqueño acordó cubrir hasta $15 millones en costos de transición a Genera PR, dijeron las autoridades. Además, la empresa recibirá una regalía anual de 22,5 millones de dólares durante los primeros cinco años. Las tarifas disminuirán después del quinto año, a un mínimo de $5 millones por año. El monto exacto será determinado por el número de centrales eléctricas removidas durante el proceso de decomiso.

“Seguimos avanzando en la transformación que todos queremos”, dijo el gobernador Pedro Pierluisi en un comunicado. «Estoy seguro de que estamos en el camino correcto para brindarle a nuestra gente el sistema de energía confiable y asequible que se merece».

Genera PR también puede recibir hasta $100 millones en incentivos si logra ahorros en costos operativos y cumple con las pautas de seguridad en el lugar de trabajo, medio ambiente y compra de combustible, dijo Fermín Fontanés Gómez, director ejecutivo de la Autoridad de Alianzas Público-Privadas de Puerto Rico. conferencia.

Fontanés Gómez destacó que la AEE seguirá siendo propietaria de las unidades de generación eléctrica, ya que Genera PR solo ha sido contratada para operar, mantener y eventualmente ceder las unidades.

Genera PR fue una de las dos empresas que presentaron propuestas a la AEE, la agencia que administra el contrato, durante un proceso de licitación de dos años.

Los funcionarios dijeron que de las dos empresas interesadas, Genera PR estaba dispuesta a brindar servicios a un costo menor que su competidor. Las prioridades de Genera PR también se alinean con las políticas locales, dijeron, incluyendo Ley 17-2019que establece varios puntos de referencia para que Puerto Rico alcance electricidad 100% renovable para 2050.

Menos del 4% de la producción de electricidad de Puerto Rico actualmente proviene de energía renovable.

A medida que Puerto Rico busca hacer la transición a la energía renovable, “esta asociación generará importantes ahorros de costos para los consumidores y las empresas, mejorará la confiabilidad y reducirá el impacto ambiental de un sistema de generación térmica envejecido”, dijo el presidente y director ejecutivo general de New Fortress, Wes Edén, en una declaración.

Escepticismo en medio de la frustración

Los miembros de LUMA trabajan para restaurar la energía en San Juan, Puerto Rico el 20 de septiembre de 2022.José Jiménez/Getty Images

Una multitud se reunió frente a la mansión del gobernador Pierluisi el miércoles. para protestar contra la privatización y el nuevo contrato.

PR CAMBIÓuna organización sin fines de lucro que aboga por una mayor sostenibilidad energética, dijo en Twitter que la contratación de Genera PR «confirma otra transacción costosa llena de conflictos de interés y un contratista que incumplió contratos y leyes».

New Fortress Inc., la empresa matriz de Genera PR, ha vendido previamente combustible a la AEE.

NF Energia LLC, una empresa de suministro de gas natural y subsidiaria de New Fortress Energy Inc., recibió una contrato de suministro en 2019 para vender gas natural a la AEE para abastecer dos unidades de producción en San Juan. El contrato de $1,500 millones tiene vigencia hasta marzo de 2024, según datos de la Oficina del Contralor de Puerto Rico.

La AEE alegó que la empresa de gas natural incumplió con sus obligaciones de entregar el gas natural según lo acordado. La falta de gas natural obligó a la autoridad eléctrica a quemar combustibles más caros, con un costo adicional de $34.5 millones, el periódico más grande de Puerto Rico, El Nuevo Día, informó.

Los detalles del nuevo contrato fueron explicados durante la rueda de prensa del miércoles por la mañana, y el documento oficial se hizo público por la noche.

El contrato de Genera PR es el resultado de un proceso de privatización que comenzó en 2017, luego de que la AEE se declarara en quiebra tras años de baja liquidez, acceso limitado a los mercados de capitales y carga de deuda a largo plazo.

Ese mismo año, Puerto Rico fue azotado por el huracán María, uno de los desastres naturales más grandes y mortíferos que ha azotado el territorio estadounidense en 100 años, lo que deterioró aún más la ya frágil y desinvertida red eléctrica.

Como parte de un proceso de privatización en curso, en 2021 la AEE entregó el sistema de transmisión y distribución de electricidad de la isla a Luma Energy. El consorcio integrado por Atco en Canadá y Quanta Services Inc. en Texas comenzó a operar en la isla en junio de 2021.

En ese momento, los funcionarios del gobierno prometieron que la privatización parcial de la red eléctrica bajo Luma mejoraría los servicios de electricidad, pero los residentes del territorio todavía luchan con apagones frecuentes.

Après que l’ouragan Fiona a frappé Porto Rico en septembre, le réseau n’a pas pu résister à la tempête de catégorie 1, déclenchant une panne d’électricité à l’échelle de l’île qui a mis plus de deux semaines à deshacerse.

Los clientes de electricidad en Puerto Rico vieron siete aumentos en las tarifas de electricidad el año pasado, a pesar de que los puertorriqueños ya están pagando casi el doble que los clientes en los Estados Unidos continentales por un servicio poco confiable.

Luma Energy dice que redujo la frecuencia de los apagones en un 30 % durante el año pasado y lanzó 251 proyectos financiados con fondos federales para reconstruir permanentemente la red reparada después de los huracanes María y Fiona.

La quiebra de la AEE continúa mientras la empresa pública intenta reestructurar su deuda pública de casi $9 mil millones, la más grande de cualquier agencia gubernamental.

Por admin