lunes, abril 15

Puerto Rico se prepara para privatizar la generación de energía a pesar del escepticismo generalizado

SAN JUAN, Puerto Rico — El gobierno de Puerto Rico está decidido a privatizar la generación de energía en la isla a pesar del escepticismo generalizado de los consumidores, que buscan una fuente confiable de electricidad después de décadas de apagones aleatorios.

Miembros de la junta de directores de la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas de Puerto Rico aprobaron por unanimidad un contrato para la operación y mantenimiento de unidades generadoras de electricidad pertenecientes a la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, la empresa pública actualmente a cargo de la producción de energía en el Estados Unidos.

Fermín Fontanés Gómez, director ejecutivo de la Autoridad de Alianzas Público-Privadas de Puerto Rico, anunció la aprobación del contrato en un comunicado de prensa este domingo. Fontanés Gómez no reveló el nombre de la empresa privada que se hará cargo de las unidades de producción de energía eléctrica. Dijo que los detalles del acuerdo se harán públicos una vez que sea oficial.

El contrato debe ser aprobado por la junta directiva de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico y firmado por el gobernador Pedro Pierluisi antes de que pueda implementarse oficialmente. Debería estar completamente aprobado pronto.

Las unidades generadoras de energía en Puerto Rico tienen en promedio alrededor de 45 años, el doble que en las Américas. Algunas unidades resultaron tener seis décadas de antigüedad. Dependen principalmente de los combustibles fósiles.

Sin que el contrato sea público, los puertorriqueños tienen más preguntas que respuestas cuando se trata del futuro de la red eléctrica de Puerto Rico.

«Todo el mundo sabe que la mayoría de estas centrales eléctricas están obsoletas», dijo a NBC News en español Sergio Marxuach, director de políticas del Centro para una Nueva Economía, un grupo de expertos no partidista con sede en Puerto Rico.

Marxuach se preguntó si la futura empresa privada «simplemente operará el sistema existente hasta que Puerto Rico pueda producir más energía renovable. No está claro».

De acuerdo a politicas localesEl 40% de la electricidad de Puerto Rico debe provenir de fuentes de energía renovable para el 2025, con el objetivo de alcanzar el 100% de electricidad renovable para el 2050. Menos del 4% de la producción de electricidad de Puerto Rico actualmente proviene de energía renovable.

«Segundo, ¿cuánto va a costar? No lo van a hacer gratis», dijo Marxuach. «Y tercero, ¿qué impacto tendrá en nuestra factura de electricidad?»

Los clientes de electricidad en Puerto Rico sufrieron siete aumentos en las tarifas de electricidad el año pasado, a pesar de que los puertorriqueños ya están pagando casi el doble que los clientes en los Estados Unidos continentales por un servicio poco confiable.

Suelo de Queremosuna coalición de organizaciones e individuos que abogan por el futuro sostenible de Puerto Rico, dijo que los funcionarios deberían aprender del proceso de privatización de la transmisión y distribución de energía de la isla, que se pospuso a Luma Energy a mediados de 2021.

«No se puede repetir el mismo error», el grupo dijo a los legisladores en una carta Viernes.

Luma Energy, un consorcio formado por Atco en Canadá y Quanta Services Inc. en Texas, se hizo cargo del sistema de transmisión y distribución de electricidad de Puerto Rico en junio de 2021. Anteriormente, el sistema era operado por la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico.

En ese momento, los funcionarios del gobierno prometieron a Luma Energy y la privatización parcial de la red eléctrica para mejorar los servicios de energía. En cambio, los residentes experimentaron apagones frecuentes, tiempos de restauración de servicio más largos, servicio al cliente deficiente y fluctuaciones de voltaje que a menudo dañan los electrodomésticos y otros aparatos electrónicos del hogar.

El proceso de privatización sigue a problemas persistentes en torno a la quiebra de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico. En 2017, la empresa que antes estaba a cargo de la red eléctrica se declaró en quiebra luego de años de baja liquidez, acceso limitado a los mercados de capitales y la carga de la deuda a largo plazo.

Unos meses más tarde, Puerto Rico fue azotado por el huracán María, uno de los desastres naturales más grandes y mortíferos que ha azotado el territorio estadounidense en 100 años, lo que deterioró aún más la red eléctrica ya frágil y desinvertida.

Ante el huracán Fiona en septiembre de 2022, la red no pudo capear la tormenta de categoría 1, lo que provocó un corte de energía en toda la isla que tardó más de dos semanas en resolverse.

Entre la adquisición de Luma Energy y Fiona, varios incendios han dejado a cientos de miles de clientes sin electricidad, y el mayor incidente ocurrió en abril de 2022. En otras ocasiones, Luma Energy ha atribuido los cortes al mal tiempo y al sargazo, un tipo de alga marina. .

Luma Energy dijo que redujo la frecuencia de los apagones en un 30 % durante el año pasado y lanzó 251 proyectos financiados por el gobierno federal para reconstruir permanentemente la red reparada después de los huracanes María y Fiona.

La carta de Queremos Sol estaba dirigida a dos legisladores puertorriqueños que anteriormente se oponían a la privatización de las unidades de generación de energía pero que recientemente cambiaron de opinión. Acordaron apoyar el impulso de privatización de Pierluisi siempre que el contrato incluya ciertas condiciones.

Algunos de estos son para asegurar que los ahorros resultantes del proceso de privatización se traduzcan en facturas de electricidad más bajas y prohibir que la empresa subcontrate a socios, aliados, subsidiarias u otras organizaciones relacionadas con el negocio potencial, dando prioridad a los negocios de la isla.

No está claro si el contrato con la empresa potencial que busca reanudar la generación de energía los aborda.

Los problemas con los subcontratistas vinculados a la empresa principal ya se han expuesto con el contrato de Luma Energy, dijo Marxuach. «Así es como pueden ganar más dinero».

Queremos Sol también advirtió que la privatización de la generación de energía podría «retrasar aún más la transición a las energías renovables» si la compañía decide continuar «operando las plantas de energía alimentadas por combustibles fósiles existentes».

La quiebra de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico continúa mientras la empresa pública intenta reestructurar su deuda pública de casi $9 mil millones, la más grande de cualquier agencia gubernamental. No está claro si el proceso de privatización afectaría estos esfuerzos.

NBC News se comunicó con la Autoridad de Asociaciones Público-Privadas de Puerto Rico sobre el nuevo contrato, cómo podría afectar la transición de Puerto Rico a la energía renovable y si afectaría negativamente el proceso de quiebra de la autoridad eléctrica.