lunes, julio 22

Trabajadora que pensó que iba a morir quemada dice que caer en una tina de chocolate le salvó la vida

Una mujer que fue rescatada con vida de los escombros de una fábrica de chocolate en Pensilvania después de una explosión que mató a siete compañeros de trabajo dice que las llamas envolvieron el edificio y su brazo cuando el suelo cedió debajo de ella. Podría haber sido el final, si no se hubiera caído en una tina de chocolate líquido.

El líquido oscuro apagó su brazo inflamado, pero Patricia Borges terminó rompiéndose la clavícula y ambos talones. Pasaría las siguientes nueve horas pidiendo ayuda a gritos y esperando ayuda mientras los bomberos luchaban contra el infierno y los helicópteros se estrellaban contra la planta de RM Palmer Co.

«Cuando comencé a quemarme, pensé que era el final para mí», dijo Borges, de 50 años, a The Associated Press en una entrevista exclusiva desde su cama de hospital en West Reading, Utah, Pensilvania, a minutos de la fábrica de chocolate donde trabajaba como un operador. Los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte entrevistaron a Borges el viernes, según su familia.

Patricia Borges es entrevistada en el Reading Hospital en West Reading, Pensilvania, el 25 de marzo de 2023.archivo AP

La explosión del 24 de marzo en el RM Palmer mató a siete colegas de Borges e hirió a 10. Investigaciones federales, estatales y locales están en clase. No se ha determinado una causa, pero la Agencia Federal de Seguridad en el Transporte ha lo caracterizó como una explosión de gas natural.

Borges dijo que ella y otros se quejaron de olor a gas unos 30 minutos antes de que explotara la planta. Está enojada porque Palmer no evacuó de inmediato. Dijo que la muerte de sus colegas, incluida la de su amiga cercana, Judith Lopez-Moran, podría haberse evitado.

Otros trabajadores también dijeron que olía a gas natural, según sus familiares. Palmer, una empresa familiar de 75 años con profundas raíces en el pequeño pueblo a 60 millas al noroeste de Filadelfia, no respondió a las preguntas sobre las demandas de los trabajadores.

Hablando en español por videoconferencia, con los ojos amoratados y el brazo derecho quemado fuertemente vendado, Borges contó su aterrador roce con la muerte.

La fábrica se estaba preparando para un cambio de producto ese día, así que en lugar de hacer funcionar una máquina de envolver dulces como de costumbre, estaban ayudando a limpiar.

Esta foto proporcionada por la familia de Patricia Borges muestra a Patricia Borges.  Borges fue sacado con vida de los escombros de la fábrica RM Palmer Co., una fábrica de chocolate en West Reading, Pensilvania, después de que una explosión matara a siete compañeros de trabajo.  Borges dice que su brazo se incendió cuando las llamas envolvieron el edificio en ruinas, luego cayó por el suelo en una tina de chocolate líquido.  (Familia de Patricia Borges vía AP)
Esta foto proporcionada por la familia de Patricia Borges muestra a Patricia Borges.Familia de Patricia Borges vía AP

A las 4:30 p. m., Borges le dijo a la AP que olía a gas natural. Era fuerte y le producía náuseas. Borges y sus colegas se acercaron a su supervisor y le preguntaron «qué se iba a hacer, si nos iban a evacuar», recuerda.

Borges dijo que el supervisor notó que alguien más alto tendría que tomar esa decisión. Así que volvió al trabajo.

Justo antes de las 5 p. m., el edificio de ladrillos de dos pisos explotó.

Borges, que estaba en una escalera, cayó al suelo. Ella escuchó gritos. Había fuego por todas partes, y las llamas la alcanzaron rápidamente. «Le pregunté a Dios por qué me estaba dando una muerte tan horrible», dijo. “Le pedí que me salvara, que no quería morir en el fuego”.

Ella comenzó a correr. Fue entonces cuando el suelo cedió y se sintió caer, en un largo tanque horizontal de chocolate en el sótano de la fábrica. Con una altura de 4 pies y 10 pulgadas, Borges aterrizó de pie en un líquido que le llegaba al pecho.

El chocolate apagó las llamas, pero ella cree que su caída es lo que le rompió los pies.

La tina comenzó a llenarse con agua de las mangueras de los bomberos, lo que eventualmente obligó a Borges a salir cuando llegó al nivel del cuello. Se sentó en el borde del tanque y luego saltó a un charco de agua que se había formado en el sótano. Borges dijo que sumergida brevemente, tomó un sorbo de agua antes de salir a la superficie. Se aferró a los tubos de plástico.

Y luego esperó.

«¡Ayuda, ayuda, por favor, ayuda!» gritó, una y otra vez, durante horas. Nadie vino.

El dolor se hizo más intenso. El agua estaba helada. La tubería principal de suministro al sistema de supresión de incendios del edificio se había roto y el agua se derramaba en el sótano. Perdió la noción del tiempo, pero pensó que podría estar allí por días.

«Lo único que quería era salir de allí», dijo.

Finalmente, en medio de la noche, vio una luz y volvió a gritar pidiendo ayuda.

Esta foto sin fecha proporcionada por Aaron Paz muestra a Patricia Borges en el Reading Hospital en West Reading, Pensilvania, el 25 de marzo de 2023. Borges fue sacado con vida de los escombros de la fábrica RM Palmer Co., una fábrica de chocolate en West Reading, Pensilvania.  , tras una explosión que mató a siete compañeros.  Borges dice que su brazo se incendió cuando las llamas envolvieron el edificio en ruinas, luego cayó por el suelo en una tina de chocolate líquido.
Esta foto sin fecha muestra a Patricia Borges en el Reading Hospital en West Reading, Pensilvania.Aarón Paz vía AP

Los perros de búsqueda y rescate habían alertado a sus adiestradores que un sobreviviente podría estar entre los escombros. Ahora, mientras los rescatistas descendían con cautela al sótano, escucharon los gritos de Borges.

Pidiendo calma, los rescatistas siguieron el sonido de su voz. La encontraron en un espacio reducido, con el agua hasta el pecho. Caminó hacia ellos y la colocaron en una litera.

“Estaba severamente hipotérmica y golpeada”, consciente pero “absolutamente confundida”, dijo Ken Pagurek, quien ayudó a liderar los esfuerzos de rescate como director del programa de Pennsylvania Task Force 1, un equipo de respuesta de emergencia que se desarrolla en sitios de desastre en todo el país. .

«Creo que si no lo hubieran alcanzado cuando lo hicieron, había una gran posibilidad de que el recuento de víctimas fuera más uno», dijo Pagurek, también capitán del Departamento de Bomberos de Filadelfia. .

Su rescate dio esperanza a los socorristas que ya habían sacado dos cuerpos de entre los escombros en las horas posteriores a la explosión. Los rescatistas pasaron dos días más en el trabajo. Encontraron cinco cuerpos más, pero ningún sobreviviente adicional.

Borges ahora enfrenta una cirugía en ambos pies y una larga recuperación. Su familia inició una campaña de GoFundMe para ayudar a pagar las cuentas.

Borges, quien llegó a Estados Unidos hace 31 años desde el estado de Puebla, en el centro-sur de México, ha trabajado en Palmer durante cuatro años. Ella dijo que estaba buscando responsabilidad.

«Quería hablar para que esto se evite en el futuro», dijo. «Para mi colega Judy, quiero que haya justicia».