sábado, mayo 18

Costos de epinefrina no cubiertos por algunos planes de seguro médico con deducible alto

Durante años, Meghan Neri pagó $30 cada uno por paquetes de autoinyectores de epinefrina para sus dos hijos adolescentes con alergias alimentarias. El precio de cuatro paquetes de medicamentos que salvan vidas fue de $120 por año.

Entonces, Neri, de 42 años, de Scituate, Massachusetts, se sorprendió cuando, en 2019, el farmacéutico de su familia dijo que cada paquete de autoinyector costaría $600.

Su desembolso para el año se había disparado a $2,400.

El precio de las inyecciones de epinefrina en sí no había aumentado. El problema era que los Neris se habían cambiado a un nuevo plan de seguro médico con deducible alto para ahorrar dinero. Los pagos mensuales son más bajos con los programas de deducible alto, pero las familias deben pagar miles de dólares cada año antes de que se cubran muchos costos, que a menudo incluyen autoinyectores epi.

Al igual que los Neris, muchas familias se ven sorprendidas por la subida de los precios. Algunos se ven obligados a racionar los autoinyectores o prescindir de ellos.

La familia Neri de Scituate, Massachusetts.Cortesía de la familia Neri

“Muchas familias han optado por no recoger sus EpiPen porque no pueden pagarlos”, dijo la Dra. Purvi Parikh, alergóloga e inmunóloga de NYU Langone Health en Nueva York. «Se arriesgan a que, Dios no lo quiera, suceda un mal resultado».

Parikh dijo que las familias han tenido que asumir más y más responsabilidades financieras durante la última década, especialmente porque los planes de seguro con deducibles altos se han vuelto más comunes.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010 amplió el acceso al seguro médico, por lo que las empresas tuvieron que cubrir a más personas que nunca. Para compensar, las aseguradoras «no solo aumentaron el costo de la cobertura, sino que impulsaron aún más al paciente en forma de planes con deducibles altos», dijo Parikh. «Hemos visto esto todos los años durante al menos los últimos siete a diez años».

A análisis por KFF, también conocida como Kaiser Family Foundation, descubrió que en 2009, el 17% de los trabajadores estaban inscritos en un plan de salud con un deducible anual de al menos $1,000. En 2021, fue del 50%.

«El deducible promedio en el seguro de salud basado en el empleador es ahora de más de $1,700 por persona», dijo Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de KFF.

Con algunos planes familiares, los deducibles pueden superar los $3,000.

«Lo que eso significa es que incluso cuando está asegurado, es posible que en realidad no esté protegido contra costos de atención médica potencialmente catastróficos», dijo Levitt.

Las recetas que antes no costaban más de $30, un copago básico, ahora tienen el precio completo, que puede ascender a cientos de dólares.

Algunos medicamentos, como los medicamentos para controlar la presión arterial alta, están cubiertos incluso antes de alcanzar el deducible. Pero los autoinyectores de epinefrina, que administran una inyección de epinefrina y son el único medicamento de emergencia disponible para reacciones alérgicas potencialmente mortales, por lo general no lo son.

Pocos medicamentos o dispositivos recetados simbolizan costos de atención médica fuera de control más altos que EpiPen.

EpiPen.
EpiPen.Archivo Joe Raedle/Getty Images

De 2008 a 2016, la empresa farmacéutica Mylan aumentó el precio de sus autoinyectores en más de un 400 %, lo que provocó la indignación pública y el escrutinio del Congreso.

Pronto aparecieron otros productos que administran epinefrina, como Adrenaclick y Auvi-Q, así como genéricos, con la esperanza de crear precios que más personas pudieran pagar. Funcionó, hasta cierto punto.

“La cantidad que los pacientes con seguro privado tenían que pagar de su bolsillo ha disminuido”, dijo la Dra. Kao-Ping Chua, profesora asistente de pediatría en la Facultad de Medicina y Centro de Evaluación de la Universidad de Michigan y Susan B. Meister Child Health Research. en Ann Arbor, Míchigan.

Efectos secundarios: conozca más sobre el costo de los medicamentos en los Estados Unidos

Pero después de cambiarse a un plan con deducible alto, algunos pacientes como los Neris descubrieron que les estaban cobrando casi el precio total de los autoinyectores de epinefrina.

La hija de Neri, Shea, de 14 años, es alérgica a la leche y su hijo, Thomas, de 12, es alérgico a la leche, el maní y las nueces. No salen de casa sin los dispositivos guardados en una pequeña riñonera que llevan consigo en todo momento, en caso de exposición.

«Uno espera que sea medicina desperdiciada y energía desperdiciada», dijo Neri.

Los inyectores solo son buenos por un año en promedio. La familia Neri tiene que comprar cuatro paquetes de autoinyectores cada año para que los dos niños los tengan en casa y en la escuela. Shea y Thomas tuvieron que usar las inyecciones de epinefrina de emergencia.

