martes, julio 23

Residentes cerca del descarrilamiento de Ohio diagnosticados con bronquitis causada por productos químicos

Les résidents et les travailleurs à proximité du site où un train transportant des produits chimiques dangereux a déraillé ce mois-ci ont reçu un diagnostic de bronchite et d’autres conditions que les médecins et les infirmières soupçonnent d’être liées à l’exposition aux Productos Químicos.

Melissa Blake, que vive a menos de una milla del lugar del accidente en East Palestine, Ohio, dijo que comenzó a toser una mucosidad gris y tuvo problemas para respirar el 5 de febrero, dos días después del descarrilamiento del tren Norfolk Southern. Ella evacuó su casa ese día y también fue a la sala de emergencias, donde le diagnosticaron «bronquitis aguda debido a vapores químicos», según los registros médicos revisados ​​​​por NBC News.

“Me dieron un respirador. Me pusieron oxígeno. Me dieron tres tipos de esteroides”, dijo Blake. Todavía no ha regresado a casa desde que fue liberada hace casi tres semanas.

En CeramFab, una empresa manufacturera adyacente al sitio del descarrilamiento, cinco de sus 10 trabajadores estaban demasiado enfermos para trabajar el martes, según el gerente general Howard Yang.

Yang dijo que la compañía suspendió sus operaciones durante aproximadamente una semana debido al descarrilamiento y la posterior liberación de cloruro de vinilo, un químico cancerígeno a bordo del tren que fue quemado intencionalmente para evitar el riesgo de una explosión. Los empleados de Yang regresaron a trabajar el 13 de febrero, dijo, pero después de unos dos días «comenzaron a caer como moscas».

“La gente terminó con erupciones, náuseas, vómitos, hemorragias nasales, problemas en los ojos. Mucha tos, sibilancias”, dijo. “Enviamos a muchos trabajadores al hospital para que los revisaran y, por supuesto, la mayoría de los casos fueron diagnosticados con ‘bronquitis química’. Se les administró cinco tipos diferentes de píldoras, incluidos los esteroides. Algunos chicos tienen que usar inhaladores. es bastante malo

NBC News no pudo verificar de forma independiente los diagnósticos de los trabajadores.

Deborah Weese, enfermera practicante en Quickmed Columbiana, una de las clínicas de atención de urgencia más cercanas al este de Palestina, dijo que había enumerado la «exposición a productos químicos potencialmente peligrosos» como una posible causa de bronquitis u otras dolencias para los pacientes que viven o trabajan cerca del accidente. sitio.

Weese dijo que atiende entre cinco y diez personas por día del área que tienen síntomas consistentes con la exposición a sustancias químicas.

“Se quejan de ardor en los pulmones, drenaje nasal, ardor en los ojos, dolor de garganta, erupciones desconocidas que comenzaron desde que llegaron a casa”, dijo.

Una columna de humo se eleva desde un tren Norfolk Southern descarrilado en East Palestine, Ohio, el 4 de febrero.Gene J. Puskar/AP

La bronquitis se caracteriza por la inflamación de las vías respiratorias que a menudo provoca tos y sibilancias. Por lo general, es causada por un virus, pero la bronquitis química es causada por la inhalación de irritantes químicos, según el Dr. John Balmes, profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco y vocero de la Asociación Estadounidense del Pulmón.

«Cada vez que quemas compuestos de cloro, obtienes materiales realmente dañinos que pueden causar bronquitis química», dijo Balmes.

Agregó que la gravedad depende de la cantidad de químicos inhalados y si las personas tienen condiciones preexistentes como asma. La mayoría de las personas ven que sus síntomas desaparecen en semanas o meses, y los efectos a largo plazo son poco probables, excepto en pacientes de alto riesgo, según Balmes.

Además de problemas respiratorios, algunos residentes locales han informado dolores de cabeza, náuseas y erupciones cutáneas. Estos pueden ser síntomas de exposición química, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que a partir del lunes enviaron un equipo al este de Palestina para entrevistar a los residentes e investigar posibles problemas de salud. Pero es difícil para los médicos establecer vínculos directos entre estas condiciones y ciertas sustancias químicas.

«No hay pruebas de laboratorio. No hay pruebas de imágenes. En realidad es solo una sospecha clínica de lo que podría ser. Sin duda, es razonable decir que si tiene un sarpullido, piel seca u ojos secos, nariz seca, podría estar relacionado, es desafortunadamente, no es una manera de decirlo con seguridad”, dijo el Dr. James Kravec, director clínico de Mercy Health en Youngstown y Lorraine, Ohio.

