lunes, abril 15

Una nueva ofensiva rusa podría ser una sentencia de muerte para los atrapados en la línea de fuego

CHASIV YAR, Ucrania — A los 9 meses, la bebé Alyona solo ha vivido la guerra.

Tal es la amenaza del constante bombardeo ruso; rara vez sale del sótano oscuro y estrecho de la pequeña ciudad de Chasiv Yar en el este de Ucrania que ella, sus padres y otros cinco adultos llaman hogar.

Mientras tengan suficiente comida y agua, sus vidas están en suspenso, sus mentes exhaustas en alerta constante. La calle contigua a la de ellos fue recientemente alcanzada por una bomba, y la metralla rebotó en su edificio. Las ventanas vuelan por toda la ciudad, el vidrio se esparce por el suelo helado.

Cerca de allí, un edificio de cinco pisos quemado es ahora un caparazón de ladrillo que prácticamente no muestra señales de que alguna vez estuvo habitado. Golpeado por un cohete en julio, 48 personas, incluido un niño, murieron, dijo el servicio de emergencia estatal de Ucrania en ese momento.

«Tengo que tener cuidado», dijo el padre de Alyona, Artem, de 36 años, a NBC News mientras su hija inconsciente jugaba con un sonajero. “Soy responsable de la vida de mi esposa, mi hijo, y ahora el niño vive en la condición de que no ve el sol y, a veces, hay días en que no sale. Solo cuando esté seguro de que no habrá ningún bombardeo aquí.

Los ucranianos asisten a las oraciones dominicales en el sótano de un apartamento en la ciudad de Chasiv Yar el domingo. Un nuevo asalto ruso pone el área en mayor riesgo.Yasuyoshi Chiba / AFP – Getty Images

Ahora ha comenzado la tan esperada ofensiva rusa en el este de Ucrania y la línea del frente está cada vez más cerca.

Un aluvión masivo de ataques con misiles y aviones no tripulados contra pueblos y aldeas hizo sonar las sirenas de ataque aéreo en todo el país el viernes, luego de días de escalada de ataques terrestres a lo largo de las líneas del frente oriental.

“Hay una escalada diaria y los ataques rusos se activan en toda la región”, dijo el viernes Pavlo Kyrylenko, gobernador de Donetsk. Como en anteriores bombardeos a gran escala, las instalaciones de energía fueron atacadas, provocando apagones localizados. Por ahora, para la mayoría de las personas, las luces siguen encendidas.

Pero para los miles de ucranianos que no pueden salir o se niegan a dejar sus hogares en la línea de fuego, no se vislumbra el fin de la pesadilla de la guerra.

Chasiv Yar se encuentra en la región de Donetsk, en gran parte controlada por las fuerzas rusas, a pocos kilómetros al oeste de Bakhmut, la ciudad devastada por la guerra que se ha convertido en un símbolo del desafío de Ucrania.

Los analistas advirtieron que las fuerzas en Moscú, que presionan por una victoria de alto perfil que coincida con el aniversario de la invasión del 24 de febrero, finalmente pueden estar a punto de tomar Bakhmut mientras Rusia busca avanzar más hacia el oeste para consolidar su control sobre Donetsk y su vecinos Luhansk, que juntas forman la región de Donbass, conocida antes de la guerra como el hogar del corazón industrial de Ucrania.

A menudo es más fácil decirlo que hacerlo.

Artem y su esposa, Oleksandra, de 26 años, viajaron unas 155 millas al oeste hasta la ciudad de Dnipro para solicitar el estatus de desplazados temporales. Pero las pequeñas limosnas que recibían y la dificultad de encontrar trabajo resultaron ser demasiado. Entonces, a pesar de los peligros, regresaron a Chasiv Yar. Como tantos otros, tienen familiares mayores cerca.