martes, julio 16

Texas avanza a Elite 8 después de dominar la victoria 83-71 sobre Xavier

Rodney Terry se detuvo en su camino al vestidor de Texas después de que su equipo eliminó a Xavier por un lugar en el Elite Eight, y el entrenador interino concedió el deseo de un fanático de una foto mostrando ese tan familiar «Hook ‘em Horns». firmar.

«¡Ve a buscar ese trabajo, entrenador!» el agradecido fan gritó detrás de él.

Unas pocas victorias más, y la gente de Texas puede que no tenga otra opción.

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Marcus Carr, No. 5 de los Texas Longhorns, reacciona después de anotar un triple contra los Xavier Musketeers durante la segunda mitad de la ronda Sweet 16 del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA en T-Mobile Center el 24 de marzo de 2023, en Kansas City , Misuri. (Foto de Gregory Shamus/Getty Images)

El veterano asistente hizo su declaración más audaz hasta el momento para el concierto de tiempo completo, guiando a los Longhorns sin el gran hombre enfermo Dylan Disu a una victoria por 83-71 sobre los Mosqueteros el viernes por la noche.

Tyrese Hunter anotó 19 puntos, y Marcus Carr y Christian Bishop agregaron 18 cada uno, para mover al segundo sembrado Texas a un juego de Final Four por primera vez en 15 años.

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«Creo que jugamos uno de nuestros mejores juegos defensivos esta noche que hemos jugado todo el año», dijo Terry, quien asumió el cargo en diciembre cuando Chris Beard fue suspendido y finalmente despedido del club luego de acusaciones de violencia doméstica.

«Orgulloso de mis muchachos y de cómo pusieron su voluntad en este juego de principio a fin».

Disu, quien dominó los dos primeros juegos del torneo, se lesionó el pie en la victoria de segunda ronda sobre Penn State. Recibió tratamiento durante toda la semana, y los Longhorns lograron mantenerlo en secreto hasta el anuncio, cuando el grandote solo jugó unos minutos, luego se levantó cojeando del piso y se dirigió directamente a los guardarropas.

El No. 10 de los Texas Longhorns, Sir'Jabari Rice, se dirige a la canasta contra el No. 5 de los Xavier Musketeers, Adam Kunkel, durante la primera mitad de la ronda Sweet 16 del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA en T-Mobile Center el 24 de marzo de 2023, en Kansas Ciudad, Misuri.

El No. 10 de los Texas Longhorns, Sir’Jabari Rice, se dirige a la canasta contra el No. 5 de los Xavier Musketeers, Adam Kunkel, durante la primera mitad de la ronda Sweet 16 del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA en T-Mobile Center el 24 de marzo de 2023, en Kansas Ciudad, Misuri. (Foto de Jamie Squire/Getty Images)

Cuando regresó al banco, vestía una bota gruesa para caminar, una sudadera con capucha negra y una expresión sombría.

«Será día a día en este momento», dijo Terry. «Hemos tenido a los mejores en la industria trabajando con nosotros».

Aún así, los Longhorns ya tuvieron un trabajo difícil antes del sembrado No. 5 Miami el domingo por la noche, especialmente dado que los Hurricanes lograron una victoria 89-75 sobre Houston. La posibilidad de jugar sin Disu, quien llevó a los Longhorns a un título del Big 12 Tournament y ganó los honores de MVP en el mismo piso hace solo dos semanas, solo complica las cosas.

«Sabíamos antes del juego que no tendríamos a Dylan para todo el juego», dijo Carr. «Realmente queríamos jugar para él. Sabíamos cuánto significaría para él. Estábamos emocionados allí, sabiendo que no estaría allí».

Relegado a una porrista de 6 pies 9 pulgadas el viernes por la noche, Disu al menos tenía algo que celebrar.

Sir’Jabari Rice anotó 16 puntos y Timmy Allen agregó 11 para los Longhorns (29-8). El equipo mejor clasificado que quedaba en el torneo controlaba las amenazas perimetrales de Souley Boum y Xavier mientras le hacían la vida imposible a Jack Nunge.

Xavier Musketeers #3 Colby Jones reacciona al marcador de la segunda mitad contra los Texas Longhorns durante la ronda Sweet 16 del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA en T-Mobile Center el 24 de marzo de 2023 en Kansas City, Missouri.

Xavier Musketeers #3 Colby Jones reacciona al marcador de la segunda mitad contra los Texas Longhorns durante la ronda Sweet 16 del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA en T-Mobile Center el 24 de marzo de 2023 en Kansas City, Missouri. (Foto de Jamie Squire/Getty Images)

Adam Kunkel encestó cinco triples y lideró a los Mosqueteros (27-10), terceros preclasificados, con 21 puntos. Nunge anotó 15 puntos pero necesitó 19 tiros para llegar allí, mientras que Colby Jones también tuvo 15 puntos. Boom no anotó ninguna canasta antes del inicio del segundo período y terminó con 12.

«Fueron mejores que nosotros», dijo el entrenador de Xavier, Sean Miller. «Luchamos mucho para manejar nuestro ataque, y eso es un testimonio de su actitud defensiva, ya que pudimos anotar casi todos los juegos que jugamos este año».

Sin embargo, fue Texas quien anotó a voluntad y Carr quien los tiró. Giró a través del carril como un Tilt-A-Whirl para baldes de borde duro, e incluso derribó un Desperation 3 giratorio cuando el reloj de tiro expiró. Y cuando Miller cambió la defensa de hombre a hombre por una zona, los Longhorns comenzaron a lanzarle el balón a Bishop en la pintura.

Con docenas de familiares y amigos presentes, la transferencia de Creighton de los suburbios de Kansas City a Lee’s Summit, Missouri, se puso en marcha. Bishop lanzó una volcada al globo alley-oop de Carr, luego golpeó otro unos minutos más tarde.

Para cuando Allen tomó media cancha, los Longhorns habían establecido una ventaja de 42-25 en el medio tiempo y tuvieron que ser redirigidos del Xavier Tunnel, donde estaban ocupados celebrando, a su propio vestuario.

«Su presión es algo que realmente no puedes fingir hasta que estés en el juego contra ellos. Su dureza, su experiencia», dijo Miller. «Y luego, ofensivamente, tienen un gran juego de guardia, y eso también lo sientes».

Xavier trató de retroceder un par de veces, pero los Longhorns nunca dejaron que sus cabezas olieran un solo dígito. Y le dio a Terry, quien regresó a Texas después de ocupar cargos de liderazgo en Fresno State y UTEP, la oportunidad de respirar profundamente y disfrutar el momento.

El jugador de 54 años de la pequeña ciudad texana de Angleton formó parte del equipo de Rick Barnes la última vez que los Longhorns llegaron al Elite Eight, en 2008. También formó parte del equipo de 2003 que los llevó a la Final Four. .

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Ahora, está a punto de llevar a Texas en el viaje más improbable al escenario más grande del baloncesto universitario.

«Sigue queriendo más. Quiero decir, cada vez, no estés satisfecho», dijo Terry. «Vamos a disfrutar esta victoria por una noche, como lo hemos estado haciendo todo el año, y pasaremos al próximo desafío y muy rápidamente contra un muy buen equipo de Miami».