jueves, abril 18

¿Qué hay detrás de la tristeza adolescente? Pedimos 9.

Informes de tristeza y desesperación persistentes. Disminución de la salud mental en general. Un aumento de los pensamientos suicidas. Ninguna de estas tendencias, alarmantemente descritas Centros para el Control y Prevención de Desastres El informe de salud mental adolescente de la semana pasada fue un shock para Jacqueline Metzger, una estudiante de secundaria de 17 años en Washington, D.C.

«No creo que me sorprendiera mucho», dijo Metzger. «Hemos estado, no diría obviamente más tristes, pero creo que hemos tenido más espacio para abordar esa tristeza».

El informe, publicado el 13 de febrero, es el producto de la Encuesta de comportamiento de riesgo juvenil 2021 de los CDC, un esfuerzo de dos años para recopilar datos sobre los comportamientos y experiencias relacionados con la salud de los estudiantes de secundaria. Los resultados, basados ​​en las respuestas de más de 17,000 estudiantes universitarios, mostraron que el bienestar es particularmente bajo entre las adolescentes, el 57 % de las cuales dijeron sentirse «constantemente tristes o desesperanzadas», un máximo de 10 años.

Gran parte de las conjeturas sobre por qué las niñas experimentan un pico de tristeza proviene de los adultos, cuyas teorías incluyen teléfonos inteligentes y redes sociales, así como preocupaciones sobre el mundo que heredarán los adolescentes, plagado de problemas como el cambio climático.

Metzger y otras ocho adolescentes entrevistadas en seis estados generalmente estuvieron de acuerdo con esas suposiciones, pero dijeron que su generación tenía la confianza para hablar sobre cómo se sienten y por qué lo dicen en serio, si los adultos están dispuestos a escuchar su voz.

Es frustrante ver que rara vez se nos toma en serio cuando se trata de temas que nos preocupan.

—Marwa Sahak, 16

«Algunos adultos están realmente abiertos a este tipo de conversaciones, pero la mayoría de los adultos te hacen sentir como un adolescente más que se queja de asuntos triviales cuando «hay cosas más importantes que hacer». -anciano que vive cerca de la costa central de California, dijo a través de un mensaje de texto. «Es frustrante ver que rara vez se nos toma en serio cuando se trata de temas que nos preocupan».

Estudiantes de secundaria destacaron lo que consideran factores estresantes únicos que enfrenta su generación, que combinados llevaron al aumento observado en la depresión. Muchos han mencionado las redes sociales, la pandemia de coronavirus, que los ha privado de las experiencias normales de la escuela secundaria, los tiroteos escolares y la discriminación de género como algunas de las razones por las que su cohorte se siente desesperanzada. También dijeron que los adolescentes hablan más sobre la salud mental ahora que en el pasado y posiblemente reducen el estigma, lo que podría hacer que más de ellos se sientan cómodos al informarlo a los CDC.

“La salud mental es algo que hablo con muchos de mis amigos. Mucha gente con la que me rodeo, especialmente chicas… mucha gente está abierta a hablar sobre su salud mental, lo que podría ser parte de por qué estamos viendo un aumento en la depresión y la tristeza, dijo Emelia Martin, de 17 años. , del Centro Lewis, Ohio.

Emilia Martín.Cortesía de Emelia Martín

Sahak dijo que pensaba que el nivel de tristeza de las niñas podría ser más severo que el reflejado en la encuesta. Los adolescentes de su edad están atrapados en un ciclo de comparación en las redes sociales, dijo: verse a sí mismos por encima de amigos, celebridades y personas influyentes, lo que puede agravar las inseguridades y los sentimientos de inadecuación.

Como ejemplo, señaló una tendencia en TikTok en la que las personas comparan sus rostros de lado para ver si tienen «buenos perfiles».

«Ni siquiera sabía qué era un perfil lateral hasta TikTok», dijo Sahak. «Hay otras tendencias y muchas cosas en las redes sociales que hacen que las personas, en particular las niñas, se sientan inseguras sobre cómo se ven».

Marwa Sahak, 16, de la costa central de California.
Marwa Sahak, 16, de la costa central de California.Cortesía de Marwa Sahak

La vida fuera de línea puede ser igual de estresante, dijeron algunos adolescentes.

