lunes, julio 15

Donantes y aliados de Ron DeSantis se preguntan si está listo para 2024

WASHINGTON — Ron DeSantis puede estar perdiendo su momento.

Varios donantes y aliados del gobernador de Florida temen que sus tropiezos recientes sugieran que quizás no esté listo para una lucha brutal contra Donald Trump. Algunos creen que DeSantis necesita acelerar su agenda para postularse para la nominación presidencial republicana y comenzar a confrontar directamente a Trump si quiere tener alguna posibilidad de frustrar el impulso del expresidente. Otros piensan que DeSantis debería evitar a Trump por completo y esperar hasta 2028 para postularse.

En un almuerzo dominical después del baile anual de la Cruz Roja en Palm Beach, Florida, un grupo de 16 republicanos prominentes, descritos por un asistente como una mezcla de partidarios de DeSantis y «escépticos» de Trump, discutieron las dudas sobre la posición del gobernador en el futuro si choca. con el ex presidente.

“Lo amaban, muchos de ellos incluso podrían apoyarlo”, dijo la persona que estuvo en el evento sobre DeSantis. “Pero en general pensaron que su futuro a largo plazo era mejor sin él tratando de enfrentarse a Trump de frente”.

«Va a quedar marcado» por Trump, agregó la persona.

Luego está el magnate del transporte conservador multimillonario Richard Uihlein y su esposa, Elizabeth, cuyas contribuciones combinadas de $ 500,000 los ubicaron entre los donantes más generosos para la campaña de reelección de DeSantis en 2022.

Una persona familiarizada con la estrategia de gasto de Uihlein dijo que en este momento, «los frenos están pisados», y agregó: «La encuesta realmente ha dado que pensar a diferentes personas».

Un portavoz de los Uihleins se negó a comentar.

Los temores de algunos de sus propios partidarios, junto con una sensación creciente entre los agentes republicanos de que Trump puede ser imbatible, incluso con una posible acusación que se cierne sobre él, presentan a DeSantis con el dilema de tratar de demostrar que es un candidato presidencial viable. incluso antes de lanzar su campaña anticipada.

NBC News habló con más de 20 estrategas, políticos y donantes republicanos para averiguar si DeSantis puede recuperarse de la adversidad, algunas autoinfligidas, otras como resultado de la presión constante de Trump, o si está destinado a marchitarse bajo las luces blancas de una campaña. para el cargo más alto del país.

Para un gobernador que se enorgullece de tomar posiciones audaces y ganar en el campo de batalla electoral, DeSantis aún tiene que mostrar la fuerza que dio a algunos republicanos motivos para creer que podría competir con Trump.

Un portavoz de DeSantis no respondió una solicitud de comentarios para este artículo.

Una vez que sube, DeSantis se mantiene muy por debajo de Trump en los sondeos medir el campo principal del posible Partido Republicano. Tardó en responder a la posible acusación de Trump, y luego descartó al expresidente una vez que lo hizo. DeSantis también se vio obligado esta semana a aclarar su posición sobre el apoyo de Estados Unidos a Ucrania después de una reacción violenta de los republicanos establecidos.

«Es 100% posible que ya hayamos visto su punto máximo», dijo un veterano de la campaña republicana que habla regularmente con los donantes. Esta persona dijo que pensaba que DeSantis podría recuperarse, pero la reacción del gobernador a la pregunta de la acusación «fue realmente indicativa de la distancia detrás de la bola ocho» para él y su equipo.

Un estratega republicano que habló directamente con los donantes en Palm Beach dijo que debería ser una buena semana para DeSantis, dado que su principal rival por la nominación podría ser acusado en cualquier momento. Y el hecho de que fuera tan difícil para el gobernador hizo que algunos donantes se detuvieran.

“DeSantis está en una gira de promoción. Se está apoderando del país y sus encuestas están bajas”, dijo el estratega. “Mientras tanto, Trump es potencialmente acusado y Trump está en ascenso. Simplemente no es una buena apariencia para DeSantis.

