martes, julio 16

Cómo la batalla de Bakhmut podría guiar el futuro de la guerra de Ucrania

NIZHYN, Ucrania – Al revisar las redes sociales un día después del trabajo, Paraska Demchuk vio una foto de un hombre que reconoció de inmediato como su hijo. La imagen proviene de un video de su ejecución que se ha vuelto viral en las redes sociales. Fumando su último cigarrillo en una zona boscosa, grita «Gloria a Ucrania» antes de desplomarse bajo una lluvia de balas.

“Al final, se dio cuenta de que no podía hacer nada. No tenía ni arma, ni granada, ni pistola. Pero tenía esas palabras”, dijo Demchuk, de 67 años, a NBC News desde su modesto hogar en la ciudad de Nizhyn, a unas 90 millas al noreste de Kiev.

Esas palabras ayudaron a galvanizar a una nación incluso cuando el video gráfico devastó a una madre, con su hijo Oleksander Matsievsky aclamado como un héroe por dar el grito de guerra en sus momentos finales.

El francotirador de 42 años fue asesinado el 30 de diciembre cerca de Bakhmut, dijeron los servicios de seguridad de Ucrania, y su desafiante desaparición se ha convertido en un símbolo de la defensa del país de la ciudad oriental, posiblemente la disputada más ferozmente en Ucrania desde la invasión de Rusia.

Mercenarios, barro y moral

Algunos expertos cuestionan la importancia estratégica de Bajmut y temen que Ucrania, cuyas contraofensivas ágiles y abrasadoras le permitieron recuperar franjas de territorio a fines del año pasado, esté invirtiendo recursos preciosos en una feroz batalla que socavará las nuevas ofensivas planeadas para la primavera.

Pero ocho meses de brutal guerra de trincheras transformaron a Bajmut de un sombrío pueblo minero a un moderno Stalingrado cuyo destino podría determinar el curso de la guerra.

La victoria de cualquiera de los bandos supondría un gran impulso moral y podría reunir el apoyo de los respectivos aliados, proporcionando impulso para mover una línea de frente que se ha mantenido en gran medida estática durante meses.

Para Demchuk, llorando y de luto por la pérdida de su único hijo, no puede haber retirada de Bakhmut.

En un rincón de su sala de estar, la Medalla de Honor más alta de Ucrania, otorgada póstumamente en un estuche encuadernado en cuero rojo, se eleva sobre un santuario dedicado a su hijo.

Un santuario dedicado a Oleksander Matsievsky, muerto en acción cerca de Bakhmut el 30 de diciembre, según los servicios de seguridad ucranianos. Mo Abbas/Noticias NBC

“No tenemos más remedio que seguir luchando. Toda esa sangre que se ha perdido no puede desperdiciarse en vano. Tenemos que seguir defendiéndonos”, dijo.

Bakhmut está casi rodeado por las fuerzas rusas, y sus defensores ucranianos están a punto de ser rodeados después de meses de brutales combates que han visto cada vez más a ambos lados sufrir grandes bajas. El domingo, las fuerzas de Moscú dijeron que habían capturado el centro administrativo de la ciudad, pero las tropas ucranianas continuaron controlando las áreas occidentales. Ucrania dijo que sus defensores todavía tienen a Bakhmut.

Ninguna de las partes publica el número de bajas entre sus propias tropas, pero en un solo día de marzo, el ejército de Kiev dijo que mató a 221 de las fuerzas de Moscú en Bakhmut, mientras que Rusia dijo que mató a 210 soldados ucranianos en la región más amplia de Donetsk en la que se encuentra. situado.

Pero según Mykhailo Podolyak, asesor del presidente Volodymyr Zelenskyy, Kiev tiene las fuerzas de Moscú exactamente donde las quiere.

Paraska Demchuk, de 67 años, llora al recordar a su hijo, Oleksander Matsievsky, quien murió en acción cerca de Bakhmut el 30 de diciembre, según los servicios de seguridad ucranianos.
Paraska Demchuk, de 67 años, llora al recordar a su hijo, Oleksander Matsievsky, quien murió en acción cerca de Bakhmut el 30 de diciembre, según los servicios de seguridad ucranianos.Mo Abbas/Noticias NBC

“Es muy importante destruir las unidades rusas más fuertes exactamente donde nos convenga. El paisaje es mejor para nosotros allí”, dijo en una entrevista el jueves en su oficina de Kiev.

