miércoles, mayo 22

Texas ejecuta a ex oficial que contrató sicarios para matar a su esposa

HUNTSVILLE, Texas — Un exoficial de policía de los suburbios de Houston fue ejecutado el martes por contratar a dos personas para matar a su exesposa hace casi 30 años en medio de una polémica batalla por el divorcio y la custodia.

Roberto Fratta, de 65 años, recibió una inyección letal en la Penitenciaría Estatal de Huntsville por la muerte a tiros en noviembre de 1994 de su esposa, Farah. Fue declarado muerto a las 7:49 p.m.

Los fiscales dicen que Robert Fratta planeó el complot de asesinato a sueldo en el que un intermediario, Joseph Prystash, contrató al tirador, Howard Guidry. Farah Fratta, de 33 años, recibió dos disparos en la cabeza en el garaje de su casa en Atascocita, un suburbio de Houston. Robert Fratta, que era un oficial de seguridad pública de la ciudad de Missouri, había afirmado durante mucho tiempo que era inocente.

Roberto Fratta.Departamento de Justicia Criminal de Texas / AFP – Getty Images

La Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó el martes una apelación de los abogados de Fratta para detener la ejecución. Habían argumentado que los fiscales habían ocultado pruebas de que un testigo del juicio había sido hipnotizado por los investigadores, lo que la llevó a cambiar su recuerdo inicial de que había visto a dos hombres en la escena del crimen, así como a un conductor que se dio a la fuga.

“Hubiera socavado el caso del estado, que dependía de que solo dos hombres cometieran el acto y dependía de la conexión de Fratta con ambos”, escribieron los abogados de Fratta en su apelación.

Los fiscales argumentaron que la hipnosis no produjo nueva información o nuevas identificaciones. También dijeron que Fratta expresó repetidamente su deseo de ver muerta a su esposa y preguntó a varios conocidos si sabían de alguien que la mataría, diciéndole a un amigo: «Simplemente voy a matarla, cumpliré mi condena y cuando salga, tendré a mis hijos”, según los registros judiciales. Prystash y Guidry también fueron condenados a muerte por el asesinato.

Fratta también fue uno de los cuatro condenados a muerte de Texas que presentaron una demanda para impedir que el sistema penitenciario estatal use lo que afirman son drogas de ejecución rancias y peligrosas.

Hubo dudas sobre si la ejecución de Fratta procedería después de que la jueza de la corte civil Catherine Mauzy en Austin emitiera el martes una orden temporal en la demanda que habría impedido que el sistema penitenciario estatal usara el pentobarbital vencido y médicamente comprometido, el droga que usa Texas en su inyección letal.

La ejecución se produjo después de que la corte penal de apelaciones más alta de Texas anulara la orden judicial y la Corte Suprema estatal denegara una apelación. La orden de Mauzy entró en conflicto con el edicto de la semana pasada de la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas que le prohibía emitir órdenes de juicio que detuvieran cualquier ejecución.

La Corte Suprema y los tribunales inferiores habían desestimado previamente las apelaciones de los abogados de Fratta que buscaban revisar las afirmaciones de que se usaron pruebas insuficientes e instrucciones defectuosas del jurado para condenarlo. Sus abogados también argumentaron sin éxito que un miembro del jurado en su caso fue parcial y que las pruebas balísticas no lo vinculaban con el arma homicida.

La semana pasada, la Junta de Indultos e Indultos de Texas se negó unánimemente a conmutar la sentencia de muerte de Fratta por una sentencia menor o conceder una suspensión de 60 días.

Fratta fue condenado a muerte por primera vez en 1996, pero un juez federal anuló su condena y dictaminó que las confesiones de sus cómplices no deberían haberse admitido como prueba. En el mismo fallo, el juez escribió que «las pruebas del juicio demostraron que Fratta era egoísta, misógino y vil, con un despiadado deseo de matar a su esposa».

Fue juzgado de nuevo y condenado a muerte en 2009.

Andy Kahan, director de servicios para víctimas y defensa de Crime Stoppers of Houston, dijo que el padre de Farah Fratta, Lex Baquer, quien murió en 2018, crió a los tres hijos de Robert y Farah Fratta con su esposa. Dijo antes de la ejecución que esperaba que fuera una forma de que «siguieran adelante con sus vidas y al menos no tuvieran que pensar más en él». Creo que jugará un papel importante en su recuperación.

Fratta fue el primer preso en ser ejecutado este año en Texas y el segundo en los Estados Unidos. Ocho ejecuciones más están programadas en Texas a finales de este año.