lunes, julio 22

Seymour Stein, ejecutivo discográfico que fichó a Madonna, muere a los 80 años

NUEVA YORK (AP) — Seymour Stein, el temerario, profético y exitoso fundador de Sire Records que ayudó a lanzar las carreras de Madonna, Talking Heads y muchos otros, murió el domingo a la edad de 80 años.

Stein, quien ayudó a fundar la Fundación del Salón de la Fama del Rock and Roll y fue miembro del Rock Hall en 2005, murió de cáncer en Los Ángeles, según un comunicado de su familia.

Stein nació en Nueva York en 1942. Cuando era adolescente, pasó el verano en King Records, el sello de James Brown, con sede en Cincinnati, y cuando tenía veinticinco años cofundó Sire Productions, que pronto se convirtió en Sire Records.

Había estado obsesionado con las listas musicales de Billboard desde la infancia y era conocido por su profundo conocimiento y aprecio por la música. Demostró ser un sabio juez de talento durante la era New Wave de la década de 1970, un término que ayudó a popularizar, firmando contratos de grabación con Talking Heads, Ramones y Pretenders.

«Los gustos musicales de Seymour siempre están unos años por delante de los de los demás», dijo el gerente de Talking Heads, Gary Kurfirst, en el Rock Hall en el momento de la inducción de Stein.

Su descubrimiento más lucrativo se produjo a principios de la década de 1980, cuando escuchó la cinta de demostración de una cantante y bailarina poco conocida de la escena de clubes del centro de Nueva York, Madonna.

«Me gustó la voz de Madonna, me gustó la sensación y me gustó el nombre de Madonna. Me gustó todo y lo reproduje», escribió en sus memorias «Siren Song», publicadas en 2018, el mismo año en que se jubiló. Stein fue hospitalizado con una infección cardíaca cuando oyó hablar por primera vez de Madonna, pero estaba tan ansioso por conocerla que la llevó a su habitación.

«Estaba toda arreglada con ropa punky barata, el tipo de club kid que se veía absurdamente fuera de lugar en una sala de corazón», escribió. “Ni siquiera estaba interesada en escucharme explicar cuánto amaba su demostración. «Lo que hay que hacer ahora», dijo, «es firmarme un contrato de grabación».

Los artistas de Sire también incluyeron a Ice T, The Smiths, Depeche Mode, The Replacements y Echo and the Bunnymen, así como a los más establecidos Lou Reed y Brian Wilson, quienes grabaron con Sire más adelante en su carrera.

Stein estuvo brevemente casado con la promotora discográfica y ejecutiva de bienes raíces Linda Adler, con quien tuvo dos hijos: la cineasta Mandy Stein y Samantha Lee Jacobs, quien murió de cáncer cerebral en 2013. Sidney Stein y su esposa se divorciaron en la década de 1970 y años después él salió como gay.

“Estoy más que agradecida por cada minuto que nuestra familia pasó con él y porque la música que trajo al mundo tuvo un impacto positivo en la vida de tantas personas”, dijo Mandy Stein en un comunicado el domingo.