miércoles, mayo 22

Biden viaja a México para enfrentar desafíos diplomáticos con aliados norteamericanos

CIUDAD DE MÉXICO — Cuando los líderes norteamericanos se reunieron en 2021, en la primera cumbre del grupo en cinco años, el ambiente era optimista. Atrás quedó el expresidente Donald Trump, quien llegó al poder satanizando a los migrantes mexicanos y una vez llamó al primer ministro canadiense, Justin Trudeau, «muy deshonesto y débil».

Pero mientras el presidente Joe Biden participa en lo que se conoce informalmente como la cumbre de los “Tres Amigos” el lunes, la camaradería ha comenzado a desvanecerse y la luna de miel posterior a Trump parece haber llegado a su fin.

Las diferencias sobre las prácticas comerciales y la criminalidad se han vuelto cada vez más pronunciadas. En dos días de reuniones a puertas cerradas, se espera que los líderes expongan sus quejas mientras buscan un consenso sobre la reducción de la dependencia del continente de China para bienes y suministros cruciales.

«El año pasado, la agenda fue una celebración de la llamada cumbre de los ‘Tres Amigos’ que regresaba después de una pausa bajo la administración de Trump», dijo Ryan Berg, director del programa de las Américas en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Ahora hay muchas tensiones que desempaquetar. Será una cumbre menos agradable que el año pasado, sobre todo porque las tensiones comerciales han surgido y son muy graves. Serán el elefante en la sala de muchas discusiones en la Ciudad de México.

El gobierno de Biden está instando al presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, a tomar medidas enérgicas contra los cárteles de la droga que han inundado Estados Unidos con fentanilo, el opioide sintético que mató a unas 72.000 personas en Estados Unidos en 2021. México está lidiando con un aumento en el uso de armas relacionados con homicidios y quiere que Estados Unidos impida que los contrabandistas envíen armas ilegales al país.

Por encima de la cumbre se vislumbra un problema migratorio que empeora. Antes de llegar a la Ciudad de México el domingo por la noche, Biden se detuvo en El Paso, Texas, en medio de críticas de los republicanos del Congreso de que la frontera suroeste se ha vuelto más porosa bajo su mandato. La semana pasada, Biden implementó nuevas políticas de control de inmigración que incluyen la expulsión de 30,000 personas al mes que ingresaron ilegalmente a Estados Unidos desde México, desde lugares como Nicaragua, Cuba, Venezuela y Haití.

Navegar por la cumbre requerirá una delicadeza diplomática particular, dadas las necesidades entrelazadas de los tres países y las presiones políticas internas que enfrenta cada líder.

A medida que se acercan las elecciones presidenciales de 2024, Biden martilló un mensaje de «Compre Estados Unidos». Al promocionar un proyecto de puente cerca de Cincinnati la semana pasada, dijo: «No firmo nada que apruebe el Congreso a menos que compre algo estadounidense».

Varios líderes extranjeros advierten que la postura de Biden equivale a una forma de proteccionismo que perjudica a los socios comerciales. Una mayor integración entre las economías de América del Norte podría proporcionar un baluarte contra el poder económico chino y ayudar a traer de vuelta los empleos al continente, dicen los analistas.

Bajo Biden, ha habido «una duplicación de este enfoque de ‘Compre Estados Unidos'», dijo Louise Blais, exdiplomática canadiense. “Todas estas cosas que parecen estar dirigidas a China, sin embargo, tienen daños colaterales en Canadá y la economía mexicana.

«Espero que el presidente de México y el primer ministro de Canadá le planteen esto al presidente, para decir: ‘Mira, necesitamos adoptar un enfoque más continental para algunas de estas políticas.

Desde que la administración Trump reemplazó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte por un nuevo pacto comercial, los tres países han abierto un total de 17 disputas comerciales entre ellos, según un documento de información de la Sociedad de las Américas/Consejo de las Américas. Estados Unidos presentó nueve contra México y dos contra Canadá.

El maíz es un ejemplo de las complejidades y compensaciones involucradas. Citando preocupaciones de salud, López Obrador pidió la prohibición de las importaciones de maíz genéticamente modificado. Decenas de miles de empleos en los Estados Unidos dependen de las exportaciones de maíz amarillo a México. En noviembre, la administración Biden amenazó con presentar una queja comercial formal si sigue México.

Sin embargo, presionar a López Obrador para que compre más maíz podría alejarlo en un momento en que México acepta el regreso de 30,000 personas al mes desde Estados Unidos.

“Es una realidad terrible”, dijo Arturo Sarukhan, exembajador de México en Estados Unidos. “Los municipios del lado mexicano de la frontera no cuentan con los recursos para acomodar a 30,000 migrantes deportados de Estados Unidos cada mes. Ya ves habilidades extendidas. Estos migrantes inmediatamente caen presa del crimen organizado.

“López Obrador cree que si cede a la demanda de EE.UU. sobre migración, tiene más influencia para pedirle a Biden que no se ‘entrometa’ en lo que López Obrador ve como asuntos puramente internos de México y los mexicanos”, agregó Sarukhan.

Antes de la cumbre, los líderes buscaron aliviar algunas tensiones y tal vez crear una atmósfera más amistosa. Una de las preocupaciones de las autoridades estadounidenses ha sido el nivel de compromiso de López Obrador para derrotar a los cárteles de la droga. Uno de sus lemas es «abrazos, no balazos».

Para alivio de los funcionarios estadounidenses, la semana pasada México arrestó a Ovidio Guzmán, hijo del notorio líder del cartel de la droga encarcelado Joaquín «El Chapo» Guzmán. Estados Unidos había ofrecido una recompensa de $5 millones por el arresto del joven Guzmán, quien se cree que es parte de un cartel que transporta fentanilo y otras drogas a través de la frontera.

Que el arresto haya tenido lugar en la víspera de la cumbre parece estar lejos de ser una coincidencia, dicen los analistas. Los observadores bromearon en privado que programar más cumbres podría ser una forma efectiva de desmantelar más carteles.

«Es interesante cómo encuentran a estas personas unos días antes de una gran cumbre, pero parece que no pueden encontrarlas en otros momentos», dijo Berg.

Biden hizo su propio gesto diplomático. En lugar de volar al aeropuerto central más convenientemente ubicado de la Ciudad de México, el Air Force One aterrizó el domingo en un nuevo aeropuerto que era un proyecto favorito de López Obrador.

La elección de este aeropuerto, a unas 30 millas del centro de la ciudad, «muestra cuán importante es esta relación», dijo Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca, durante una conferencia de prensa. Cuando una reportera mencionó que el gobierno mexicano estaba emocionado por la llegada de Biden al nuevo aeropuerto, dijo entre risas: «¿En serio?».