Los barcos que buscaban en las ventosas aguas entre Corea del Sur y Japón recuperaron al menos a 14 de los 22 tripulantes de un carguero que se hundió la madrugada del miércoles.

Las autoridades surcoreanas dijeron que nueve de ellos permanecían inconscientes, pero no confirmaron ninguna muerte inmediata. Dijeron que los miembros de la tripulación volarían a Japón para recibir tratamiento.

Los barcos y aviones de la guardia costera de Corea del Sur y Japón, así como dos cargueros comerciales, continuaron buscando a los ocho tripulantes desaparecidos, pero los esfuerzos se vieron obstaculizados por los fuertes vientos y las olas, dijeron funcionarios de Corea del Sur.

La Guardia Costera japonesa confirmó el rescate de al menos 13 miembros de la tripulación y dijo que cinco de ellos, todos ciudadanos chinos, aún estaban vivos.

El Jin Tian, ​​de 6.551 toneladas, se hundió unas tres horas y media después de enviar una llamada de socorro alrededor de las 23:15 horas del martes en la zona económica exclusiva de Japón, dijo el portavoz de la Guardia Costera de Japón, Shinya Kitahara.

Le navire, immatriculé à Hong Kong et transportant du bois, a coulé à environ 160 kilomètres (100 miles) au sud-ouest de Nagasaki, au Japon, et à environ 150 kilomètres (93 miles) au sud de l’île de Jeju en Corea del Sur.

El capitán se comunicó por última vez con la guardia costera a través de un teléfono satelital alrededor de las 2:41 a.m. y dijo que los miembros de la tripulación abandonarían el barco minutos antes de que se hundiera, dijeron funcionarios de la guardia costera en la isla de Jeju.

Seis miembros de la tripulación fueron recogidos por embarcaciones guardacostas de Corea del Sur, mientras que un carguero recogió cinco y un avión japonés recogió tres, según la Guardia Costera de Jeju.

Los esfuerzos de rescate después de que el barco se hundiera entre la isla de Jeju, en el sur de Corea del Sur, y la prefectura de Nagasaki, en el suroeste de Japón, el miércoles. AFP-Getty Images

Según funcionarios de Corea del Sur y Japón, 14 miembros de la tripulación son chinos y ocho son de Myanmar. Según los sitios web de envío, el barco salió del puerto de Klang en Malasia el 3 de diciembre y se dirigía al puerto de Incheon en Corea del Sur.

El buque es propiedad de Long Bright Shipping Limited, una empresa registrada en Hong Kong que es una subsidiaria de Shenzhen Shekou Shipping Transportation Co., Ltd., según una presentación de julio de 2022 de la empresa matriz ante el National Equities Exchange and Quotations de China. El expediente indica que el Jin Tian se utilizó como garantía de un préstamo que luego se reembolsó.

Las llamadas a un número que figura en Shenzhen Shekou Shipping Transportation en China continental quedaron sin respuesta el miércoles durante la semana festiva del Año Nuevo Lunar.

Las autoridades surcoreanas no dijeron de inmediato si las nueve personas inconscientes probablemente sobrevivirían a sus heridas si no estuvieran muertas. Dijeron que los otros cinco miembros de la tripulación que fueron rescatados estaban conscientes cuando los encontraron o recuperaron el conocimiento después de ser rescatados.

Kitahara dijo que la causa del hundimiento de la embarcación no se conocía de inmediato y que no había señales de que colisionara con otra embarcación. Dijo que la llegada de patrulleros y aviones japoneses se retrasó debido a las duras condiciones climáticas después del hundimiento.

Funcionarios de la Guardia Costera de Jeju dijeron que se emitió una advertencia de fuertes vientos para el área el miércoles, pero luego se levantó. Los vientos soplaban a unos 16 metros (yardas) por segundo en el área desde las 7 a.m., creando olas de 3 a 4 metros (yardas) de altura.

La Guardia Costera japonesa dijo que el agua en el área seguía agitada y que la temperatura rondaba los 14 grados centígrados.

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