sábado, abril 20

Rusia retrasa el lanzamiento de la estación espacial mientras se investiga la fuga

MOSCÚ — Rusia pospondrá el lanzamiento de una cápsula espacial vacía a la Estación Espacial Internacional en espera de una mayor investigación sobre una fuga de refrigerante en una nave de suministro atracada en la estación, la segunda fuga de este tipo en una nave rusa atracada en dos meses, dijo el jefe de Rusia. la compañía espacial Roscosmos dijo el lunes.

La cápsula Soyuz debía lanzarse en modo automático el 20 de febrero y atracar en el puesto orbital dos días después, para servir como bote salvavidas para la evacuación de la tripulación en caso de emergencia. El director de Roscosmos, Yuri Borisov, dijo que el lanzamiento se retrasaría hasta principios de marzo como máximo.

Una cápsula Soyuz con capacidad para astronautas que ya estaba acoplada en la estación desarrolló una fuga de refrigerante en diciembre.

Se suponía que los rusos Sergey Prokopyev y Dmitry Petelin y el astronauta de la NASA Frank Rubio regresarían a la Tierra en marzo en esta cápsula, pero los funcionarios espaciales rusos dicen que las temperaturas más altas debido a la fuga de refrigerante podrían hacer que eso sea peligroso.

Luego, el sábado se detectó otra fuga de refrigerante en un barco de suministro atracado. La fuga se detectó después de que una segunda nave de suministro se acoplara a la estación espacial.

Borisov dijo que el lanzamiento de Soyuz no tripulado se retrasaría «hasta que nos aseguremos y lleguemos al sitio de una posible falla».

Dado que la nueva Soyuz se lanzará en modo automático, una tripulación de reemplazo ahora tendrá que esperar hasta fines del verano o el otoño cuando esté lista otra cápsula. Esto significa que Prokopyev, Petelin y Rubio tendrán que permanecer varios meses más en la estación, lo que posiblemente retrase su misión a casi un año.

Además de Prokopyev, Petelin y Rubio, la estación espacial alberga a los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada; la rusa Anna Kikina; y el japonés Koichi Wakata. Los cuatro abordaron una cápsula de SpaceX en octubre pasado.