miércoles, abril 17

Récord de 6.542 armas de fuego interceptadas en seguridad aeroportuaria de EE. UU. en 2022

ATLANTA — La mujer que salió del aeropuerto de Filadelfia el año pasado recordó empacar refrigerios, medicamentos recetados y un teléfono celular en su bolso. Pero lo más importante era lo que había olvidado desempacar: una pistola calibre .380 cargada en una funda negra.

El arma fue una de las 6.542 armas que la Administración de Seguridad del Transporte interceptó en los puntos de control de los aeropuertos de todo el país el año pasado. El número, alrededor de 18 por día, fue un récord histórico para las armas de fuego interceptadas en los aeropuertos de EE. UU. y genera preocupación en un momento en que más estadounidenses están armados.

“Lo que vemos en nuestros puestos de control realmente refleja lo que vemos en la sociedad, y en la sociedad hay cada vez más personas que portan armas en estos días”, dijo el administrador de la TSA, David Pekoske.

À l’exception de l’année 2020 perturbée par la pandémie, le nombre d’armes interceptées aux points de contrôle des aéroports a augmenté chaque année depuis 2010. Les experts ne pensent pas qu’il s’agisse d’une épidémie de pirates de l’air potentiels – presque tous ceux qui sont pris prétendent avoir oublié qu’ils avaient une arme à feu avec eux – mais ils soulignent le danger que même une arme à feu peut représenter entre de mauvaises mains dans un avion ou à un point de control.

Se han interceptado armas de fuego literalmente desde Burbank, California hasta Bangor, Maine. Pero eso tiende a suceder más en aeropuertos más grandes en áreas donde las leyes son más favorables para portar armas, dijo Pekoske. La lista de las 10 principales intercepciones de armas en 2022 incluye Dallas, Austin y Houston en Texas; tres aeropuertos en Florida; Nashville, Tennessee; Atlanta; Fénix; y Dénver.

Pekoske no está seguro de si la excusa «Lo olvidé» siempre es cierta o si es una reacción natural cuando te atrapan. De cualquier manera, dice, es un problema que debe detenerse.

Cuando el personal de la TSA ve lo que cree que es un arma en la máquina de rayos X, generalmente detiene el cinturón para que la bolsa permanezca dentro de la máquina y el pasajero no pueda acceder a ella. Luego llaman a la policía local.

Las repercusiones varían según las leyes locales y nacionales. La persona puede ser arrestada y el arma confiscada. Pero a veces se les permite darle el arma a un compañero que no vuela con ellos y seguir su camino. Las armas descargadas también se pueden colocar en las maletas facturadas. suponiendo que sigan los procedimientos adecuados. A la mujer de Filadelfia le confiscaron su arma y la multarían.

Estas multas federales son la herramienta de la TSA para castigar a quienes llevan un arma de fuego a un puesto de control. El año pasado, la TSA elevó la multa máxima a $14,950 como medida disuasoria. Los pasajeros también pierden su estado de PreCheck, que les permite evitar ciertos tipos de control, durante cinco años. Solían ser tres años, pero hace aproximadamente un año la agencia extendió el plazo y cambió las reglas. Los pasajeros también pueden perder su vuelo y perder su arma. Si las autoridades federales pueden probar que la persona tenía la intención de contrabandear el arma a través del control de seguridad en lo que se llama el área estéril del aeropuerto, es un delito federal.

El funcionario retirado de la TSA, Keith Jeffries, dijo que las intercepciones de armas también pueden retrasar a otros pasajeros en la fila.

«Es perturbador pase lo que pase», dijo Jeffries. “Es un artículo peligroso y prohibido y, seamos sinceros, debes saber dónde está tu arma, por gritarla en voz alta”.

Expertos y funcionarios dicen que el aumento en las intercepciones de armas simplemente refleja el hecho de que más estadounidenses portan armas.

La Fundación Nacional de Deportes de Tiro, un grupo comercial de la industria, rastrea los datos del FBI sobre las verificaciones de antecedentes realizadas para la venta de armas. Las cifras eran poco más de 7 millones en 2000 y alrededor de 16,4 millones el año pasado. Subieron aún más durante la pandemia de coronavirus.

Para los agentes de la TSA que buscan artículos prohibidos, esto puede ser impactante.

