viernes, junio 14

Recordamos a un ícono de la radio que contribuyó al auge de la música latina

Artistas y fanáticos recuerdan el legado del gigante de la radio y promotor musical Polito Vega, conocido por generaciones de oyentes y considerado fundamental en el auge de la salsa y la música latina.

Vega, quien nació en Puerto Rico, murió el jueves a la edad de 84 años. El lunes se llevó a cabo una misa fúnebre en la icónica Catedral de San Patricio en Nueva York, la ciudad que se convirtió en el hogar de Vega en 1959 y donde se convirtió en pionero en la escena de la música latina. Vega era conocido como «el rey de la radio», o el rey de la radio.

“Cuando hablas de la historia de la radio y el nacimiento de la salsa y ser DJ y promotor al mismo tiempo, era Polito Vega”, dijo el reportero de espectáculos Jack Rico a NBC News.

Su muerte fue anunciada por La Mega 97.9, la estación de radio en español que Vega, una de las personalidades radiales más conocidas de Nueva York, ayudó a impulsar hacia el éxito como director de programas y conductor durante más de cinco décadas.

«La importancia de Vega para la música latina no se puede subestimar», escribió Leila Cobo de Billboardautor de «Descifrando ‘Despacito’: Una historia oral de la música latina».

«Fue el creador de tendencias más influyente en el primer mercado de la nación desde que la música tropical se hizo popular por primera vez en la ciudad en las décadas de 1960 y 1970 y se extendió hasta el siglo XXI», escribió Cobo.

Rico señaló que Vega jugó un papel particularmente importante en la promoción de la música salsa en la década de 1970. Vega le dio una gran plataforma al legendario músico Johnny Pacheco, cuya Fania All-Stars se convirtió en sinónimo de música salsa y que grabó con íconos como la fallecida Celia Cruz y Héctor Lavoe a través de su sello Fania Records.

En línea, artistas y fanáticos marcaron su legado. El grupo ganador del Latin Grammy Grupo Niche tuiteó en español que Vega había puesto el sonido de la música latina en la capital mundial, en referencia a Nueva York.

Vega también fue pionero en la forma en que mezcló DJs y eventos en vivo, dijo Rico, como sus presentaciones de salsa en el Madison Square Garden.

«Puedes llamarlo el padrino de los jóvenes músicos latinos: fue un modelo a seguir que muchos jóvenes comenzaron a emular», dijo Rico.

Pero el alcance de Vega se ha expandido al pop latino y otros géneros. Como señaló Cobo para Billboard, un concierto de 2012 en el Citi Field de Nueva York para conmemorar los 53 años de Vega al aire incluyó a superestrellas como Gloria Estefan, Daddy Yankee y Juanes.