martes, junio 25

Tormenta de polvo cegadora en Illinois conduce a ‘múltiples muertes’, docenas de hospitalizaciones después de accidentes en las carreteras

Una cegadora tormenta de polvo es responsable de las acumulaciones en la Interestatal 55 en la zona rural de Illinois que resultaron en «numerosas muertes» y más de 30 personas hospitalizadas el lunes, dijeron las autoridades.

Las colisiones que involucraron hasta 80 vehículos en la carretera al norte de Farmersville se informaron poco antes de las 11 a.m. e incluyeron colisiones separadas en los lados norte y sur, dijo un oficial de policía estatal de Illinois.

“La causa del accidente fueron los vientos excesivos que arrastraron tierra de los campos agrícolas a través de la carretera, lo que resultó en una visibilidad nula”, dijo el mayor de la policía estatal Ryan Starrick en una conferencia telefónica con la prensa en la tarde.

El número exacto de muertos no estaba disponible, pero el mayor dijo que se programó otra conferencia de prensa para la tarde.

Dos camiones grandes que se habían incendiado, otros 18 vehículos comerciales y hasta 60 automóviles de pasajeros estuvieron involucrados en las colisiones, dijo Starrick.

El primer choque múltiple se informó en el lado norte de la carretera, que atraviesa un campo agrícola. El mayor dijo que la capa superior del suelo y el polvo de las granjas habían sido arrojados a la carretera.

«No es raro», dijo Starrick. «Ha sucedido antes en varias partes del estado de Illinois».

Sin embargo, dijo, la cantidad de vehículos y víctimas involucradas fue inusual.

El Servicio Meteorológico Nacional pronosticó «polvo generalizado» el lunes, con posibles ráfagas de 34 mph, para el área de Farmersville. Los vientos eran del noroeste, dijeron meteorólogos federales.

La policía estatal dijo que la visibilidad seguía siendo baja en el área. La carretera se cerró en ambas direcciones al norte de Farmersville, un pequeño pueblo a lo largo de un antiguo tramo de la Ruta 66, mientras los investigadores intentaban reconstruir parte de la línea de tiempo y realizar una búsqueda secundaria de víctimas.

Starrick dijo que la autopista podría estar cerrada hasta el martes por la tarde.

“En este momento, creemos que todos son transportados de manera segura fuera de la carretera”, dijo Major.

La policía estatal dijo en un comunicado que se insta a los automovilistas a buscar rutas alternativas.

Esta es una historia en desarrollo, verifique si hay actualizaciones.

ava kelley Y Brian galón contribuido.