En Atlanta, Janecia Howard estaba monitoreando la máquina de rayos X cuando se dio cuenta de que estaba mirando un arma en la bolsa de la computadora portátil de un pasajero. Inmediatamente lo marcó como un artículo de «alto riesgo» y se notificó a la policía.

Howard dijo que sintió que su corazón se había hundido y que le preocupaba que el pasajero estuviera tratando de obtener el arma. Resulta que el pasajero era un hombre de negocios que se disculpó mucho y dijo que simplemente lo olvidó. Howard dice que entiende que viajar puede ser estresante, pero las personas deben tener cuidado al prepararse para un vuelo.

“Hay que estar alerta y tener cuidado”, dijo. Es de tu propiedad.

El aeropuerto de Atlanta, uno de los más concurridos del mundo con alrededor de 85.000 personas pasando por los puestos de control en un día ajetreado, registró la mayor cantidad de armas interceptadas en 2022 (448), pero esta cifra fue en realidad inferior a la del año anterior. Robert Spinden, el principal funcionario de la TSA en Atlanta, dijo que la agencia y el aeropuerto trabajaron arduamente en 2021 para tratar de lidiar con la gran cantidad de armas de fuego interceptadas en los puntos de control.

Un incidente en noviembre de 2021 reforzó la necesidad de sus esfuerzos. Un agente de la TSA notó un arma sospechosa en la bolsa de un pasajero. Cuando el oficial abrió la maleta, el hombre tomó el arma y explotó. La gente corrió hacia las salidas y el aeropuerto estuvo cerrado durante dos horas y media, dijo el director ejecutivo del aeropuerto, Balram Bheodari, en una audiencia en el Congreso el año pasado.

Las autoridades han instalado una nueva señalización para llamar la atención de los propietarios de armas. Un holograma sobre un puesto de control muestra la imagen de un arma azul que gira con un círculo rojo sobre el arma y una línea que lo atraviesa. Muchas pantallas de televisión de 70 pulgadas muestran mensajes rotativos de que las armas no están permitidas.

“Hay carteles por todo el aeropuerto. Hay anuncios, hologramas, televisores. Hay bastante información destellando ante tus ojos tratando de recordarte, como último recurso, que si tienes un arma, ¿sabes dónde está? Spinden dijo.

El Aeropuerto de Miami también ha trabajado duro para llamar la atención de los propietarios de armas. El administrador del aeropuerto le dijo al Congreso el año pasado que después de establecer un récord de interceptación de armas de fuego en 2021, instalaron señalización de alta visibilidad y trabajaron con las aerolíneas para advertir a los pasajeros. Dijo que el número de armas de fuego interceptadas había disminuido drásticamente.

Pekoske dijo que la señalización es solo una parte de la solución. Los viajeros ya se enfrentan a una avalancha de señales o anuncios y no siempre prestan atención. También apoya el aumento gradual de las penas para llamar la atención de la gente.

Pero Aidan Johnston, del grupo de defensa de las armas Gun Owners of America, dijo que le gustaría que se redujeran las multas, diciendo que no eran un elemento disuasorio. Si bien le gustaría ver más educación para los nuevos propietarios de armas, tampoco lo considera un «crimen atroz mayor».

«Estas no son malas personas que necesitan desesperadamente ser castigadas», dijo. «Estas son personas que cometieron un error».

Los funcionarios creen que atrapan a la gran mayoría, pero con 730 millones de pasajeros examinados el año pasado, incluso un pequeño porcentaje es motivo de preocupación.

El mes pasado, el músico Cliff Waddell viajaba de Nashville, Tennessee, a Raleigh, Carolina del Norte, cuando lo detuvieron en el puesto de control. Un agente de la TSA había visto un arma en su bolso. Waddell estaba tan sorprendido que inicialmente dijo que no podía ser suyo porque acababa de volar el día anterior con la misma bolsa. Resulta que el arma estaba en su bolso pero falló el tiro. La TSA ha reconocido la violación y Pekoske dice que están investigando.

Al tratar de averiguar cómo el arma que guarda bajo llave en su guantera terminó en su cartera, Waddell se dio cuenta de que se la había quitado cuando llevó el vehículo a reparar. Waddell dijo que reconoció que era su responsabilidad saber dónde estaba su arma de fuego, pero le preocupaba cómo la TSA podría haber pasado por alto algo tan importante.

«Fue un shock para mí», dijo.