Esta persona agregó que los donantes que le han dado a DeSantis en los últimos dos años todavía están abiertos a apoyarlo para presidente, pero también están comenzando a mirar a otros candidatos potenciales como el senador Tim Scott, RS.C., como DeSantis “. buscaba a tientas los grandes momentos.

Las encuestas en declive y la angustia resultante que emana de algunos aliados son los primeros jadeos medibles de entusiasmo por DeSantis como una alternativa viable a Trump. Siguen semanas de ataques del expresidente, que van desde avivar rumores infundados sobre la vida personal del gobernador hasta criticar sus votos anteriores en el Congreso. Las respuestas de DeSantis fueron en gran medida moderadas, con críticas leves a menudo con su advertencia de que no quiere atacar a sus compañeros republicanos.

Creo que demasiados candidatos presidenciales republicanos todavía están tratando de tener las dos cosas, y no puedes hacer eso con Trump.

El exgobernador de Carolina del Norte Pat McCrory

Dan Eberhart, un donante republicano que apoya al gobernador, le dijo a NBC News esta semana que no cree que DeSantis pueda darse el lujo de seguir caminando de puntillas alrededor de Trump.

“DeSantis no debería ignorarlo por mucho tiempo”, dijo.

Por supuesto, hay donantes que están entusiasmados con las primeras actuaciones de DeSantis y las perspectivas de que gane la presidencia.

Gregory Cook, fundador de la empresa de marketing de aceites esenciales multinivel doTerra, dijo en un correo electrónico que la fase previa a la campaña de DeSantis ha sido «¡muy alentadora!» y que el gobernador de Florida está “mostrando el liderazgo que necesitamos en este momento”.

Dijo que no vio la necesidad de un ajuste por parte de DeSantis.

“Aunque no ha anunciado una carrera presidencial, si lo hiciera, el gobernador DeSantis sería el claro favorito en mi opinión”, dijo Cook.

Los aliados de DeSantis han dicho que no planea hacer un anuncio sobre una posible candidatura hasta al menos el final de la sesión legislativa de Florida en junio. Sentado en segundo lugar después de Trump en la mayoría de las encuestas nacionales, DeSantis puede ver la espera como una forma de ayudar a congelar el campo de otros candidatos que esperan tomar sus propias decisiones.

“La inminente candidatura de Ron DeSantis está manteniendo absolutamente a la gente fuera”, dijo un estratega republicano que, como otros, habló bajo condición de anonimato para hablar con franqueza sobre los candidatos presidenciales. Si DeSantis entra y demuestra ser un candidato fuerte, «probablemente se mantenga».

“Y si no lo hace, y esa es una evaluación arbitraria hasta cierto punto; que tiene exito – entonces es posible que veas a otros que continúan viéndolo o posiblemente se divierten”, agregó esta persona.

Aún así, los asesores de varios candidatos potenciales dijeron que las luchas recientes de DeSantis no tuvieron impacto en su forma de pensar sobre la carrera.

“Existe esta prisa en línea para decir que DeSantis se está desmoronando, y simplemente no creo que los votantes republicanos estén ahí”, dijo un asesor de ese candidato.

Pero, agregaron, hubo una «gran conclusión» de DeSantis la semana pasada.

“Siempre creímos que DeSantis iba a ser muy disciplinado. Disciplinado, disciplinado, disciplinado”, dijo esta persona. “Y demostró esta semana que no lo era. Era un tipo que no hablaba de Trump, y aquí está tomando fotos casi un año antes de que los republicanos comenzaran a votar.

En una conferencia de prensa el lunes, DeSantis denunció al fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, como un peón del multimillonario liberal George Soros, pero luego aprovechó la oportunidad para dispararle a Trump repitiendo las acusaciones contra el expresidente: «No sé qué pasa». en pagar dinero silencioso a una estrella porno para obtener silencio sobre algún tipo de supuesta aventura. Simplemente no puedo hablar de eso.

