viernes, julio 19

Senadores piden a 27 directores ejecutivos que se aseguren de que sus empresas cumplan con las leyes sobre trabajo infantil

Tras las investigaciones federales sobre el trabajo infantil ilegal y los informes de los medios, incluida una serie de NBC News sobre niños limpiando mataderos, dos senadores demócratas envían cartas a 27 directores ejecutivos exigiendo respuestas sobre el cumplimiento de la legislación laboral por parte de sus empresas.

La nueva investigación del Senado se produce en medio de un aumento del 69% en la cantidad de niños que se encuentran empleados en violación de las leyes laborales, según el Departamento de Trabajo.

Las empresas que recibieron cartas el miércoles por la mañana incluyen General Mills, Packers Sanitation Services, Inc., JBS Foods, Hearthside Foods, J.Crew y Target.

En las cartas, los demócratas Alex Padilla de California y John Hickenlooper de Colorado dicen: “Le escribimos para expresar nuestra profunda preocupación por los recientes informes públicos sobre la explotación laboral de los niños migrantes. Muchos niños no acompañados que, según se informa, trabajan en condiciones peligrosas ya han sufrido un trauma horrible en el peligroso viaje a los Estados Unidos, y le pedimos que analice de cerca sus propias prácticas de trabajo infantil y se asegure de seguir las leyes laborales federales para evitar poner más niños en riesgo. »

Las cartas señalan que, según las leyes laborales federales, los niños solo pueden trabajar tres horas al día en los días escolares y un total de 18 horas cada semana entre las 7 a. m. y las 7 p. m.

A mediados de febrero, el Departamento de Trabajo descubrió que más de 100 niños trabajaban ilegalmente en trabajos peligrosos en turnos de noche para Packers Sanitation Services Inc. (PSSI) en 13 mataderos en ocho estados, incluida una planta de JBS Foods. Algunos niños tenían tan solo 13 años y asistían a la universidad durante el día. La empresa celebró un acuerdo con la agencia comprometiéndose a cumplir con las leyes de trabajo infantil y consintió en la supervisión de terceros. La empresa también pagó una multa de 1,5 millones de dólares.

Esta es la segunda investigación del Senado que cita reportajes de NBC News sobre trabajo infantil. la semana pasada un investigación bipartidista fue enviado a PSSI por el Senador Bernie Sanders, I-Vt., presidente del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, y el Senador Bill Cassidy, R-La., pidiéndole a la compañía que muestre cómo ha cambiado las prácticas comerciales desde el decreto de consentimiento.

En respuesta a la investigación del Departamento de Trabajo, PSSI le dijo a NBC News en un comunicado: «Hemos sido muy claros desde el principio: nuestra empresa está firmemente comprometida con nuestra política de tolerancia cero contra el empleo de cualquier persona menor de 18 años. y comparte plenamente el objetivo del DOL de garantizar el pleno cumplimiento en todos los sitios. Como padres y ciudadanos, no queremos que una sola persona menor de 18 años trabaje para PSSI, y punto, y estamos tomando medidas importantes para evitar que las personas a nivel de base eludan nuestros procedimientos de gran alcance.

PSSI es propiedad de la firma de capital privado Blackstone. A principios de marzo, el contralor del estado de Nueva York, Thomas DiNapoli, envió una carta a la empresa preguntando cómo planeaba «implementar medidas estrictas que evitarán que esto vuelva a suceder en el futuro».

El personal de DiNapoli dijo que recibió dos cartas del director ejecutivo de Blackstone, Steve Schwarzman, en respuesta y tuvo conversaciones con su personal. El portavoz de DiNapoli se negó a compartir la respuesta de Schwarzman, pero describió las conversaciones como «francas y productivas».

Blackstone proporcionó a NBC News el texto de su respuesta, que decía en parte: “Blackstone y PSSI han sido muy claros desde el principio: PSSI tiene un fuerte compromiso con su negocio. política de cero tolerancia contra el empleo de cualquier persona menor de 18 años, y todos compartimos plenamente el objetivo del DOL de garantizar el pleno cumplimiento en todos los sitios. En tant que parents et citoyens, nous ne voulons pas qu’une seule personne de moins de 18 ans travaille pour PSSI, point final – et PSSI prend des mesures de grande envergure pour aider à empêcher les individus au niveau local de contourner leurs processus dans este dominio.»

Las cartas del Senado a los directores ejecutivos también citan The New York Times frazada trabajo infantil, incluido el presunto trabajo infantil en los proveedores de Target y J.Crew y la exposición del periódico de los niños que fueron contratados para trabajar en Hearthside Food Solutions en Michigan.

J.Crew le dijo a The Times que «toma las acusaciones en serio e investigará». Target no respondió directamente a The Times, pero el sitio web de la compañía cita una «política de tolerancia cero para el trabajo de menores».

General Mills emitió un comunicado diciendo: “General Mills no tolera a ninguno de nuestros proveedores que empleen o acosen ilegalmente a menores. Estamos revisando activamente esta situación, que supuestamente ocurrió fuera de una planta de propiedad y operación de General Mills… Reconocemos la gravedad de esta situación y tomaremos las medidas adecuadas en función de nuestros hallazgos.

JBS Foods dijo a otros medios que se estaba tomando el asunto en serio. Un portavoz le dijo a CBS News: “Inmediatamente estamos lanzando una auditoría independiente de terceros en todas nuestras instalaciones para evaluar a fondo esta situación. JBS tiene tolerancia cero con el trabajo infantil, la discriminación o las condiciones de trabajo inseguras para cualquier persona que trabaje en nuestras instalaciones. Esperamos y requerimos por contrato que nuestros socios se adhieran a los más altos principios éticos, como se describe en nuestro Código de Conducta para Socios Comerciales.

Una exempleada que trabajaba en la fábrica de Hearthside y que dejó su trabajo hace seis meses le dijo a NBC News en una entrevista reciente que estaba preocupada por los niños que veía trabajar regularmente en la fábrica de Grand Rapids, donde la compañía fabrica productos de chocolate Cheerios para General Mills. . Le pidió a NBC News que no la identificara.

La ex trabajadora de la fábrica dijo que los niños trabajadores le dijeron que habían elegido trabajar en la fábrica en lugar de ir a la escuela. Ella dijo que a menudo les decía a los mineros que deberían volver a la escuela para tener un mejor trabajo en el futuro, pero ellos le dijeron que no veían otra opción.

En un artículo de opinión de un periódico local, la directora ejecutiva de Hearthside, Darlene Nicosia, escribió que la revelación del trabajo infantil fue «un shock y una gran decepción para nosotros». Ella escribió: «Para ser claros, Hearthside tiene una política estricta contra el empleo de cualquier persona menor de 18 años». Nicosia dijo en respuesta a los informes de trabajo infantil, «inmediatamente agregamos una capa adicional de verificación y exigimos a todos los trabajadores que mostraran una identificación con foto emitida por el gobierno para demostrar que tenían 18 años de edad o más y que estaban en nuestra lista de trabajadores».

Hearthside se encuentra en medio de una revisión independiente de 60 días de las prácticas de trabajo infantil por parte de un bufete de abogados externo, según un portavoz.