miércoles, mayo 22

Rafael Nadal sobre un momento extraño en el Abierto de Australia: «El recogepelotas me quitó la raqueta»

El tenista superestrella Rafael Nadal no tuvo una primera ronda tranquila en el Abierto de Australia el lunes.

Todo se detuvo en el primer set del partido de Nadal contra Jack Draper cuando el 22 veces campeón de Grand Slam fue a su asiento junto a la cancha para cambiarse las raquetas de tenis.

«Es este para el larguero, no ese», se podía escuchar a Nadal explicando al árbitro.

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Rafael Nadal de España juega un revés durante su partido de individuales contra Jack Draper de Gran Bretaña el primer día del Abierto de Australia 2023 en Melbourne Park el 16 de enero de 2023 en Melbourne, Australia.
(Foto de Clive Brunskill/Getty Images)

Nadal luego subrayó cuánto necesitaba su raqueta en particular.

«¡Necesito que me devuelvan la raqueta! No es esta. Necesito el amortiguador y todo», agregó, refiriéndose a la pequeña pieza de goma que algunos jugadores han puesto entre las cuerdas. Se sabe que el dispositivo ayuda a reducir el impacto que sienten los jugadores al patear.

El español había pedido que le pegaran cinta a una de sus raquetas, pero el recogepelotas se equivocó. En un momento, Nadal se volvió hacia Draper para exclamar ‘el recogepelotas me quitó la raqueta’.

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Más adelante en el partido, Nadal no estaba descontento cuando se encendieron las luces mientras el sol aún brillaba dentro del estadio. «Ahora me molesta mucho», le dijo Nadal al árbitro mientras señalaba el foco. «La combinación de luces».

Después del juego, Nadal calificó el incidente de la raqueta como una «situación divertida».

«Normalmente tengo el número de raquetas bajo control, así que dije que necesito la cuerda, pero necesito la cuerda para la otra raqueta», explicó Nadal, según Eurosport.

«Entonces [the ball boy] elegí la raqueta con la que estaba listo para jugar. Pero ningún problema en absoluto».

Rafael Nadal de España celebra la victoria en su partido individual contra Jack Draper de Gran Bretaña el primer día del Abierto de Australia 2023 en Melbourne Park el 16 de enero de 2023 en Melbourne, Australia.

Rafael Nadal de España celebra la victoria en su partido individual contra Jack Draper de Gran Bretaña el primer día del Abierto de Australia 2023 en Melbourne Park el 16 de enero de 2023 en Melbourne, Australia.
(Foto de Andy Cheung/Getty Images)

Nadal luego venció a Draper en cuatro sets y avanzó mientras buscaba un tercer título del Abierto de Australia.

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Nadal ganó el segundo Grand Slam de su carrera en Melbourne el año pasado al vencer a Daniil Medvedev por 2-6, 6-7, 6-4, 6-4 y 7-5. «El año pasado fue uno de los torneos más emotivos de mi carrera tenística, de eso no hay duda», señaló Nadal.

Al ganar su partido de primera ronda, Nadal continúa la racha de 26 años de campeón defensor al avanzar a la primera ronda del Abierto de Australia.

Rafael Nadal de España juega un revés durante su partido de individuales contra Jack Draper de Gran Bretaña el primer día del Abierto de Australia 2023 en Melbourne Park el 16 de enero de 2023 en Melbourne, Australia.

Rafael Nadal de España juega un revés durante su partido de individuales contra Jack Draper de Gran Bretaña el primer día del Abierto de Australia 2023 en Melbourne Park el 16 de enero de 2023 en Melbourne, Australia.
(Foto de Mark Kolbe/Getty Images)

Nadal es el juego masculino mejor clasificado en el torneo de este año. Luego se enfrentará a Mackenzie McDonald en la segunda ronda.

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La extraña escena que involucra a Nadal sigue a la decisión del jugador australiano Nick Kyrgios de retirarse del torneo debido a una lesión en la rodilla.

Kyrgios esperaba jugar, ganar el torneo en su país de origen y comenzar la temporada 2023 con fuerza. «Mal momento. Las lesiones son parte del deporte», dijo a los periodistas el lunes a través de Wide World of Sports de Australia. «Estoy devastado, obviamente, este es mi juego de casa».