Luego, en una entrevista publicada el miércoles, DeSantis le dijo al periodista británico Piers Morgan que creía que el presidente ruso, Vladimir Putin, era un «criminal de guerra» que debería ser «responsable» por su invasión de Ucrania. Fue una respuesta particularmente diferente a lo que dijo en una declaración del 13 de marzo al presentador de Fox News, Tucker Carlson, cuando dijo que defender a Ucrania en una «disputa territorial» no estaba en los «intereses nacionales vitales» de los Estados Unidos.

Y durante una aparición el jueves en Newsmax, DeSantis fue nuevamente criticado de la política estadounidense hacia Ucrania y cuestionó el suministro de armas estadounidenses a ese país.

Los republicanos están profundamente divididos sobre la continua ayuda de Estados Unidos a Ucrania, y DeSantis ha recibido críticas generalizadas de los miembros del Partido Republicano, incluidos otros posibles rivales de 2024, por su respuesta inicial. Parecía un intento de acercarse a la posición de Trump sobre Ucrania, especialmente dada la postura más agresiva de DeSantis sobre el tema cuando estaba en el Congreso.

El exgobernador de Carolina del Norte Pat McCrory, republicano y colaborador de NBC News, dijo que las blasfemias de DeSantis sobre Ucrania lo sorprendieron «porque en todo lo demás sale con declaraciones y creencias muy fuertes».

“DeSantis tiene que tener cuidado de no andar en la línea de los problemas”, agregó. «Él sale fuerte en tantos temas, si comienza a jugar el juego político tratando de tener las dos cosas, creo que perderá su credibilidad… Creo que demasiados candidatos presidenciales republicanos siempre intentan caminar por la línea de tenerlo en ambos sentidos, y no puedes hacer eso con Trump.

Trump ha liderado a DeSantis en casi todas las encuestas nacionales de renombre desde el comienzo de la presidencia de Joe Biden en 2021, pero una ola de amplios diferenciales a principios de este mes obligó a los miembros del Partido Republicano a comenzar a preguntar si alguien podría negarle a Trump una tercera nominación consecutiva.

“Siempre habrá nerviosismo, especialmente con los números de las encuestas tal como están”, dijo un operativo republicano de larga data que señaló que no ha visto a ningún donante huyendo de DeSantis. «Creo que hizo un buen trabajo al mantenerlos a raya».

David Kochel, un operativo republicano con sede en Iowa que se desempeñó como estratega jefe de la desafortunada campaña presidencial del exgobernador de Florida Jeb Bush en 2016, advirtió que era demasiado pronto para llamar a un ganador sobre la base de una encuesta nacional tan alejada de los principios estatales. concursos de nominación. . Nombró a varios favoritos republicanos momentáneos de ciclos anteriores para subrayar su punto.

“Las únicas encuestas que alguna vez contarán son las encuestas estado por estado, e incluso entonces solo a medida que nos acerquemos a las competencias reales”, dijo. «Los presidentes Scott Walker, Ben Carson y Newt Gingrich pueden tener ideas adicionales sobre las primeras encuestas nacionales».

Mientras tanto, incluso los aliados de Trump esperaban más de DeSantis. Un operativo republicano pro-Trump dice que DeSantis perdió la oportunidad de ejercer el poder sobre Trump después de que el expresidente dijera durante el fin de semana que esperaba ser acusado en Nueva York en los próximos días.

«Lo que DeSantis debería haber hecho fue responder de inmediato y decir: ‘Bajo ninguna circunstancia el Estado Libre de Florida permitirá esta demanda política'», dijo el agente, señalando la logística de traer al residente Trump de Florida a Nueva York para el juicio político. Lo que eso habría hecho fue elegir a DeSantis como alfa y a Trump como beta. Podría haberse presentado para parecerse al protector de Trump, lo que habría hecho a Crazy Trump.