viernes, junio 14

Suerte El diseño de Tesla probablemente salvó a una familia de clavadistas, dicen los expertos

ALAMEDA, Calif. — Un médico de California supuestamente arrojó a su familia cientos de pies en un acantilado costero en lo que las autoridades describieron como un intento de asesinato, pero su improbable supervivencia probablemente se debió a la suerte y a un vehículo bien construido, dijeron los expertos.

Dharmesh Patel, de 41 años, está acusado de tirar de un Tesla Model Y en ‘Devils Slide’ probablemente voltear el SUV varias veces descendiendo del acantilado de aproximadamente 250 pies 20 millas al sur de San Francisco en la mañana del 2 de enero, dijo la Patrulla de Carreteras de California.

Imágenes captadas por un equipo de rescate mostró el maltratado SUV en posición vertical, posado precariamente en un saliente rocoso justo sobre el Océano Pacífico.

Cuatro personas han sido rescatadas después de que un Tesla cayera por un acantilado en California el lunes.NBC Área de la Bahía

Jingwen Yu, profesor de ingeniería mecánica en el Instituto de Investigación de Transporte de la Universidad de Michigan, dijo que su supervivencia fue «una especie de milagro, dada la gravedad del impacto».

«El conductor probablemente subestimó la seguridad de un vehículo, lo que nos dio ‘esperanza’ sobre la seguridad del vehículo», dijo Yu en un correo electrónico.

Patel, una mujer de 41 años y dos niños de 4 y 7 años, ambos en asientos de automóviles, también viajaban en la camioneta, dijo el portavoz de la Patrulla de Carreteras de California, Mark Andrews.

Andrews se negó a dar más detalles sobre sus condiciones el jueves, pero dijo que todos permanecían hospitalizados.

No está claro qué tan rápido viajaba Patel cuando su vehículo salió del pintoresco tramo de la autopista 1 alrededor de las 11:00 a.m. Tampoco está claro qué modo de manejo estaba usando Patel antes de que el SUV cayera por el acantilado, dijo la Patrulla de Carreteras de California.

«Sin embargo, esto no parece ser un factor que contribuya a este incidente», dijo la agencia el martes.

Derribado varias veces

Dentro un video de la escena, un oficial de bomberos involucrado en el esfuerzo de rescate, el jefe del batallón Cal Fire San Mateo Santa Cruz, Brian Pottenger, dijo que el SUV volcó «varias» veces en el camino hacia abajo. Yu dijo que la camioneta parecía haber golpeado el acantilado mientras caía hacia el océano.

Los incidentes de «vuelco» tienden a ser mucho más mortales que las colisiones frontales o laterales, dijo Yu. Mientras que las imágenes mostraban un automóvil que había sufrido daños significativos, Yu dijo que su integridad parecía haber permanecido intacta.

“Los ocupantes todavía tienen espacio de supervivencia”, dijo. «Esto es extraordinario».

Yu señaló la resistencia del techo del SUV y el diseño del cinturón de seguridad. También dijo que su bajo centro de gravedad -las baterías del automóvil están en el tren de aterrizaje- pudo haberlo ayudado a aterrizar sobre sus ruedas en lugar de su techo.

El Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, una organización de investigación y educación sin fines de lucro, otorgó al Tesla Model Y los puntajes de seguridad más altos desde que se presentó el SUV en 2020, dijo un portavoz.

Pero el jefe de investigación de la organización, David Zuby, advirtió que ningún fabricante de automóviles se está preparando para un evento como Devils Slide.

«En mis 35 años de trabajo en seguridad de vehículos, nunca he visto a un fabricante de automóviles decir: ‘Mira esta prueba de choque que estamos haciendo para obtener crédito adicional'», dijo. cuando bajan por un precipicio como ese».

Su supervivencia, dijo, fue «principalmente suerte».

Mejoras de seguridad a lo largo de los años.

Aún así, Zuby dijo que los autos en general se han vuelto más seguros en las últimas tres décadas. Están construidos con materiales más fuertes, como acero de alta resistencia y una «jaula antivuelco» mejor diseñada, o el área que protege a los ocupantes de un automóvil.

Estas mejoras significan que es menos probable que las personas mueran en naufragios que en las décadas de 1970 y 1980, dijo Zuby.

“La gente usa cinturones de seguridad hace más de 30 años”, agregó. «Ciertamente o probablemente jugó un papel en la supervivencia de estos pueblos».

Ya sea por el cinturón de seguridad, la suerte o el techo bien construido del Model Y, Pottenger dijo que mientras los rescatistas ideaban un plan de recuperación, a través de binoculares, notaron que alguien se movía en el asiento delantero del SUV.

«Fue muy impactante», dijo a NBC News NOW. «No esperábamos esto. Realmente me hizo cambiar de opinión, que esto no es una recuperación, es un rescate activo».

Se enviaron helicópteros y la familia fue sacada del vehículo usando canastas de rescate, dijo.

Las autoridades no han identificado un móvil en el presunto crimen. Patel, quien trabaja en el Centro Médico Providence Holy Cross en Los Ángeles, será encarcelado en la Cárcel del Condado de San Mateo por intento de asesinato y abuso infantil después de ser dado de alta del hospital, dijo la Patrulla de Caminos de California.

No está claro si Patel tiene un abogado. En un comunicado, el hospital dijo que estaba «profundamente entristecido al saber de un incidente de tráfico que involucró a uno de nuestros médicos y su familia. Estamos extremadamente agradecidos de que no hubo heridos graves».

El hospital se negó a hacer más comentarios.