Cuando el farmacéutico le informó a Neri del nuevo precio de las recargas, ella quedó devastada y no pagó los $2,400 ese día.

«Fue un poco vergonzoso decir: ‘No puedo hacer esto ahora'», dijo.

Los deducibles están destinados a desalentar el mal uso de la atención médica y el abuso de medicamentos recetados, dijo Levitt. Pero los autoinyectores de epinefrina salvan vidas.

«Nadie los usa de manera inapropiada», dijo.

De hecho, Neri dijo que los autoinyectores son herramientas necesarias para proteger a sus hijos.

La gente no espera pagar tanto cuando tiene seguro médico.

Pediatra Dr. Kao-Ping Chua, Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan

«No es una elección. Nada de esto es una elección», dijo.

La epinefrina es la primera línea de defensa cuando una persona tiene un reacción alérgica, llamada anafilaxia. Cuando esto sucede, la presión arterial baja. Las vías respiratorias son estrechas, lo que dificulta la respiración. Una inyección de epinefrina o adrenalina puede revertir lo que de otro modo podría ser fatal.

«Para los medicamentos de alto valor que salvan vidas, no debería haber gastos de bolsillo», dijo Chua, de la Universidad de Michigan.

Chua ha pasado años estudiando cuánto pagan las familias por la epinefrina de emergencia. lideró un para estudiar lanzado en julio que encontró que 1 de cada 13 pacientes pagaba más de $200 al año por sus autoinyectores de epinefrina.

La mayoría eran niños, en parte porque las alergias son más comunes en los niños que en los adultos, pero también porque necesitan varios autoinyectores para almacenar en casa, en la escuela y durante las actividades extracurriculares.

La mayoría de las familias que pagaban más de $200 al año en el estudio de Chua (62,5 %) estaban inscritas en planes de salud con deducible alto.

«Veo esto principalmente como un problema de diseño de beneficios de seguros», dijo Chua. «La gente no espera pagar tanto cuando tiene un seguro de salud porque asume que el seguro cubrirá los medicamentos».

Los pacientes pueden cuestionar los precios altos

«Por lo general, depende de las aseguradoras, y de los empleadores en el caso de los beneficios de salud ocupacional, si los servicios de salud y los medicamentos están exentos del deducible», dijo Levitt.

Las compañías de seguros de salud podrían eximir a los autoinyectores de epinefrina de sus altos deducibles. UnitedHealthcare anunció que, a partir del próximo año, no habrá copagos ni otros gastos de bolsillo por epinefrina en algunos de sus planes.

Es la única compañía de seguros de salud importante que cubre la epinefrina hasta el momento, pero «estamos viendo una tendencia creciente de compañías de seguros que renuncian a los gastos de bolsillo de los pacientes por medicamentos que salvan vidas», dijo Levitt.

Chua dijo que sería una buena política pública limitar también el costo de otros medicamentos que salvan vidas, como la insulina para la diabetes y la naloxona para revertir las sobredosis de opioides.

Pero AHIP (anteriormente conocido como America’s Health Insurance Plans), un grupo que representa a esas compañías, dijo que los fabricantes de medicamentos tenían la culpa.

«Alentamos a las grandes farmacéuticas a poner fin a sus tácticas de aumento de precios y reducir sus precios fuera de control para los pacientes», dijo el grupo en un comunicado a NBC News. «Los pacientes necesitan los medicamentos que les salvan la vida, por lo que la falta de elección de medicamentos significa que Big Pharma no tiene incentivos para aceptar precios más bajos».

En última instancia, la navegación por los planes de salud y la búsqueda de formas de pagar los medicamentos costosos se deja en manos de los pacientes.

“Lo más importante que hay que saber es si tienen o no que pagar un deducible de medicamentos antes de que ocurra la cobertura del seguro”, dijo Chua.

Después de ese día en la farmacia, Neri analizó detenidamente el plan de seguro médico de su familia y se comunicó con su médico para analizar otras opciones.

Cambiaron a otra marca de epinefrina de emergencia y ahora pagan $25 por paquete.

“Íbamos a gastar lo que necesitáramos para mantenerlos a salvo”, dijo Neri. «Pero ayuda tener suficiente información para tomar una decisión informada y no sentir que estás desperdiciando dinero innecesariamente».

Levitt dijo que los pacientes deberían sentirse empoderados para cuestionar los altos precios.

«Es mucho trabajo», dijo Levitt, pero «si enfrenta una denegación de reclamo, si enfrenta un alto costo, luche contra eso. Luche con su proveedor de atención médica, luche, hágalo con su compañía de seguros».

«No casi nunca significa no en el seguro de salud», dijo. «A menudo puedes ganar».

Seguir BNC SALUD a Gorjeo & Facebook.