viernes, mayo 24

El Congreso fracasó en la reforma migratoria

Mientras el presidente Joe Biden se dirige a la frontera sur para su primera visita como presidente, la nación sigue estancada con leyes de inmigración y vigilancia fronteriza obsoletas, y pocas posibilidades de cambios importantes.

El fracaso del Congreso para aprobar una reforma migratoria significativa abarcó más de dos décadas en la última sesión, que finalizó el mes pasado. Una y otra vez, los intentos se han derrumbado, incluidos los esfuerzos bipartidistas y aquellos con un fuerte respaldo presidencial. En cambio, la mayoría de los cambios de inmigración solo se han logrado a través de proyectos de ley de financiación, pequeñas disposiciones en otras leyes, reglamentos y poderes ejecutivos.

Aquí hay una cronología del fracaso del Congreso en materia de inmigración desde que el presidente Bill Clinton dejó el cargo.

2001 – El presidente George W. Bush y el presidente mexicano Vicente Fox, amigos de la época de Bush como gobernador de Texas, sostuvieron discusiones de alto nivel sobre un plan integral de reforma migratoria que esperaban, crearía un programa de trabajadores invitados y legalizaría lo que entonces eran aproximadamente 8.5 millones personas indocumentadas en los Estados Unidos. Ambos hicieron del tema una prioridad máxima, con Bush haciendo de México el destino de su primera visita al extranjero y Fox asistiendo a la primera cena de estado de Bush. Pero todo se derrumbó unos días después de la cena cuando los terroristas secuestraron cuatro aviones y atacaron el World Trade Center en Nueva York y el Pentágono el 11 de septiembre de 2001. Los ataques provocaron un marcado cambio en la política de inmigración.

El presidente mexicano Vicente Fox y el presidente George W. Bush en Washington, DC el 5 de septiembre de 2001.Tim Sloan/AFP vía Getty Images File

2005 – Los sentidos. John McCain, republicano por Arizona, y Edward Kennedy, demócrata por Massachusetts, redactaron la Ley de Estados Unidos Seguro e Inmigración Ordenada, más conocida como el proyecto de ley McCain-Kennedy. Habría proporcionado visas de trabajo de seis años para personas que no están legalmente en los Estados Unidos y una oportunidad para que las personas que no están legalmente en el país se conviertan en residentes legales después de pagar multas y pasar verificaciones de antecedentes. El proyecto de ley habría creado una “visa de trabajador esencial” que habría permitido que 400,000 trabajadores al año trabajaran en los Estados Unidos, así como un camino hacia la residencia legal. Nunca se votó en el Senado.

2005-06 – Los republicanos de la Cámara redactaron un proyecto de ley solo de aplicación, también conocido como el proyecto de ley Sensenbrenner en honor a un autor principal, el ex representante James Sensenbrenner, republicano por Wisconsin. El proyecto de ley establecía penas más severas para la inmigración ilegal y habría clasificado ilegalmente a las personas en los Estados Unidos y a cualquiera que los ayudara como delincuentes. También pidió cientos de millas de cercas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Las duras disposiciones provocaron protestas masivas en todo el país, en su mayoría de latinos. El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara y el El Senado aprobó la Ley de Reforma Integral de 2006, que fue apoyada por la Casa Blanca de Bush. Las diferencias entre los dos proyectos de ley nunca se han reconciliado.

2007 – El líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, demócrata por Nevada, impulsó una factura de compromiso que incluía un camino hacia la ciudadanía, visas para trabajadores altamente calificados y financiamiento para más barreras fronterizas, tecnología y agentes de control fronterizo. El proyecto de ley contó con el apoyo bipartidista de los Sens. Jon Kyl, R-Arizona, Lindsey Graham, RS.C. y otros, y tenía un fuerte respaldo de Bush. No logró obtener una votación en el Senado.

2013 – Con el presidente Barack Obama en la Casa Blanca, un grupo bipartidista de senadores, denominado la Banda de los 8, negoció un proyecto de ley de reforma migratoria que fue aprobado en el Senado. El proyecto de ley incluía un camino hacia el estatus legal y la eventual ciudadanía, y establecía «objetivos», como colocar 700 millas de vallas fronterizas y establecer un sistema de verificación de empleo antes de que las personas que estaban en el país ilegalmente puedan solicitar la legalización. También habría sumado hasta 40.000 agentes de la Patrulla Fronteriza. Un bipartidismo menos famoso grupo de ocho miembros estaba trabajando en un proyecto de ley en la Cámara, pero se desintegró sin presentar un proyecto de ley. El presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, republicano por Ohio, anunció que no habría moción sobre inmigración.

El Senador John McCain, R-Arizona, centro, habla como legislación de reforma migratoria, según lo informado por el Senado bipartidista "pandilla de ocho" crearía un camino para que los 11 millones de inmigrantes no autorizados del país soliciten la ciudadanía estadounidense, el jueves 18 de abril de 2013, en el Capitolio de Washington.  Desde la izquierda, el Senador Marco Rubio, R-Fla., el Líder de la Mayoría del Senado Richard Durbin de Illinois, el Senador Charles Schumer, DN.Y., el Senador John McCain, R-Arizona, el Senador Robert Menendez, DN.  J., el senador Lindsey Graham, R.S.C., y el senador Michael Bennet, D-Colo.  (Foto AP/J. Scott Applewhite) Charles Schumer, Michael Bennett, Robert Menendez, Dick Durbin, Marco Rubio, Lindsey Graham, John McCain
El Senador John McCain, R-Arizona, habla sobre la legislación de reforma migratoria en Capitol Hill el 18 de abril de 2013.Archivo J. Scott Applewhite/AP

¿Y 2023 entonces? De cara a la próxima sesión, los republicanos controlan la Cámara y los demócratas están a cargo del Senado, ambos con márgenes estrechos.

La Cámara se estancó en la primera semana del nuevo Congreso cuando un bloque de miembros ultraconservadores retrasó la elección del líder republicano Kevin McCarthy de California. El presidente recién elegido dijo que no se presentaría ningún proyecto de ley de amnistía en la Cámara.

Dadas las luchas internas, las llegadas actuales a la frontera de migrantes que buscan asilo y las inminentes elecciones presidenciales de 2024, las perspectivas de un avance que incluya la aplicación de la ley y las vías legales para los inmigrantes no son prometedoras, dijo Michelle Mittelstadt, portavoz del Instituto de Política Migratoria.