«Debido a que Rusia se está concentrando en Bakhmut, Avdiivka y Vuhledar, no puede atacar en otras direcciones, no puede lanzar una gran ofensiva en otro lugar», dijo, refiriéndose a otras áreas de Donetsk, que forma la mitad de la región oriental de Donbass. «Mientras tanto, estamos preparando nuestra propia ofensiva».

El Kremlin ha hecho de capturar el corazón industrial de Ucrania su objetivo de campaña, pero parece haber progresado poco hacia ese objetivo en los primeros meses del año.

La ofensiva de invierno rusa se vio frenada por condiciones fangosas y fracasos militares, a pesar de que Moscú reformó su liderazgo, convocó a cientos de miles de reservistas y utilizó ex convictos del grupo mercenario Wagner.

Pero la presión sobre los defensores de Ucrania ha aumentado en las últimas semanas, y con ello pide la retirada de algunos analistas militares que consideran que mantener la ciudad ya no vale la pena.

Para Podolyak, mantener a raya al ejército ruso mucho más grande en Bajmut durante ocho meses ya es una especie de victoria, pero perder la ciudad sería «un gran impulso moral para los rusos y una desmoralización masiva para Ucrania».

Se hizo eco de un punto hecho por Zelenskyy la semana pasada de que si Bajmut cayera ante Rusia, el presidente Vladimir Putin «vendería esta victoria a Occidente, a su sociedad, a China, a Irán» con presión para poner fin a la guerra en términos favorables a Moscú. .

Entrenamiento para las batallas decisivas por venir

L’Ukraine espère lancer sa propre offensive de printemps qui pourrait déterminer son sort alors que les inquiétudes grandissent quant au fait que le soutien occidental pourrait diminuer si Kiev ne peut pas montrer une voie claire vers la victoire et que les calculs politiques pèsent avant l’ elección presidencial.

Aún así, Kiev está agotando rápidamente su stock de soldados experimentados, lo que genera dudas sobre la viabilidad de un impulso en el campo de batalla que se espera comience en los próximos meses.

«Al comienzo de esta guerra, sí, casi todos los que lucharon eran militares experimentados que habían sido entrenados durante varios años», dijo Podolyak.

“Pero tienes que entender que esta es una guerra sangrienta. Trágicamente, la gente está muriendo, los ucranianos están muriendo. La gente en primera línea está exhausta. Entonces, tenemos que rotarlos, y hay que entender que la línea del frente activo tiene 1.800 kilómetros (1.120 millas) de largo.

Al mantener a Bakhmut, los líderes en Kiev parecen estar apostando a que pueden desgastar a las fuerzas rusas y ganar tiempo para prepararse para lo que podría ser un período decisivo en la guerra.

Rusia ha sido acusada de lanzar miles de tropas con poca experiencia en combate contra líneas bien defendidas para ganar poco territorio, pero los funcionarios ucranianos insisten en que sus nuevos reclutas no serán carne de cañón.

Soldados ucranianos emergen de un bosque después de completar un simulacro en un bosque al norte de Kiev el 31 de marzo.
Soldados ucranianos emergen de un bosque después de completar un simulacro en un bosque al norte de Kiev el 31 de marzo. Mo Abbas/Noticias NBC

En un campo de entrenamiento militar densamente arbolado justo al norte de la capital ucraniana, los oficiales sometieron a los nuevos soldados a un régimen de entrenamiento condensado para prepararlos para la ofensiva de primavera.

“Están en la versión de contrato de vía muy rápida del curso de capacitación básica estándar. Han dominado las habilidades básicas de combate y supervivencia”, dijo un comandante de la formación, quien se cubrió la cara con un pañuelo y usó su distintivo de llamada “Batman” en lugar de su nombre por razones de seguridad.

Se invitó a los medios de comunicación a filmar el entrenamiento de las tropas y se puso a prueba a un grupo de soldados con al menos algo de experiencia en combate.

La unidad desembarcó con confianza de un vehículo estadounidense protegido de una emboscada, se movió en formación a través de un bosque y luego irrumpió en una trinchera mientras los francotiradores brindaban cobertura.

Vitaly Markiv, uno de los entrenadores, dijo que estos soldados serían la columna vertebral de las unidades que contienen reclutas menos experimentados.

“Alguien va en rotación a la línea del frente y luego regresa y transmite esa experiencia a los otros soldados y oficiales”, dijo.

Pero, agregó, más importante que el número de tropas era el continuo apoyo y armamento de Occidente.

“Este año será el año de la venganza, del reembolso a los rusos. Lo que necesitamos es el apoyo de todo el mundo libre.