lunes, julio 15

Virgin Orbit se declara en bancarrota en EE. UU. después de no poder obtener fondos

Virgin Orbit se acogió al Capítulo 11 de la bancarrota en los Estados Unidos el martes después de no poder obtener un salvavidas.

La compañía de lanzamiento de satélites con sede en California se presentó ante el Tribunal de Quiebras de EE. UU. para el Distrito de Delaware y está tratando de vender sus activos.

Se produce después de que CNBC obtuviera un audio del CEO de Virgin Orbit, Dan Hart, diciendo a los empleados en una reunión del ayuntamiento la semana pasada que la compañía cerraría «en el futuro previsible». La compañía también anunció que despediría a casi toda su fuerza laboral.

“Si bien hemos hecho todo lo posible para cambiar nuestra situación financiera y asegurar fondos adicionales, en última instancia, debemos hacer lo mejor para el negocio”, Hart ha dicho en un comunicado el martes.

“Creemos que la tecnología de lanzamiento de vanguardia que este equipo ha creado será muy atractiva para los compradores a medida que continuamos con el proceso de venta de la empresa. En este punto, creemos que el proceso del Capítulo 11 representa el mejor camino a seguir para identificar y cerrar una venta efectiva que maximice el valor”, agregó.

Virgin Orbit dijo que estaba enfocado en concluir rápidamente su proceso de venta para aclarar el futuro del negocio.

Virgin Orbit dijo que un compromiso de Virgin Investments permitió a la compañía recaudar $ 31,6 millones en dinero nuevo a través del financiamiento de «cuentas por cobrar». Este proceso, a veces llamado financiamiento DIP, se refiere al financiamiento de empresas que se han acogido al Capítulo 11 de protección por bancarrota para permitirles continuar operando.

¿Lo que pasó?

Virgin Orbit ha desarrollado un sistema que utiliza un jet 747 modificado para lanzar satélites al espacio dejando caer un cohete debajo del ala del avión en el aire.

La última misión de la compañía sufrió una falla en pleno vuelo, con un problema durante el lanzamiento que impidió que el cohete alcanzara la órbita. Se estrelló contra el océano.

Virgin Orbit es una de las pocas compañías estadounidenses de cohetes que ha alcanzado con éxito la órbita con un vehículo de lanzamiento desarrollado de forma privada. Ha lanzado seis misiones desde 2020, contando cuatro éxitos y dos fracasos.

Ha estado buscando nuevos fondos durante varios meses, y el propietario mayoritario Richard Branson se niega a financiar más la empresa.

Branson fundó la empresa en 2017 y posee una participación del 75 %. El fondo soberano de riqueza de Abu Dabi, Mubadala, tiene la segunda mayor participación con un 18%.

La compañía comenzó sus servicios comerciales en 2021 y comenzó a cotizar públicamente en la bolsa de valores Nasdaq después de la llamada fusión SPAC. El acuerdo vio a la compañía valorada en casi $ 4 mil millones en ese momento.

Es una imagen marcadamente diferente ahora. Virgin Orbit tenía un valor de mercado de alrededor de $ 65 millones, según el precio de cierre del lunes.

«Hoy mis pensamientos y preocupaciones están con los muchos compañeros de equipo y amigos talentosos que ahora están encontrando sus voces y comprometidos con la misión y la promesa de todo lo que representa Virgin Orbit», dijo el CEO Dan Hart.

“Confío en lo que hemos construido y espero completar una transacción que posicione nuestro negocio y nuestra tecnología para futuras oportunidades y misiones”, agregó.

Michael Sheetz, CNBC contribuido.