sábado, abril 20

Trump frustrado con el grupo conservador Turning Point USA

Pocos grupos republicanos han tenido un ascenso tan meteórico como Turning Point USA.

Lanzado en 2012 para energizar a los jóvenes conservadores, el grupo se convirtió rápidamente en una especie de aparato cuasipartidista por derecho propio al organizar mítines con conservadores prominentes y, quizás lo más importante, vincularse estrechamente con el expresidente Donald Trump y su hijo mayor, donald trump jr.

Pero, al igual que con muchos grupos de derecha, los últimos meses han sido difíciles tras el decepcionante desempeño de mitad de mandato del Partido Republicano. Algunos republicanos ahora se preguntan si el grupo y su fundador, Charlie Kirk, han sido exagerados, especialmente después de las mayores pérdidas para los candidatos a los que se ha jugado todo en Arizona, el estado donde basa sus operaciones y que busca utilizar. como campo de pruebas.

Sin embargo, un problema mayor para Kirk y Turning Point es que corren el riesgo de perder la confianza de su partidario más importante: Trump.

A medida que se calienta la campaña de las primarias de 2024, varias personas cercanas a Trump le dijeron a NBC News que él y algunos a su alrededor están frustrados con las propuestas de Kirk al gobernador de Florida, Ron DeSantis.

Un asesor cercano de Trump que habló con el expresidente la semana pasada al respecto dijo que Trump ha estado «supervisando» la relación de Kirk con DeSantis desde que Turning Point realizó mítines en todo el país el verano pasado para candidatos republicanos de alto perfil con el gobernador de Florida encabezando el proyecto de ley.

Más recientemente, Trump notó que Kirk estaba comenzando a ponerse del lado de DeSantis en sus esfuerzos por cambiar el Comité Nacional Republicano, según el asesor, que no estaba autorizado a hablar en público. Kirk ha expresado su deseo de destituir a la actual presidenta Ronna McDaniel, quien originalmente fue seleccionada personalmente por Trump para el cargo.

DeSantis, por otro lado, elogió públicamente a su retador Harmeet Dhillon, a quien Kirk le dio un gran impulso, en comentarios que hicieron olas en la reunión de invierno de RNC el mes pasado. E hizo esos comentarios en una entrevista con Kirk.

«Trump siente que ha hecho que Charlie y Charlie sean desagradecidos y [Trump’s] No he sido feliz por un tiempo”, dijo el asesor. «Es como, ‘Llámalo y dile que no sería nada sin mi hijo'».

«Ya veo [Kirk’s] tratando de cubrir todas sus bases”, continuó el asesor. “Tratando de triangular entre Trump y DeSantis. Y puede que a Ron no le importe, pero Trump se da cuenta.

Amo al presidente Trump y lo apoyo para 2024. Todo el drama de los medios es ruido.

Charlie Kirk, fundador de Turning Point EE. UU.

Trump Jr., un aliado cercano de Kirk, rechazó la idea de cualquier discordia.

“Pocas personas en la política han sido un aliado más fuerte o más leal tanto para mi padre como para toda nuestra familia que Charlie”, dijo Trump Jr. en un comunicado. “Sé que mi papá aprecia la aprobación temprana de Charlie y todos apreciamos su amistad. Ninguna cantidad de citas de BS de fuentes anónimas, que no tienen idea de lo que están hablando, cambiará eso.

Otros aliados de Kirk, así como un portavoz de Trump, también han cuestionado las sugerencias de que la relación se ha desgastado.

«Charlie apoyó la candidatura del presidente Trump para ser el próximo presidente de Estados Unidos, y él y Turning Point siempre han sido fuertes aliados del presidente», dijo en un comunicado el portavoz de la campaña de Trump, Steven Cheung.

Kirk también dijo que todo estaba bien.

“Amo al presidente Trump y lo apoyo para 2024”, dijo en un comunicado. “Todo drama mediático es ruido”.

Pero una segunda persona que permanece en la órbita política de Trump y solicitó el anonimato para hablar abiertamente sobre el tema fue menos halagüeña: «El mundo de Trump es muy consciente de lo que está saliendo de Turning Point».

«Charlie y Turning Point estuvieron muy cerca de Trump desde el principio», dijo la persona. “Pero la distancia ha aumentado desde principios de 2022. Y luego llegas a finales de 2022, hay un esfuerzo coordinado de TPUSA para construir esta relación con Ron. ¿Por qué? Charlie quiere estar al lado de la cosa nueva y brillante en el bloque.

«Como tantos otros», agregó la persona, «no habría Charlie Kirk sin Donald Trump».

Un cisma entre Trump y uno de sus principales patrocinadores podría tener implicaciones importantes en las primarias republicanas de 2024, que han comenzado a calentarse con la próxima entrada de Nikki Haley, exembajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, y La escalada de Trump de andanadas contra DeSantis.

Charlie Kirk asiste a una entrevista en la Conferencia de Acción Política Conservadora en Orlando, Florida, el año pasado.Jabin Botsford/The Washington Post vía Getty Images File

Turning Point figura como un jugador importante en las primarias de 2024. La organización ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos años, ya que Kirk y sus líderes han buscado expandir su misión principal y convertirse en una fuerza más importante en el panorama político. Como informó NBC News el año pasado, el grupo disfrutó de una ganancia financiera inesperada durante la pandemia, según los registros fiscales.

