martes, mayo 21

Tornado Alley se desliza hacia un nuevo territorio

Parte de la dificultad surge porque los estudios han sugerido efectos competitivos, dijo Christopher Weiss, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Tecnológica de Texas.

A medida que el mundo se calienta, la inestabilidad atmosférica aumentará, creando condiciones más favorables para el desarrollo de tormentas. Sin embargo, al mismo tiempo, se espera que la fuerte cizalladura del viento, en la que los vientos aumentan y cambian rápidamente de dirección a diferentes alturas atmosféricas, disminuya debido al cambio climático. Una cizalladura del viento más baja podría reducir la cantidad de aire cálido ascendente en las tormentas y, por lo tanto, suprimir la formación de tornados. Los científicos todavía están tratando de averiguar qué podrían significar estos resultados aparentemente contradictorios para los tornados, pero Weiss dijo que los estudios han sugerido que un clima más cálido producirá más tormentas.

“Aunque la cizalladura del viento se mantiene bastante estable, estamos aumentando la inestabilidad además de eso, por lo que podemos esperar ver más ocurrencias de tornados”, dijo.

El próximo mes, Weiss y sus colegas se embarcarán en un proyecto de investigación de tres meses en el sureste enfocado en estudiar las tormentas en la región y cómo mejorar las predicciones de su formación. La investigación, parte del programa VORTEX de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, también analizará los aspectos sociales, incluidos los refugios disponibles y cómo comunicar las amenazas a las comunidades en riesgo, dijo Weiss.

«Es un enfoque realmente holístico de la amenaza de tornados en esta parte del país, por lo que esperamos poder tener un impacto», dijo.

Quizá el proyecto llega en el momento adecuado, habiendo ya iniciado el año de forma activa.

Lo más probable es que las condiciones de La Niña continúen alimentando la inestabilidad atmosférica, lo que podría significar que vendrán más tornados, dijo Gensini.

«Es bastante raro ver enero y febrero activos que de repente se vuelven aburridos en abril y mayo», dijo. «Cuando miras las estadísticas de tornados, si comienzan a principios de enero y febrero, generalmente continuarán».