«Libertad para los leopardos»

Alemania ha proporcionado miles de millones en ayuda humanitaria y militar desde el comienzo de la guerra, pero Scholz en general se ha ceñido a un enfoque cauteloso arraigado en la fuerte historia y cultura política de su país. Esto ha generado críticas de Ucrania, Polonia y los estados bálticos, que durante mucho tiempo han pedido una respuesta más fuerte para contrarrestar los objetivos expansionistas de Rusia.

Miles de manifestantes se reunieron frente al parlamento en Berlín, mientras que el gobierno ucraniano promovió una campaña en las redes sociales pidiendo a Alemania que «libere a los leopardos».

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, ha pedido una mayor potencia de fuego desde antes de que Rusia invadiera el pasado febrero.

Él y sus asesores han dejado en claro que el material ofrecido previamente por los aliados del país no será suficiente para recuperar su territorio, especialmente cuando ambos bandos se preparan para lo que muchos esperan sea un intenso período de lucha, crucial una vez que termine el invierno.

«Para que podamos derrotar a la Federación Rusa, necesitamos absolutamente tanques», dijo Oleksiy Danilov, secretario del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional de Ucrania, en una entrevista la semana pasada.

Alemania tiene más de 300 tanques Leopard activos y muchos más almacenados. Polonia se comprometió a enviar una compañía de tanques, generalmente 14, pero dijo que el despliegue tendría más sentido como parte de una brigada internacional. Varios países usan tanques Leopard, incluidos Canadá, los Países Bajos y Suecia.

El Reino Unido ya se ha comprometido a enviar 14 tanques Challenger 2 a la línea del frente de Ucrania.

Estados Unidos se ha sentido frustrado por los esfuerzos de Alemania para presionar a Washington sobre el tema, dijeron tres funcionarios estadounidenses a NBC News la semana pasada, luego de que Berlín señalara que estaría más dispuesto a proporcionar tanques si Washington enviaba sus propios tanques M1 Abrams a Ucrania.

El canciller alemán Olaf Scholz en Berlín el miércoles. Markus Schreiber/AP

El despliegue de los tanques será un proceso gradual.

Las tropas ucranianas deben estar debidamente entrenadas, mientras que los tanques requieren piezas para su mantenimiento y normalmente se despliegan junto a las unidades de infantería con sus propias necesidades de suministro y entrenamiento.

Y a pesar de la importancia del anuncio de Alemania, el efecto sobre la dirección de la guerra podría no solo retrasarse sino limitarse, dijo un analista.

«La pregunta es si 100 tanques de diferentes variedades serán suficientes para expulsar a las fuerzas rusas de Ucrania. Apuesto a que no será así», dijo Matthew Ford, profesor asociado de la Universidad de Defensa de Suecia en Estocolmo. .

«Con 300 puede haber más posibilidades de hacerlo, pero hay que recordar que Rusia está haciendo lo mismo». [rearming and redeploying].»

Ford agregó que estaba lejos de ser seguro que los tanques extranjeros estuvieran listos para el combate antes de la ofensiva rusa que se espera para la primavera. El despliegue de tanques Leopard fue el más grande, dijo, debido a su motor diesel convencional, a diferencia del tanque estadounidense Abrams propulsado por combustible para aviones.

“Todavía no creo que esta guerra haya terminado este año y no importa si se proporcionan tanques. Me parece que los rusos están creando su propio poder de combate, por lo que tenemos otra raza que puede acumular armas más rápido”, dijo.


Imagen: El Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania se reúne en la Base Aérea de Ramstein
Los aliados de Ucrania se reunieron en la base aérea de Ramstein en Alemania el viernes, pero no lograron llegar a un acuerdo sobre los tanques.Imágenes de Thomas Lohnes/Getty

Rusia ha advertido constantemente que los suministros militares occidentales en constante aumento podrían provocar una peligrosa escalada entre las potencias con armas nucleares.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, describió los planes de tanques alemanes y estadounidenses como «un plan bastante desastroso».

«Estoy seguro de que muchos académicos entienden lo absurdo de esta idea», dijo Peskov a los periodistas el miércoles.

«Solo por los aspectos tecnológicos, es un plan bastante desastroso. La conclusión es que es una exageración muy obvia del potencial [the supply of tanks] se sumaría a las Fuerzas Armadas de Ucrania. Este es otro error más, bastante profundo”, agregó.

A principios de este mes, el presidente ruso, Vladimir Putin, reemplazó al comandante al frente de sus fuerzas en Ucrania después de meses de reveses en el campo de batalla y críticas internas.

Pero Rusia obtuvo su primera victoria en meses en el frente oriental de la guerra al tomar la ciudad minera de Soledar como parte de su sangrienta campaña para apoderarse de la cercana Bakhmut, aunque no está claro qué parte de la operación se llevó a cabo. . por militares rusos o mercenarios del grupo Wagner.

Ucrania finalmente confirmó el miércoles que sus fuerzas se habían retirado de Soledar, casi dos semanas después de que Moscú reclamara la victoria allí.

Associated Press contribuido.

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