Los esfuerzos de Kirk para derrocar a McDaniel culminaron con la publicación de una entrevista con DeSantis justo antes de la votación del comité que parecía ayudar a Dhillon a tomar la delantera. En esa entrevista frente a la cámara, DeSantis dijo que el RNC necesitaba «sangre nueva», lo que le dio a Kirk y al campo pro-Dhillon un posible impulso de último minuto. McDaniel finalmente ganó por una votación de 111-51. Mientras tanto, el activismo de Kirk ha sacudido a algunos dentro del RNC, particularmente después de que envió un correo electrónico en diciembre a los miembros sugiriendo que buscaría reemplazarlos si «rechazaban tan audazmente las escuchas desde la base».

“Si se ignora, tendremos el Partido Republicano más atrofiado y silencioso en la historia del movimiento conservador, como no hemos visto en generaciones”, escribió.

Un funcionario de Turning Point señaló que Trump se mantuvo específicamente al margen de la lucha del RNC al no respaldar a ninguno de los candidatos, lo que abrió la puerta a un esfuerzo externo más amplio para eliminar a McDaniel. Kirk quería hablar con DeSantis sobre su plataforma para la educación superior, pero la conversación se centró naturalmente en la carrera del RNC con su importancia en el ciclo de noticias.

“Charlie y Trump tienen una relación muy estrecha”, dijo la persona, que no estaba autorizada a hablar en público. «No creo que sea justo que el presidente invite a la gente a pelear, que Charlie se involucre y que alguien se sienta herido por eso».

El grupo se ve a sí mismo en gran medida como una organización que puede unir alas del movimiento conservador que podría gravitar más hacia Trump o DeSantis. Candidatos como la representante Anna Paulina Luna, R-Fla., quien fue respaldada por el brazo político de Turning Point en una primaria competitiva y organizó eventos con Trump y DeSantis, son signos de su éxito.

Pero como el partido quedó decepcionado en las encuestas del otoño pasado, algunos de los principales candidatos también ayudaron a levantar el partido.

La organización ya está experimentando algunos cambios. Según lo informado por el Washington Post El miércoles, el brazo político de Turning Point se separó del grupo Students for Trump, una potencia conservadora de las redes sociales por derecho propio. Mientras tanto, los funcionarios de Kirk y Turning Point enfatizaron la necesidad de cultivar la votación anticipada entre los votantes republicanos y emular los esfuerzos demócratas para sacar a los votantes después de que las grandes ganancias que los republicanos esperaban a mitad de camino no se materializaron.

“No solo salió muy temprano y públicamente y respaldó la campaña de Trump de 2024, sino que cualquiera que conozca la relación cercana de Charlie con toda la familia Trump sabe que es 100% parte del equipo”, dijo un agente cercano a la órbita de Trump en NBC News. . “Ahora las primarias se están poniendo desagradables. Claramente, Trump vs. DeSantis se va a poner feo en las primarias. Pero nadie espera que todos los patrocinadores se metan en el lodo.

Turning Point y su red de afiliados han trabajado arduamente para rehacer el Partido Republicano en Arizona, su base de operaciones, apoyando a los candidatos de arriba a abajo en la boleta electoral con un éxito mixto durante el último ciclo. según informa el Correo. Su objetivo principal era purgar a los conservadores de centroderecha alineados con la política del senador republicano John McCain y reemplazar a esos funcionarios con republicanos más alineados con el movimiento «Make America Great Again» de Trump. En el proceso, buscó posicionarse como un hacedor de reyes políticos en el estado.

«El State Party y Turning Point están unidos por la cadera», dijo el exrepresentante Matt Salmon, republicano por Arizona, quien se retiró de las primarias para gobernador del año pasado. «Todo lo que parecían hacer, lo hicieron juntos».

Aunque lograron derrotar a algunos candidatos, incluido el ex presidente de la Cámara de Representantes Rusty Bowers en una primaria republicana para el Senado el verano pasado, los candidatos alineados del grupo sufrieron derrotas en la parte superior de la boleta. La pérdida más notable fue la candidata a gobernadora Kari Lake, quien llenó su campaña con ex empleados de Turning Point.

Bowers describió a Turning Point como «un poco como Trump, muy nihilista», y agregó que la organización «querrá poder atribuirse el mérito» de las primarias presidenciales republicanas de 2024, independientemente de quién gane.

“Entonces se van a abrazar con diferentes mensajes para cada campaña”, dijo. «Y tienen suficiente ancho de banda en el contexto de las redes sociales para poder provenir de diferentes fuentes y decir lo mismo a todos los candidatos, para que cuando gane quien gane, puedan decir ‘nuestro hombre ganó'».

Pero con el ciclo de 2024 cobrando impulso, Kirk y Turning Point pronto pueden encontrarse en una encrucijada.

“Trump hará que los elijan”, dijo un agente republicano. «Y esa decisión vendrá de ellos más temprano que tarde».