Varias mencionaron que sentían que sus cuerpos eran monitoreados en la escuela de una manera que los estudiantes varones no, y que las niñas tenían códigos de vestimenta y se les decía que sus cuerpos eran una distracción para sus compañeros de clase, especialmente para los niños.

«Tu cuerpo está cambiando en sí mismo en este momento, y para agregar los factores estresantes de la sociedad y los hombres que te encasillan… no se habla tanto como debería», dijo Omalina Wolfe, de 18 años.

Wolfe, quien recientemente comenzó la universidad en Syracuse, Nueva York, agregó que preocuparse de que alguien te siga a tu casa o te comente sobre lo que llevas puesto «perjudica la autoestima de las mujeres jóvenes, porque sienten que no tienen el control y que no pueden Se independiente». .”

Los adolescentes de grupos marginados experimentan tasas particularmente altas de tristeza, según el informe de los CDC. Al menos el 52% de los adolescentes homosexuales, lesbianas, bisexuales o que cuestionan informaron tener problemas de salud mental. (La encuesta no preguntó si los adolescentes eran transgénero).

Desglosados ​​por raza, los datos mostraron que los estudiantes hispanos y multirraciales tenían más probabilidades que otros grupos de reportar sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza, mientras que los estudiantes negros tenían más probabilidades que los estudiantes asiáticos, hispanos o blancos de intentar suicidarse.

«Hay diferentes formas de ser adolescente, y todas esas diferentes formas vienen con estas identidades interseccionales que deben ser tratadas con respeto», dijo Metzger. “Un adolescente trans no debe ser tratado de manera diferente o peor que una chica cis. Una adolescente negra no debe recibir un trato diferente o peor que una niña blanca.

Aunque los sentimientos de tristeza entre las adolescentes han tenido una tendencia más alta en los resultados de la encuesta de los CDC desde 2013, casi todos los adolescentes encuestados dijeron que la pandemia jugó un papel en sus sentimientos de desesperanza.

«Soy extrovertida y, por lo tanto, estar aislada realmente me apagó. Mi depresión empeoró mucho”, dijo Martin. “Volver al ritmo de ir a la escuela en persona en mi primer año fue una verdadera curva de aprendizaje que solo empeoró las cosas.

Ella y muchos de sus amigos cayeron en estados depresivos durante la pandemia de los que todavía luchan por recuperarse, dijo Martin.

Pero muchas niñas también destacaron los sistemas de apoyo que han encontrado o construido en sus vidas para ayudarlas en tiempos difíciles. Las redes sociales pueden hacer que se sientan menos solas, dijeron algunos, porque ver a otras adolescentes hablando sobre sus problemas de salud mental también puede ayudar a que los espectadores hablen.

«Cuando veo gente en mi página ‘Para ti’ hablando de cosas como esta, es conmovedor saber que alguien está pasando por eso conmigo», dijo Martin.

Cristina Diep.
Cristina Diep.Cortesía de Christina Diep

Otros han recurrido a grupos de pares. Christina Diep, de 18 años, se unió a un capítulo de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales en su escuela secundaria en Villa Park, California, durante su segundo año y ha seguido asistiendo a las reuniones virtualmente durante la pandemia.

Diep dijo que cuando era estudiante de primer año, hablar de su salud mental era un tabú. Diep, vietnamita estadounidense de primera generación, dijo que puede ser difícil para ella y algunos otros niños inmigrantes hablar sobre problemas de salud mental en el hogar.

«Fue un poco difícil abrirme a mis padres, porque realmente no entendían los conceptos básicos de la salud mental», dijo Diep.

Diep, quien acaba de graduarse, dijo que estaba orgullosa de la club ella ayudó a fomentar, lo que brinda a los estudiantes un espacio para hablar sobre sus emociones, educarse unos a otros y crear conciencia sobre problemas más amplios de salud mental.

«La gente está más abierta a compartir sus historias» en esos grupos, dijo Diep, «y saben que hay alguien que está luchando, o luchando, como tú».

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame al 988 para comunicarse con Suicide and Crisis Lifeline. También puede llamar a la red, anteriormente conocida como National Suicide Prevention Lifeline, al 800-273-8255envíe un mensaje de texto con HOME al 741741 o visite HablandoDeSuicidio.com/resources para recursos adicionales.