lunes, abril 15

Testigo en juicio por doble asesinato de Alex Murdaugh describe caótica escena del crimen

La defensa de Alex Murdaugh, el abogado caído en desgracia de Carolina del Sur acusado de matar a su esposa e hijo, cuestionó la integridad de la escena del crimen el segundo día de su caso mientras intentaba distinguir entre los supuestos engaños de Murdaugh, incluida la mala conducta financiera, y el doble asesinato. cargos por los que es juzgado.

Mark Ball, un exsocio legal que una vez consideró a Murdaugh un amigo cercano, testificó el miércoles por la mañana en Walterboro que no había barricadas en la escena del crimen y que podía caminar libremente por la propiedad de Murdaugh en Moselle después de los asesinatos.

«Había un pedazo del cráneo de Paul, del tamaño de una pelota de béisbol, tirado allí», recordó haber visto, refiriéndose a Paul Murdaugh, el hijo del que se acusa a Murdaugh de matar.

La defensa cuestionó a Ball sobre lo que encontró ese día, buscando desacreditar el manejo y la preservación de la escena del crimen por parte de los investigadores.

Era un día de niebla con lloviznas intermitentes y el agua del cobertizo caía sobre el cuerpo de Paul, dijo Ball.

Ball testificó que temía que la escena del crimen tuviera agua «goteando por todas partes».

Bien que Ball soit en colère contre Murdaugh pour les méfaits financiers et pour avoir détruit le cabinet d’avocats dans lequel ils travaillaient depuis des décennies, il a également déclaré que cela ne signifiait pas qu’il avait tué Margaret, 52 ans, et Paul , 22 años.

Después de que Murdaugh renunció al bufete de abogados, Ball descubrió evidencia de fondos malversados ​​cuando pasó por la oficina de Murdaugh. «No estoy seguro de conocer a esta persona», dijo.

«Estoy loco como el infierno», dijo. “Pero por otro lado, no digo que porque hizo eso, hizo lo que se le acusa”.

Alex Murdaugh escucha el testimonio durante su juicio por asesinato en Walterboro, SC el miércoles.Grace Beahm Alford / The Post And Courier vía AP, Pool

Todavía es posible que el jurado escuche al propio Murdaugh.

Antes de que los miembros del jurado ingresaran a la sala del tribunal ese mismo día, los abogados defensores dijeron que su cliente todavía estaba considerando hablar. Sin embargo, expresaron su preocupación por su derecho a no autoincriminarse y trataron de limitar de forma preventiva el alcance del contrainterrogatorio de la fiscalía, en particular sobre los presuntos delitos financieros de Murdaugh.

El juez de circuito estatal Clifton Newman se negó a pronunciarse por adelantado y dijo que evaluaría la evidencia tal como se presentó.

El equipo de defensa le dijo a NBC News el miércoles por la tarde que todavía están considerando llamar a Murdaugh al estrado el jueves.

Hasta el momento, la fiscalía ha presentado pruebas convincentes de que Murdaugh estaba en la perrera con su esposa e hijo minutos antes de que los mataran a tiros, al contrario de lo que dijo a los investigadores.

Sin embargo, el mayor obstáculo del estado ha sido la falta de evidencia directa que vincule a Murdaugh con los asesinatos, como testigos o un arma homicida.

El segundo testigo que subió al estrado el miércoles, Dawes Cooke, representó a Murdaugh en una demanda por homicidio culposo derivada de un fatal accidente de navegación en 2019. Paul Murdaugh estaba operando un barco que era propiedad de Murdaugh cuando se estrelló, lo que resultó en la muerte de Mallory Beach, 19

Mark Tinsley, el abogado que presentó la demanda, testificó previamente para la fiscalía que Murdaugh debía pagar $10 millones, la mayor parte de su propio bolsillo. Tenía una póliza por etapas para el bote que pagaría $500,000, dijo Tinsley.

Cooke dijo que no estaba al tanto de la carga financiera personal de Murdaugh en el caso del bote.

“Era desconocido. Debo decir que realmente no presté atención a esta pregunta en ese momento. Creo que todavía había una acción de sentencia declaratoria pendiente que iba a decidir si había un seguro adicional”, dijo Cooke.

«No habría dicho que no tuvo ninguna exposición personal, pero ciertamente no era el foco de nuestra atención en ese momento», agregó.

Los fiscales dicen que Murdaugh mató a Margaret y Paul esa noche cerca de las perreras al aire libre del pabellón de caza para distraer la atención de la investigación más amplia sobre irregularidades financieras de larga data, que incluía denuncias de robo de sus clientes.

El tribunal también escuchó el testimonio del ama de llaves de la familia, Barbara Ann Mixon, que trabajaba para los padres de Murdaugh. Mixon testificó que el día de los asesinatos llamó a Alex para ver cómo estaba su madre, quien estaba agitada y llorando mucho porque su esposo se había ido del hospital.

Un investigador llamado por la fiscalía había testificado que parecía extraño que Murdaugh visitara a su madre, que tiene la enfermedad de Alzheimer, por la noche cuando los síntomas pueden empeorar.

La acusación y la defensa difieren en estos detalles, que abarcan los meses anteriores y posteriores a los asesinatos.

Ball cuestionó su relación con el viejo amigo que creía conocer y dijo que todavía estaba molesto por el colapso de la firma de abogados.

«Él derribó todo un legado», dijo Ball.

«Pasé 33 años en este lugar. Es el único bufete de abogados en el que he trabajado. Puse todo en él. Es todo lo que mis hijos han conocido, mi familia. sabe. Vamos».