La red de Mercy Health incluye una oficina de atención primaria en el este de Palestina y un hospital a 20 minutos de la ciudad. Kravec dijo que la red ha visto más pacientes del este de Palestina en las últimas semanas que en los últimos meses.

Los esteroides orales o tópicos suelen ser la primera línea de tratamiento para las personas con erupciones por exposición química, dijo.

Aún se desconoce el alcance de las consecuencias para la salud vinculadas al accidente. Algunas personas en la región del este de Palestina informaron sentirse enfermas pero aún no han visto a un médico, y algunos efectos a largo plazo de la exposición química, como el cáncer, pueden tardar décadas en aparecer.

Desde el lunes, la Agencia de Protección Ambiental ha dicho El agua municipal en el este de Palestina era segura para beber. Las pruebas de calidad del aire interior de más de 550 hogares no han excedido los estándares de seguridad y la calidad del aire en la comunidad sigue siendo «normal», dijo la EPA.

Norfolk Southern Railway dijo en un comunicado que está «comprometido a hacer lo correcto para la gente del este de Palestina». La compañía ha ofrecido $8 millones en donaciones o asistencia financiera hasta el momento, incluidos $3,4 millones para familias locales y un fondo de ayuda comunitaria de $1 millón. También se comprometió a pagar todos los costos de limpieza y continuar con las pruebas de aire, agua y suelo.

“Si los residentes tienen o están experimentando síntomas a los que no están acostumbrados, les recomendamos encarecidamente que consulten a un profesional de la salud de confianza o visiten la nueva clínica de salud que las autoridades locales, estatales y federales están instalando en Palestina del este”, dijo Norfolk Southern. dijo el portavoz.

La unidad móvil de la Clínica de Evaluación de la Salud del Departamento de Ohio afuera de la Primera Iglesia de Cristo en Palestina Oriental, Ohio, el 21 de febrero de 2023.
La unidad móvil de la Clínica de Evaluación de la Salud del Departamento de Ohio afuera de la Primera Iglesia de Cristo en Palestina Oriental, Ohio, el 21 de febrero.Matthew Hatcher/Bloomberg vía Getty Images

Weese dijo que algunos de sus pacientes mostraban signos de exposición química continua.

«Cuando se van a casa, sus síntomas empeoran o sus pulmones arden más o sienten que no pueden recuperar el aliento, ese tipo de cosas. Así que muestra consistentemente que cuando se van están mejor. Cuando regresan a casa , se sienten peor”, dijo.

El Centro Médico Regional de Salem, donde Blake recibió tratamiento, dijo que su departamento de emergencias había atendido a unos 10 pacientes desde el descarrilamiento del tren el miércoles que reportaron síntomas como dolor de garganta o problemas respiratorios.

Wendy Snyder, una enfermera registrada que vive en el este de Palestina, dijo que sufría de dolor de garganta y un sabor metálico en la boca, que según su médico «definitivamente parece estar relacionado con su exposición a productos químicos», según una nota del médico revisada por NBC. Noticias. .

Snyder dijo que sus dolores de cabeza mejoraron cuando fue a trabajar a un hospital en Pensilvania, a unas 20 millas de su casa.

«No me siento segura en mi propia casa», dijo. «Tengo miedo de estar aquí».

La vista desde la ventana de Wendy Snyder el 3 de febrero de 2023, la noche del descarrilamiento del tren en East Palestine, Ohio.
La vista desde la ventana de Wendy Snyder el 3 de febrero, la noche del descarrilamiento del tren en East Palestine, Ohio.wendy snyder

Durante una audiencia en el Senado en Pensilvania el jueves, Lonnie Miller, que ha vivido en el este de Palestina durante casi 30 años, dijo que le salió un sarpullido en la cara y que se sentía mareada y con ardor en los ojos. Su casa está ubicada a un tercio de milla del lugar del descarrilamiento, dijo.

“A una de mis mejores amigas ya le diagnosticaron bronquitis química porque vive justo al lado del arroyo”, dijo Miller durante la audiencia, refiriéndose a una de las vías fluviales contaminadas de la ciudad.

Melissa Boyer, que vive a menos de 250 pies del lugar del descarrilamiento, dijo que su hija de 19 años tenía dificultad para respirar y tenía que usar un inhalador varias veces al día.

Boyer dijo que ella misma tenía dolores de cabeza persistentes y una sensación de ardor en la boca. En su expediente médico, bajo las preguntas discutidas, su médico escribió: «efecto tóxico de la exposición al gas».

«¿Cómo puede decir que la calidad de nuestro aire o agua es segura cuando tenemos a todas estas personas con estos síntomas y problemas de salud?» dice Boyer.