jueves, mayo 23

Cuatro años de polvos acaban con la misión de Insight en Marte

El amartizó la misión 26 de noviembre de 2018. En su época gloriosa, los paneles solares del ‘Insight’ producían energía suficiente para alimentar una bocina eléctrica duradera más de una hora y medios. En verano apenas lograba el horno incensario durante diez minutos. Ahora, con sus últimas fuerzas ha enviado una fotografía para despedirse oficialmente de sus seguidores. El diagnostico oficial indica que el módulo «está perdiendo potencia gradualmente». Todo apunta a que en cuestión de días se apagará para siempre.

«El día que la misión aterrizó en Marte ya tenía sus días contados»

Juan Ángel Vaquerizo, astrofísico y divulgador científico

La odisea espacial de ‘Insight’ finalizada por culpa del polvo marciano: el verdadero enemigo de las misiones en el planeta rojo. «El día que la misión aterrizó en Marte ya tenia sus dias contados«, explica el astrofísico y divulgador científico Juan Ángel Vaquerizo. «El pobre ‘Insight’ aterrizó en una llanura, Elysium Planitia; un lugar fantástico para estudiar seísmos pero horrible para proteger el polvo. Además, tuvo la mala suerte de no pilar ninguna racha de ‘vientecillo marciano’ que le sacudiera el polvo de encima», relató el científico.

mala suerte

El exceso de polvos marcianos fue lo que en 2019 truncó también la misión del todoterreno espacial ‘Opportunity’ tras más de 15 años de grabación por el planeta rojo. En este caso, explicó Vázquez, el vehículo de exploración espacial se modificó durante años desnudando la arenilla que se acumuló sobrio sobre las placas solares. Por ejemplo, subendo cuesta allá aprovechando el colgante para sacudirse el polvo. do estrategia de limpieza Funcionó a la perfección hasta que, un buen día, una tormenta global de polvo lo dejó completamente sepultado y sin baterías.

«A la vista’ se probaron varias estratagemas para sacarle el polvo de encima”, explicó el divulgador científico. Recoge un puñadito de polvo marciano y écharlo encima de la caperuza del sismógrafo a bordo para ver si así conseguían ‘limpiar’ la superficie. «A diferencia de lo que ocurre en la Tierra, en Marte la arena no se apelmaza. Si echas arena sobre arena, el polvo se escurre y cae”, comentó Vaquerizo. En el caso de ‘Insight’, sin embargo, el estructura adecuada del módulo provocó que la arena, los jos de deslizarse, se acumularan progresivamente hasta pegado para completar los paneles solares.

«Si solo hubiera pasado un remolino de venezo o gas lo suficiently cerca como para quitarle un poco de arena de encima, puede que ‘Insight’ hubiera podido alargar su misión unos años más», comentó Vaquerizo. «Es cierto que ha tenido mala suerte. Pero también es cierto que el polvo marciano es muy ‘puñetero’ Porque es tan fino que se puede infiltrar en los circuitos y es muy dificil sacárselo de encima«, sentencia el astrofísico, autor de ‘Marte y el enigma de la vida’.

1.445 días marcianos

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La aventura marciana de ‘Insight’ llegará hasta el final tras más de 1.445 días marcianos. Y aunque el desenlace pueda romper el corazón de muchas terrícolas, también es cierto que su camino se ha extendido mucho más allá de lo previsto. ‘Insight’ despegó de su planeta madre, Viajo Durante Seis Meses por el Sistema Solar y aterrizó en Marte con el objetivo de explora el planeta rojo durante tus dos años. Era, en un principio, la vida útil de la misión. El módulo, finalmente, ha funcionado durante más de cuatro años. Y se ha apagado únicamente por un problema en el suministro de energia.

«Todas las misiones son una oportunidad de aprender de los errores encontrar soluciones alternativas. Los vehículos marcianos de nueva generación como el ‘Perseverance’, por ejemplo, llevan un pequeño reactor nuclear a bordoasí incluso si se llenan de polvo pueden seguir funcionando”, explicó Vaquerizo. Historia de ‘percepción’, apesta, porque acabará pronto. Pero la de sus otros compañeros marcianos sigue.