sábado, abril 13

Raquel Welch fue una latina ‘sigilosa’ hasta que dejó de serlo, un reflejo de los tiempos

Cuando Raquel Welch falleció esta semana a los 82 años, llegaron condolencias y homenajes de todo el mundo. La estrella de ‘Un millón de años antes de Cristo’ (1966) y ‘Los tres mosqueteros’ (1973) ha sido aclamada por su trabajo en cine, televisión y Broadway.

Pero otra pauta de la vida de Welch fue su complicada relación con su herencia. Al igual que muchas latinas, Welch enfrentó desafíos mientras navegaba por su vida personal y profesional, y su conexión con su pasado a menudo reflejaba los tiempos.

Jo-Raquel Tejada nació en Chicago en 1940. Su padre, Armando Tejada, era un ingeniero aeronáutico nacido en Bolivia, mientras que su madre estadounidense podría rastrear sus raíces hasta el Mayflower.

Como muchos inmigrantes de su generación, el padre de Welch creía que la asimilación era la única forma de sobrevivir en Estados Unidos. Prohibió hablar español en casa y crió a su familia en La Jolla, California, lejos de otras familias latinoamericanas.

“En cierto modo, no tenía elección. Había una sensación de vergüenza de su parte, confusión y prejuicio contra los latinos”, dijo la Sra. Welch en un 2002 Entrevista del New York Times. “Así que sufrió mucho. Lo sufrí. Mi sufrimiento es más una especie de sentimiento psicológico de no saber quién soy».

Cuando fijó su mirada en Hollywood, Welch era una madre divorciada de dos hijos que seguía su carrera con el apellido de su primer marido. Incluso este compromiso inicialmente no fue suficiente. Cuando firmó con 20th Century Fox, el estudio sugirió que cambió su primer nombre a Debbie porque Raquel sonaba demasiado étnico.

«No podrías ser muy diferente», dijo Welch en su entrevista con The Times. Recordó que en su papel decisivo en «A Million Years BC», su cabello estaba teñido de rubio. «Es una cuestión de marketing».

John Richardson y Raquel Welch en "Un millón de años antes de Cristo."
John Richardson y Raquel Welch en «Un millón de años antes de Cristo». Colección Silver Screen / Getty Images

«En ese entonces, todo el mundo cambiaba su nombre para que coincidiera con la imagen que intentaban vender o para que coincidiera con la imagen que intentaban vender los estudios», dijo Luis I. Reyes, autor de «Viva Hollywood», una historia completa de los latinos en cine. . «Pero hubo un sesgo en contra de lo que llamarías nombres que suenan extranjeros».

Compara a Welch con otras estrellas como Rita Hayworth y Anthony Quinn, quienes cambiaron sus nombres para sus carreras.

Si Welch no promovió activamente su identidad latina cuando saltó a la fama, se debe en gran parte a que era un concepto desconocido en la década de 1960. Términos como «hispano» y «latino» no eran de uso común en ese momento, e hispano El Mes del Patrimonio no existiría hasta 1988.

«En un espacio complicado» sobre su legado

Brian Herrera, profesor asociado en Princeton, describe a Welch como «un latino sigiloso».

«Su legado todavía estaba allí, aún visible, y no era ningún secreto. Sin embargo, ella no estaba encerrada en él”, dijo Herrera. Mucho antes de que los medios retrataran a los artistas como latinos, dijo que muchos latinos sabían que Welch era «uno de nosotros». «.

«Ella estaba en un espacio complicado al respecto», dijo Herrera sobre el origen étnico de Welch. «Y llegó en un momento de transición en la forma en que se entiende a los latinos en la cultura estadounidense».

Si bien fue reconocido como un símbolo sexual, Welch desempeñó una amplia variedad de roles. A medida que florecía el movimiento por los derechos civiles, hizo historia con sus escenas de amor interracial en «100 rifles» (1969), con el actor afroamericano Jim Brown. Interpretó a un personaje transgénero («Myra Breckinridge», 1970); víctima de la enfermedad de Lou Gehrig (programa de televisión «Right to Die», 1987); y una viuda rica («Legally Blonde», 2001).

En la vida real, Welch también se ha convertido en esto. el reportero de Hollywood llamado una «heroína improbable en la lucha por los derechos de los actores», cuando demandó con éxito a MGM Studios por incumplimiento de contrato en 1981. Ganó $ 10 millones después de ser despedida de la película ‘Cannery Row’ a los 40 y reemplazada por Debra Winger, quien fue 15 años más joven. Fue una victoria legal histórica contra el sexismo y la discriminación por edad en la industria del entretenimiento.

Raquel Welch en los premios Emmy de 1987
Raquel Welch en los Emmy de 1987.Imágenes de Bob Riha Jr/Getty

Trazando el rumbo de la “fusión latina”

No fue hasta principios de la década de 2000 que Welch recuperó su identidad étnica. «Los latinos llegaron para quedarse», le dijo al National Press Club en 2002. «Como ciudadana Raquel, estoy orgullosa de ser latina».

Cuando Welch hizo su entrevista más tarde ese año con The New York Times, fue ampliamente vista como su «salida del armario» como latina. Para entonces, llevaba en Hollywood casi 40 años. «Estoy feliz de reconocerlo (mi legado) y es muy esperado y bienvenido», dijo. «Ha habido una especie de lugar vacío aquí en mi corazón y también en mi trabajo durante mucho, mucho tiempo».

La adopción tardía de Welch de sus raíces no es diferente a la de algunos latinos asimilados, quienes tal vez no exploren su herencia hasta la edad adulta. Para Welch, esto provocó un renacimiento profesional, ya que continuó actuando en proyectos latinos como «Tortilla Soup» (2001), «American Family» (2002) y «How to Be a Latin Lover» (2017). En 2001, recibió el Premio a la Trayectoria de la Fundación Imagen, que honra las contribuciones de los latinos a la industria del entretenimiento.

«Ella redescubrió sus raíces, abrazó sus raíces cuando los tiempos cambiaron», dijo la reportero de entretenimiento Y presentador de podcasts Jack Rico. “Debe haber habido capas en las que tuvo que trabajar, algún tipo de autosupresión que ya no necesitaba o quería ocultar. Y el mercado ciertamente estaba listo para ella.

Raquel Welch
Raquel Welch recibe el premio Lifetime Achievement Award en la 16ª edición de los Latino Media Image Awards en 2001. Lucy Nicholson/AFP vía Getty Images

Si Welch hubiera continuado su carrera desde el principio como latina, reflexionó Rico, podría haber tenido una carrera más cercana a la de Rita Moreno. Pero aunque Moreno se convirtió en la primera latina en ganar un Oscar de actuación por «West Side Story» en 1962, señaló que Moreno solía interpretar papeles secundarios. Por el contrario, dice, “desde el principio, Welch fue un ícono. Ella ha alcanzado el estrellato de Hollywood verdadero, clásico y único en su tipo, lo cual es una hazaña increíble.

Después de su muerte, la Coalición Nacional de Medios Hispanos elogió a Welch y señaló que «rompió el estigma de la típica bomba rubia de Hollywood» y finalmente honró su identidad al desafiar las normas de mecanografía que se establecieron al principio de su carrera.

El autor Luis I. Reyes cree que Welch merece ser recordado como una estrella exclusivamente estadounidense.

«Pasó por muchas etapas en su carrera. Allanó el camino para que alguien como Ana de Armas interpretara a Marilyn Monroe», dijo. «Ella realmente representó la fusión latina de contribuciones a la cultura estadounidense y la complejidad de la experiencia latina».