viernes, julio 19

Un hombre de Los Ángeles encarcelado injustamente durante décadas fue declarado inocente después de que la evidencia de ADN apuntara a otro sospechoso

LOS ÁNGELES (AP) — Un hombre que pasó más de 38 años tras las rejas por un asesinato que no cometió en 1983 fue declarado inocente el miércoles por un juez de Los Ángeles.

Mauricio Hastings fue liberado de prisión el año pasado después de que la evidencia de ADN no probada durante mucho tiempo apuntara a un sospechoso diferente. En octubre, el juez anuló la condena de Hastings a pedido de los fiscales de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles y sus abogados del Proyecto Inocencia de Los Ángeles.

Los fiscales y abogados de Hastings regresaron a la corte para pedirle al juez William C. Ryan que dé un paso más y lo declare inocente del asesinato ocurrido hace 40 años.

La declaración del miércoles del juez de que Hastings es «fácticamente inocente» significa que la evidencia prueba de manera concluyente que Hastings no cometió el crimen.

«Significa mucho. Estoy agradecido por la decisión del juez y la disculpa, todo fue maravilloso hoy”, dijo Hastings después de la audiencia, según Los Angeles Innocence Project. «Estoy listo para seguir adelante con mi vida. Soy un hombre feliz hoy.

El fiscal de distrito George Gascón dijo que Hastings «sobrevivió a una pesadilla».

“Pasó casi cuatro décadas en prisión agotando todas las vías para demostrar su inocencia mientras se le negaba repetidamente”, dijo Gascón en un comunicado. «Pero el Sr. Hastings se mantuvo firme y fiel en que un día escucharía a un juez proclamar su inocencia».

Gascón dijo que la decisión limpiaría el nombre de Hastings y allanaría el camino para que busque una posible reparación en relación con su condena injusta.

La víctima en el caso, Roberta Wydermyer, fue agredida sexualmente y asesinada de un solo tiro en la cabeza, dijeron las autoridades. Su cuerpo fue encontrado en la cajuela de su vehículo en la ciudad de Inglewood, cerca de Los Ángeles.

Hastings ha sido acusado de asesinato en circunstancias especiales y la oficina del fiscal de distrito ha pedido la pena de muerte, pero el jurado está estancado. Un segundo jurado lo encontró culpable y fue sentenciado en 1988 a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Hastings ha sostenido que ha sido inocente desde su arresto.

En el momento de la autopsia de la víctima, el forense realizó un examen de agresión sexual y se detectó semen en un hisopo bucal, dijo la oficina del fiscal de distrito en octubre.

Hastings solicitó una prueba de ADN en 2000, pero en ese momento la fiscalía denegó la solicitud. Hastings presentó una denuncia de inocencia ante la Unidad de Integridad de Convicciones de la fiscalía en 2021, y las pruebas de ADN en junio pasado revelaron que el semen no era suyo.

El perfil de ADN se colocó en una base de datos estatal y se vinculó a una persona que fue condenada por secuestro a mano armada y cópula forzada de una víctima femenina que se colocó en la cajuela de un vehículo. El sospechoso, Kenneth Packnett, murió en prisión en 2020, dijeron los fiscales.

Hastings, que tenía 69 años cuando fue liberado de prisión en octubre pasado, dijo a los periodistas en ese momento que había estado orando para que llegara el día de su libertad.

«No soy un hombre amargado, pero solo quiero disfrutar de mi vida mientras la tenga», dijo Hastings.