martes, julio 23

Ucrania carece de municiones. Europa se enfrenta a la presión de producir más.

A medida que Ucrania se queda sin las municiones que necesita para seguir luchando contra la invasión rusa y las existencias extranjeras se están agotando, algunos de los partidarios más acérrimos de Kiev, incluido Estados Unidos, presionan a los aliados europeos para que aumenten rápidamente la producción de armas.

Una propuesta ambiciosa hecha por Estonia y revisada por NBC News permitiría a Europa aumentar siete veces la producción de proyectiles de artillería de 155 milímetros, aumentando la capacidad de fabricación de 240.000 a 300.000 proyectiles por año a 2,1 millones de proyectiles por año.

El costo estimado sería de casi 4250 millones de dólares para el esfuerzo de adquisición conjunta que sería compartido por los estados miembros de la Unión Europea. Si se cumple, Europa produciría las necesidades de munición de Ucrania en seis meses, en lugar de los cuatro años que tardaría con los niveles de producción actuales, dice la propuesta.

Justo antes de pronunciar un discurso mordaz denunciando a Rusia en una reunión del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas dedicada al primer aniversario de la invasión la semana pasada, el ministro de Relaciones Exteriores de Estonia, Urmas Reinsalu, dijo a NBC News que discutió la propuesta con varios de sus homólogos europeos durante la cena. en Nueva York.

El ministro de Relaciones Exteriores de Estonia, Urmas Reinsalu, en Bruselas el 20 de febrero. Kenzo Tribouillard / AFP – Getty Images

Aunque dijo que estaba «seguro» de que se acordaría un plan, no había tiempo que perder.

“El modus operandi puede diferir, quién hará las compras y cuánto, etc., pero lo importante es que se haga rápido”, dijo.

Para Ucrania, la producción de conchas en Europa y Estados Unidos se encuentra en un punto crítico.

«Si la producción se mantiene al mismo nivel o un poco más alto, nos quedaremos sin proyectiles este año», dijo Andriy Zagorodnyuk, quien anteriormente se desempeñó como ministro de defensa del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy y ahora asesora al gobierno ucraniano en la compra de proyectiles. .

Estonia, que limita con Rusia, formó parte de la Unión Soviética y sus líderes advirtieron durante años contra los impulsos expansionistas del presidente Vladimir Putin. Esto ha sido clave para los esfuerzos por aumentar drásticamente la producción de municiones, según un miembro del personal del Senado cercano al diálogo sobre producción de armas entre Estados Unidos y sus aliados que habló bajo condición de anonimato para hablar libremente sobre las discusiones.

El país sirvió como una «estrella del norte» para la ayuda militar de Europa a Ucrania, dijo el empleado.

El pequeño país, con una población de 1,3 millones, ha gastado casi la mitad de su presupuesto de defensa en ayuda a Ucrania. Ahora, «Estados Unidos está instando a los gobiernos europeos a aumentar la producción de municiones de artillería», dijo el miembro del personal, mientras Estados Unidos aumenta cinco veces su propia producción.

Al otro lado del charco, los funcionarios dijeron que estaban respondiendo lo mejor que podían. Estados Unidos “nos está pidiendo que hagamos lo mismo, y lo estamos haciendo, en una escala más pequeña”, dijo un funcionario occidental a NBC News bajo condición de anonimato para discutir abiertamente asuntos privados.

La adquisición y fabricación de armas ha sido un elemento clave en la agenda de la administración Biden, particularmente en los últimos meses, ya que se ha vuelto cada vez más claro que las existencias de municiones de EE. UU. están disminuyendo. La producción nacional estadounidense de armas convencionales, como obuses, tanques y la munición necesaria para ellos, cayó en desuso en la base industrial estadounidense después del final de la Guerra Fría. Estas líneas de producción, que cayeron en desuso durante las siguientes décadas, tardaron en volver a estar plenamente operativas. En los últimos meses ha aumentado la preocupación pública de que Estados Unidos por sí solo no pueda mantener su suministro constante a Ucrania.

Tres diplomáticos europeos dijeron que el tema era una prioridad principal que se planteó durante la visita del aniversario de la guerra del presidente Joe Biden a Polonia, y fue un tema de conversación regular en la conferencia de seguridad de Munich el mes pasado entre funcionarios europeos. También se espera que sea un tema de conversación central para el canciller alemán Olaf Scholz y Biden cuando se reúnan en la Casa Blanca el viernes.

“Todos los directores de armamento de la OTAN están buscando colectivamente formas de aumentar la capacidad de producción”, dijo un funcionario de la administración que habló de forma anónima para compartir detalles de los esfuerzos en curso, haciendo referencia a los altos funcionarios de cada país miembro a cargo de las compras de defensa. «Dado el entorno de seguridad cambiante, los aliados de la OTAN han identificado esto como una necesidad».

La administración de Biden anunció el viernes que estaba contribuyendo con aún más municiones para ayudar a los ucranianos con un nuevo paquete de $400 millones que tomaría equipos de las reservas del Pentágono.

El problema no es que haya oposición entre los europeos. En cambio, el desafío es el tiempo y las burocracias de los países. Especialmente en lo que respecta a la industria de la defensa, dijo Zagorodnyuk, las normas europeas de seguridad y competencia son bastante estrictas. Ampliar y construir nuevas fábricas para cumplir con la propuesta de Estonia dentro de un año sería extremadamente rápido para Europa, dijo Zagorodnyuk, pero «en Ucrania no sería lo suficientemente rápido».

“Tomará tiempo: compras, pedidos, líneas de producción y logística de entrega práctica”, dijo el estonio Reinsalu, sugiriendo que los países europeos aún podrían suministrar municiones de sus existencias restantes y rellenar una vez que la producción se haya puesto al día.

Un problema para los ucranianos es que la guerra ha sido una especie de paso atrás militarmente. Después de la Guerra Fría, las empresas de defensa estadounidenses y europeas se organizaron para producir armas de alta tecnología más avanzadas al ritmo de tiempos de paz y no estaban preparadas para una guerra terrestre en Europa que dependía en gran medida de la artillería, dijo Trevor Taylor, profesor emérito de la Universidad de Cranfield. en el Reino Unido.

“La mayoría de los países de la OTAN realmente no habían considerado terminar en una guerra de artillería. Quiero decir que es un shock para el sistema”, dijo Taylor, quien dirige un programa de investigación de defensa e industria en el grupo de expertos Royal United Services Institute.

La industria de defensa europea ha tratado de adaptarse a la fuerte demanda de Ucrania, pero está esperando un compromiso a más largo plazo de los gobiernos para justificar las importantes inversiones necesarias para aumentar la producción de proyectiles de artillería y otras municiones, dijo.