martes, mayo 21

Tras críticas por silencio, Casa Blanca de Biden responde preguntas sobre documentos clasificados

WASHINGTON – La Maison Blanche a cherché à détourner les critiques selon lesquelles elle retient des faits sur l’une des plus grandes débâcles de la présidence de Joe Biden, répondant mardi à des questions sur des lots de documents classifiés trouvés chez lui et dans un ancien despacho.

Un funcionario de la Casa Blanca, Ian Sams, habló con los periodistas el martes sobre documentos que datan de la vicepresidencia de Biden, la primera vez que la Casa Blanca solicita preguntas sobre los documentos clasificados. Si bien ofreció poco que mejorara la comprensión del tema por parte de la audiencia, la mera voluntad de responder preguntas fue en sí misma una desviación de la respuesta inicial.

Los aliados demócratas de Biden han criticado su manejo de la controversia, pidiéndole que sea más abierto sobre cómo los documentos terminaron en su casa de Delaware y en un grupo de expertos en Washington, D.C., como informó NBC News la semana pasada.

Sams, asesor principal de la Oficina del Asesor Legal de la Casa Blanca, dijo durante la conferencia de prensa que debido a una investigación en curso del Departamento de Justicia, la Casa Blanca está limitada en lo que puede revelar de manera responsable. Los funcionarios están tratando de explicar públicamente lo que sucedió sin comprometer la investigación federal en curso, un equilibrio difícil de lograr, dijo Sams.

“Entiendo que existe una tensión entre proteger y salvaguardar la integridad de una investigación en curso y brindar información públicamente”, dijo Sams.

Pero los expertos legales han planteado dudas sobre la renuencia de la Casa Blanca. La cuestión es si la Casa Blanca guardó silencio sobre los documentos que se habían almacenado incorrectamente con la esperanza de evitarle a Biden las consecuencias políticas de tal divulgación. Un funcionario encargado de hacer cumplir la ley le dijo a NBC News que el Departamento de Justicia no ordenó a la Casa Blanca que permaneciera en silencio sobre los hechos subyacentes a la investigación de los documentos clasificados.

El colaborador legal de NBC News, Andrew Weissmann, uno de los principales fiscales en la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre el expresidente Donald Trump, tuiteó: «Nada en una investigación del DOJ impide legalmente que una persona bajo investigación hable en público».

La Casa Blanca aún dejó algunos detalles desconocidos. En respuesta a una pregunta, Sams no proporcionó la cantidad específica de documentos que se han encontrado hasta ahora.

«Sabes, tan pronto como se identificaron estos registros, se entregaron de inmediato a las autoridades correspondientes», dijo. “Entonces, en términos de contenido, en términos de números, en términos de detalles relacionados con los materiales en sí, simplemente no podemos abordar esto porque estos han sido entregados a las autoridades competentes. Y estos serán parte de la investigación en curso del Departamento de Justicia».

Los abogados privados de Biden descubrieron la primera entrega de registros clasificados el 2 de noviembre, seis días antes de las elecciones intermedias, mientras limpiaban una antigua oficina que Biden había usado en Washington, D.C. desde 2017 hasta que comienza su campaña presidencial en 2020. Le dieron el material a los Archivos Nacionales, que a su vez informaron al Departamento de Justicia, lo que provocó una investigación.

La noticia del hallazgo provocó de inmediato comparaciones con documentos recuperados del expresidente Donald Trump. Los agentes del FBI registraron su casa de Mar-a-Lago en agosto y confiscaron documentos clasificados almacenados en la escena. Biden estuvo entre los que denunciaron a Trump en ese momento. “¿Cómo puede alguien ser tan irresponsable? dijo durante una aparición en «Sixty Minutes» de CBS en septiembre, antes de que se encontraran los documentos en la oficina de Biden.

Los abogados personales de Biden encontraron más documentos clasificados durante un registro en su casa de Wilmington el 20 de diciembre. Ellos entregaron estos documentos al Ministerio de Justicia.

Aún así, la Casa Blanca no reconoció los documentos encontrados hasta un informe de CBS News a principios de este mes.

Cuando se le preguntó por qué los funcionarios de la Casa Blanca esperaron tanto, Sams dijo: «Queremos asegurarnos de que todos ustedes y el público reciban información completa lo mejor que podamos en esta investigación en curso».

Hasta ahora, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, en sus conferencias de prensa diarias ha remitido en gran medida las preguntas a otros o ha repetido que Biden está cooperando con la investigación del Departamento de Justicia.

Al permitir que Sams hable públicamente sobre la controversia, la Casa Blanca releva a Jean-Pierre y podría permitirle pasar más tiempo hablando de puntos importantes para Biden.

Pero los veteranos de las Casas Blancas anteriores dicen que Biden nunca debería haber dejado que el problema creciera hasta este punto. Los republicanos de la Cámara han lanzado su propia investigación e inevitablemente usarán sus hallazgos para tratar de debilitar a Biden antes de la carrera presidencial de 2024.

“Todo sale. También podría lanzarlo lo antes posible”, dijo un ex funcionario de la administración de Barack Obama, hablando bajo condición de anonimato para hablar con más franqueza. Alternativamente, «Recibe preguntas como, ‘¿Por qué esperó tres meses?’ ”