martes, abril 23

‘Químicos eternos’ encontrados en animales de todo el mundo

Los estudios en animales han encontrado efectos adversos para la salud similares, pero se necesita más investigación para comprender el impacto total en varias especies y su entorno. Los científicos también tienen una comprensión limitada de cómo la contaminación por PFAS se propaga por todo el mundo.

«El alcance total de las fuentes de esta contaminación, por qué termina en algunas de las partes más remotas del mundo y luego por qué algunos lugares pueden ser un poco más altos que otros, creo que todavía no se comprende por completo», dijo Andrews.

Aún así, las implicaciones podrían ser asombrosas. El análisis reveló más de 120 compuestos únicos de PFAS en animales, incluidas algunas especies que ya están amenazadas o en peligro de extinción.

Andrews y sus colegas elaboró ​​un mapa de sus hallazgos, que muestra el alcance de la contaminación por PFAS en la vida silvestre de todo el mundo. Los animales afectados incluyeron grandes mamíferos como osos polares y tigres; reptiles; los pájaros; pequeños mamíferos como los gatos; ranas; y muchos tipos diferentes de pescado.

Para las especies que ya están en riesgo de extinción debido a la pérdida de hábitat o la degradación del ecosistema, la contaminación por PFAS se suma a su vulnerabilidad, dijo Tasha Stoiber, científica principal del Grupo de Trabajo Ambiental.

«A medida que analizamos todo esto y observamos estos estudios, otra de las cosas realmente importantes que debemos señalar es la exposición a los productos químicos y cómo eso puede funcionar junto con estas otras presiones para dañar a las especies en peligro de extinción y amenazadas de desaparición», Stoiber dicho. .

Los investigadores también notaron que si bien su análisis mostró una contaminación generalizada en todo el mundo, es probable que los resultados sigan siendo una estimación conservadora. Por ejemplo, se han realizado menos estudios y pruebas en América del Sur y África, dijo Andrews. También es más difícil estudiar la contaminación por PFAS en algunas especies, especialmente en aquellas que están amenazadas, agregó.

En los Estados Unidos, el uso de algunos compuestos de PFAS está disminuyendo, pero los productos químicos todavía se usan en la fabricación y la industria en general no está regulada en gran medida. Los investigadores dijeron que esperan que su análisis muestre lo que está en juego si la contaminación por PFAS no se limita.

“La salud humana y la salud animal están vinculadas”, dijo Stoiber. “Lo que afecta a los humanos también afectará a los animales, y viceversa. Creo que esa es otra conclusión importante en general.