martes, julio 23

Un periodista estadounidense ha advertido que será seguido antes de ser detenido por la agencia de espionaje rusa

El periodista estadounidense detenido en Rusia por acusaciones de espionaje podría haber tratado de informar sobre el grupo de mercenarios Wagner y hablar con los empleados en una de las instalaciones de producción de tanques más grandes del país, dijo el viernes a NBC News un reportero ruso al tanto de sus planes.

Dmitry Kolezev, periodista independiente ruso.

Kolezev agregó que le advirtió a Gershkovich que los agentes de la agencia de espionaje lo seguirían, pero el estadounidense sabía que eso era normal para los periodistas extranjeros que operan en suelo ruso.

«Dijo que lo entendía muy bien y que tenía el mismo tipo de persecución cuando fue a Perm», dijo Kolezev, refiriéndose a uno de los viajes de reportajes anteriores de Gershkovich en otra ciudad rusa.

Agregó que Gershkovich, que tenía su base en el Reino Unido pero viajaría a Rusia durante dos o tres semanas por encargos, «parecía bastante seguro de que no lo tocarían porque era un periodista estadounidense que trabajaba para un periódico famoso».

Su confianza parece estar fuera de lugar, ya que fue arrestado en Ekaterimburgo el martes bajo sospecha de «espionaje en interés del gobierno de los EE. «. sobre las actividades de una de las empresas del complejo militar-industrial ruso.

El FSB no ha proporcionado ninguna evidencia ni más detalles sobre cuándo fue detenido Gershkovich. Luego fue llevado al tribunal de Lefortovo en Moscú y arrestado oficialmente. El tribunal ordenó rápidamente la detención de Gershkovich hasta el 29 de mayo, según el canal oficial Telegram de la capital.

Negó los cargos, informó la agencia de noticias rusa TASS.

Evan Gershkovich es escoltado por oficiales de la corte de Lefortovsky a un autobús en Moscú el jueves.Alexander Zemlianichenko / AP

Calificando los cargos de «ridículos», la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo en una conferencia de prensa el jueves que el Departamento de Estado había estado en contacto con el Journal y la familia de Gershkovich. Agregó que la Casa Blanca había condenado su detención «en los términos más enérgicos».

En un editorial, el Diario acusó al gobierno ruso de tomar como rehén a Gershkovich, calificando la acusación de espionaje como «dudosa a primera vista» y como una «provocación calculada para avergonzar a Estados Unidos e intimidar a la prensa extranjera que aún trabaja en Rusia».

NBC News se ha comunicado con The Wall Street Journal para hacer comentarios, pero el periódico hasta ahora no ha proporcionado más detalles sobre la publicación de Gershkovich en Ekaterimburgo.

Pero Kolezev dijo que Gershkovich estaba interesado en informar sobre las actividades del Grupo Wagner, una empresa militar privada que brindó asistencia al ejército ruso durante los conflictos en Siria y Libia, y reclutó a exprisioneros como soldados de alquiler en la guerra de Rusia en Ucrania, prometiendo recompensas y perdones a cambio del servicio.

Wager está dirigida por el millonario ex restaurador Yevgeny Prigozhin, un antiguo aliado del presidente ruso Vladimir Putin, quien se ha ganado el apodo de «jefe de Putin» por atender eventos estatales, y sus fuerzas están involucradas en brutales batallas por el control de la ciudad de Bakhmut en el este. Ucrania.

«También quería entender qué piensa la gente de Ekaterimburgo y otras ciudades de los Urales sobre la guerra», dijo Kolezev sobre Gershkovich. “Pidió contactos con periodistas, activistas, políticos y funcionarios locales, incluidos los pro-Putin”.

Kolezev agregó que Gershkovich planeaba hacer un viaje a la cercana Nizhny Tagil, hogar de la fábrica Uralvagonzavod, donde Rusia produce tanques y otros vehículos militares.

“Tiene la idea de entrevistar a personas en las calles cerca de las fábricas militares rusas”, dijo Kolezev. “Quería saber qué piensa la gente de la guerra.

NBC News no pudo verificar si Gershkovich logró alguno de estos objetivos informativos.

Evan Gershkovich
Evan Gershkovich.Dimitar Dilkoff/AFP vía Getty Images File

Pero la cuenta de Kolezev coincide con las de varias fuentes y las cuentas anónimas de las actividades de Gershkovich en Ekaterimburgo que proliferan en las redes sociales rusas.

En un mensaje en su canal de Telegram el jueves, Yaroslav Shirshikov, publicista, dijo que había sido entrevistado por Gershkovich durante un viaje anterior a la ciudad unas semanas antes.

Gershkovich, dijo, estaba interesado en la actitud de la sociedad rusa hacia el grupo de Wagner, y agregó que «trabajó de manera segura durante varios días y luego voló a Moscú».

Nacido en los Estados Unidos de padres de habla rusa (su madre y su padre huyeron de la Unión Soviética en la década de 1980), Gershkovich creció en Princeton, en el centro de Nueva Jersey.

Después de asistir a Bowdoin, una universidad privada de artes liberales en Brunswick, Maine, comenzó su carrera periodística como asistente de prensa en el New York Times antes de ser contratado como reportero por el Moscow Times en 2017. Trabajó allí durante tres años antes de continuar. . en Agence France-Presse y luego en El periodico de Wall Street.

Muchos periodistas que dijeron conocer a Gershkovich expresaron su sorpresa por su arresto y escribieron en las redes sociales que es muy respetado en la cancha.

Uno de ellos, Leonid Ragozin, tuiteó que Gershkovich «obviamente no es un espía, sino un muy buen periodista».

Matthew Bodner, productor y reportero de NBC News, conoce a Evan Gershkovich desde 2017 y lo considera un amigo.