miércoles, mayo 22

¿Tienes Sriracha? El precio de una botella de la icónica salsa picante de Huy Fong se vuelve picante con escasez de suministros

No eres solo tú. Sriracha es difícil de encontrar en estos días, al menos para una marca popular.

EL escasez de Sriracha de Huy Fong Foods, la amada salsa picante empaquetada en estas botellas con tapa verde, no es nueva: la compañía informa una escasez de suministro de chile desde hace varios años. Y a medida que los fanáticos frustrados continúan llenando los estantes de las tiendas sin el nombre de Huy Fong, los distribuidores externos están aumentando los precios.

Huy Fong Sriracha, que solía costar menos de $ 5 o $ 10 por botella, ahora se vende por cantidades impactantes en algunos listados en sitios con extensos mercados de terceros, incluidos Amazon, eBay y Walmart. Muchos simplemente están agotados.

Para aquellos que todavía están en stock, los precios varían según el lugar donde se mire. A partir del jueves por la mañana, por ejemplo, los anuncios de una sola botella de 17 onzas en eBay oscilaron entre $ 20 y $ 150, un marcado contraste con los precios de otras marcas de salsa picante, que no parecen tener el mismo nivel de problemas de suministro.

Huy Fong dijo a The Associated Press esta semana que sigue sufriendo escasez de materias primas, lo que se hace eco de una escasez similar el año pasado cuando la empresa ventas suspendidas de Sriracha y otros productos populares como Chili Garlic y Sambal Oelek.

Huy Fong dijo el miércoles que la «producción limitada» se había reanudado recientemente, aunque la compañía con sede en California no especificó cuántos ni brindó una estimación de cuándo cree que los proveedores podrán entregar una cantidad adecuada de pimientos. .

«Debido a que no vendemos directamente a nivel minorista/de mercado, no podemos determinar cuándo volverá a estar disponible el producto y/o quién tiene actualmente el producto en stock», dijo Huy Fong en un comunicado preparado. «Agradecemos su paciencia y comprensión durante esta escasez de inventario sin precedentes».

Algunos expertos dicen que la escasez de Huy Fong es en parte una consecuencia del cambio climático, lo que apunta al cambio climático y la sequía extrema en México y el suroeste de los Estados Unidos, donde Huy Fong obtiene sus chiles.

«El principal culpable aquí es la escasez de su ingrediente principal, el chile jalapeño rojo», dijo David Ortega, economista de alimentos y profesor asociado de la Universidad Estatal de Michigan. “Y esto se debe al cambio climático y la megasequía”.

Estos pimientos generalmente se cultivan bajo riego, con abundante agua extraída del río Colorado, que tiene alcanzó niveles sin precedentes en los últimos años, dijo Ortega. La región sufrió lluvias insuficientes y escorrentía reducida de nieve acumulada.

Los problemas de Huy Fong con los suministros de Chile no son nuevos. Cuando la compañía suspendió las ventas el año pasado, envió una advertencia por correo electrónico de 2020 sobre la escasez de chile, y señaló que la falta de suministro se había vuelto más grave debido a las condiciones climáticas recientes.

Pero si bien el cambio climático está afectando a la agricultura en general, esa «no es toda la historia» de la escasez actual de Huy Fong Sriracha, dijo Stephanie Walker, especialista en extensión de vegetales y profesora de la Universidad Estatal de Nuevo México. Ella especula que Huy Fong puede no tener suficientes proveedores con diferentes agricultores, y puede estar buscando establecer relaciones con nuevos productores.

“El año pasado (Huy Fong) simplemente no pudo obtener los jalapeños que necesitaba”, dijo Walker, quien también se especializa en la cría de chiles. Señaló el contraste con la oferta de otras marcas. «Realmente todo se reduce a las relaciones que los procesadores individuales tienen con su base de productores».

Agregó que parece que este año será una buena temporada para el jalapeño y otros cultivos chilenos en la región.

Huy Fong, que fue fundada hace décadas por David Tran, actualmente obtiene sus chiles de varias granjas en California, Nuevo México y México.

Antes de abastecerse de estas granjas, Underwood Ranches, con sede en California, fue el único proveedor de Huy Fong durante casi 30 años. La sociedad colapsó en 2017 luego de una disputa financiera. Dos años más tarde, un jurado determinó que Huy Fong incumplió su contrato con Underwood Ranches y también cometió fraude: otorgando a Underwood $ 23.3 millones.

En una entrevista telefónica el jueves por la tarde, Craig Underwood, propietario de Underwood Ranches, no estuvo de acuerdo con las explicaciones de la sequía y el cambio climático sobre la escasez de Huy Fong, argumentando que Tran «no reconstruyó su cadena de suministro de la manera que tenía que ser».

Según Underwood, siempre ha habido un suministro constante de chiles jalapeños de México. Underwood Ranches, que ahora vende su propia marca de Sriracha, también comenzó a producir chiles jalapeños rojos nuevamente este año, en parte debido a la escasez de Huy Fong, agregó.

«La demanda de nuestro producto ha aumentado considerablemente», dijo Underwood.

La erosión de los suministros disponibles de Huy Fong ha provocado que los precios de la Sriracha de la marca se desplomen y todavía están disponibles. En muchos lugares, las botellas simplemente se agotaron, dando ventaja a los revendedores que enumeran el producto ahora difícil de encontrar y muy buscado.

Otra fuerza del mercado en juego es el comportamiento del consumidor, en este caso el almacenamiento. El pánico en torno a la posibilidad de perder el acceso a un producto deseado lleva a muchas personas a comprar más de lo que normalmente necesitarían, como se ve con papel higiénico al comienzo de la pandemia de COVID-19.

“La gente se está abasteciendo y eso está exacerbando la situación”, dijo Ortega, también experto en la toma de decisiones del consumidor. «Tienes un aumento en la demanda del producto, además de estos choques de oferta. Y los precios realmente no tienen a dónde ir más que subir».

Hay una gran variedad de salsas picantes, incluidos otros productos de estilo Sriracha, que siguen siendo fáciles de encontrar a precios razonables. Tabasco, por ejemplo, ha creado una página dedicada para ayudar a los clientes a encontrar tiendas cercanas que vendan su marca de Sriracha, y señala que ha podido aumentar la producción para «captar la mayor parte del aumento de la demanda» de su salsa.

Hay algunas posibles explicaciones para esto, dicen los expertos. Algunos creen que Huy Fong tiene problemas con sus actuales proveedores chilenos. Otras marcas también podrían usar diferentes variaciones de pimiento y fuente de más granjas. Algunos también podrían jugar con las recetas, pero perfeccionar las salsas lleva mucho tiempo, al igual que encontrar una nueva variación, dicen los expertos.

“Hacer crecer el cultivo en un área menos afectada por condiciones climáticas extremas o crear nuevas variantes de pimientos que sean más tolerantes al calor y requieran menos agua, si es posible, llevaría años”, dijo el experto en cadenas de adquisiciones Richard Howells de SAP. , escrito en un entrada en el blog a principios de esta semana.