viernes, julio 19

TikTok es una máquina tragamonedas, pero los votantes de ambos lados no están seguros de si vale la pena

WASHINGTON — La directora ejecutiva de TikTok, Shou Zi Chew, estuvo en el Capitolio la semana pasada para testificar ante el Congreso y defender la plataforma de redes sociales. Después de años de especulaciones, Washington comenzó a hablar seriamente sobre la regulación o prohibición estricta de la aplicación en los Estados Unidos, citando preocupaciones de seguridad sobre cómo su propiedad china maneja los datos de los usuarios estadounidenses.

TikTok no es solo otra plataforma de redes sociales. Su lanzamiento mundial fue tan reciente como agosto de 2018, y se ha convertido en un fenómeno web, con cifras de visualización e ingresos publicitarios que se disparan. Y si el Congreso siguiera adelante con su prohibición, la medida podría tener amplias repercusiones económicas y políticas.

Las cifras de audiencia dicen mucho sobre la historia.

En 2020, solo dos años después de su lanzamiento mundial, TikTok dijo que tenía 100 millones de usuarios en Estados Unidos. La semana pasada, anunció que la cifra había subido a 150 millones. Eso es aproximadamente el 45 % de los 332 millones de hombres, mujeres y niños que componen la población de Estados Unidos (crecimiento exponencial en menos de cinco años) y una gran audiencia lista para sintonizar cualquier discusión en línea.

La compañía también afirma que la aplicación se ha descargado 210 millones de veces en los Estados Unidos.

Pero la mayor diferencia de TikTok con respecto a otras redes sociales no es el notable crecimiento de la audiencia; Estos son ingresos extraordinarios. La aplicación incipiente genera miles de millones de dólares en publicidad y brinda a algunos creadores de contenido la oportunidad de obtener ingresos.

En 2020, TikTok generó $780 millones en ingresos publicitarios en los Estados Unidos, lo que no está mal para una aplicación relativamente nueva en medio de una pandemia. Pero en 2023, se espera que genere unos 6800 millones de dólares en publicidad, según la firma de investigación eMarketer.

Este tipo de crecimiento muestra el poder de TikTok como plataforma publicitaria. Pero más allá de su capacidad de ganar dinero por sí mismo, ha llamado la atención de los “creadores de contenido”, quienes alaban su capacidad para convertirse en una fuente de ingresos.

Para ser claros, TikTok en sí mismo no es la fuente de ingresos para estas personas. Tiene un Fondo para creadores que paga de 2 a 4 centavos por cada 1000 vistas que genera una publicación. Haga los cálculos y verá que incluso una publicación que obtiene 1 millón de visitas (una publicación muy exitosa) solo generaría alrededor de $ 20-40 en ingresos para el negocio.

El dinero real proviene del patrocinio. Después de todo, si puede obtener 1 millón de visitas de cualquier cosa en línea, tiene el poder, y puede cobrar por ello. Un informe de IZEA muestra que una sola publicación de un influencer en las redes sociales puede generar miles de dólares en dinero de referencia, según el tamaño de la audiencia.

Para los influencers más pequeños, «nano-influencers» con hasta 9999 seguidores, el precio de una publicación patrocinada promedia alrededor de $1105. Y en la parte superior, los «influencers famosos», aquellos con un millón o más de seguidores, cobran alrededor de $6,000 en promedio por una sola publicación, según IZEA.

Y luego están las principales personas y cuentas en TikTok que están ganando millones con su estrellato en las redes sociales. Por ejemplo, Charli D’Amelio, que tiene casi 150 millones de seguidores, convirtió su estrellato en las redes sociales en unos ingresos estimados de 17,5 millones de dólares el año pasado de diversas fuentes. Comenzó su carrera en TikTok publicando videos de baile en el 2019.

En conjunto, las cifras de audiencia e ingresos de TikTok sugieren un electorado bastante fuerte, pero una revisión de algunas encuestas recientes sugiere que puede haber espacio para la acción del Congreso. Las diferencias de opinión partidistas sobre TikTok se mitigan un poco.

Una encuesta del Washington Post la semana pasada descubrió que los usuarios de TikTok, que tienden a ser más jóvenes, también tienen más probabilidades de identificarse como demócratas, aunque no de manera notable.

Alrededor del 43% de los encuestados demócratas dicen que usan TikTok, mientras que solo el 33% de los republicanos dijeron lo mismo. Eso significa que la mayoría de las personas en cada grupo no son usuarios de TikTok, lo que también significa que es menos probable que luchen por la aplicación.

Además, la mayoría de los demócratas y republicanos dicen que les preocupa que la empresa matriz de la plataforma tenga su sede en China. Más de 6 de cada 10 demócratas y casi 8 de cada 10 republicanos dicen que existe cierta aprensión sobre la propiedad china de TikTok.

Cuando se trata de una prohibición total, surgen algunas diferencias partidistas, pero hay señales de que la brecha entre izquierda y derecha podría cerrarse.

Una estrecha mayoría de republicanos, el 51 %, dice que está a favor de la prohibición, mientras que solo un tercio de los demócratas, el 32 %, dice que la apoya. Pero números mucho más bajos en ambos partidos dicen que se oponen a la prohibición: 22% entre los republicanos y 28% entre los demócratas.

Eso deja a un gran grupo de demócratas y republicanos que están «inseguros» acerca de una prohibición. Más de una cuarta parte de los republicanos y el 40% de los demócratas pertenecen a este grupo.

Los números indican que un gran grupo de votantes está en juego en el debate o, al menos, listo para escuchar los argumentos de ambos lados. Y en los Estados Unidos en 2023, es bastante raro.

En otras palabras, el debate en Washington sobre TikTok acaba de comenzar en algunos aspectos. Muchos estadounidenses se conectarán a la discusión en las próximas semanas, y lo que decidan puede ser crucial para el destino de la plataforma y para la conversación más amplia sobre el papel de Washington en la regulación de las redes sociales.