viernes, mayo 24

El misterioso origen de la palabra “abracadabra” y sus usos a lo largo del tiempo

Abracadabra es una palabra peculiar.

Quizás no recuerdes exactamente cuándo lo escuchaste por primera vez, pero probablemente fue en tu infancia. Quizás te lo presentaron como una palabra mágica cuando apenas estabas aprendiendo qué era la magia; Pronto comprendiste que en cuanto se pronunciaba algo inesperado sucedería: cosas aparecían o desaparecían, cambiaban de forma o color o se movían solas.

Sin ser una palabra cotidiana, se quedó grabada en tu mente, como en la de innumerables niños alrededor del mundo, ya que forma parte del vocabulario de tantas lenguas que se dice que preceden a la bíblica Torre de Babel.

Lo que seguramente nadie te dijo fue lo que significaba… porque nadie lo sabe a ciencia cierta. Si consultas el Diccionario de la Real Academia, por ejemplo, te dice qué es, pero no qué significa: “Palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”.

Abracadabra tiene un origen desconocido

Y ese no es el único enigma. Como señala el prestigioso Diccionario de ingles Oxford Desde su primera edición en 1884, el origen de la palabra abracadabra es «desconocido».

Esto no ha impedido que los expertos hayan intentado desentrañar el misterio a lo largo de los siglos, desarrollando numerosas teorías.

Varias conjeturas sitúan el origen del abracadabra en el inicio de la tradición judeocristiana. La palabra esotérica podría derivarse de la frase hebreo-aramea avra gavra, que, según el Antiguo Testamento, fue lo que Dios dijo el sexto día: «Yo crearé al hombre».

Pero esa es sólo una de las posibilidades. Otro dice que puede provenir del arameo avra c’dabrah o del hebreo abra kedobar, que significa «creo con la palabra» o «sucedió tal como fue dicho».

La palabra se conoce desde hace 2.000 años y se asocia con varios significados.

Se trata de «una máxima talmúdica que expresa la creencia de que el habla tiene el poder de hacer que el mundo exista», explica Alan Lew en su libro. «Esto es real…» («Esto es real…»). De modo que el mero acto de decir una palabra o nombrar algo puede instigar su creación.

Otros expertos también creen que abracadabra proviene del arameo y del hebreo, pero consideran que el significado es completamente diferente, como por ejemplo, «desaparece como esta palabra» (abhadda kedkabhra) o «arroja tu rayo hasta la muerte» (abreq ad habra).

Más significados para la palabra

Hay más búsquedas de significado que siguen la hipótesis de que abracadabra proviene de esas lenguas semíticas, pero también otras que toman caminos diferentes.

Entre los muchos recopilados por Criag Conley en el libro «Palabras mágicas: un diccionario»va desde la que sostiene que Abracadabra era la deidad suprema de los asirios, hasta la que dice que es una corrupción del nombre del padre del álgebra, Abu Abdullah abu Jafar Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi, el matemático árabe del siglo IX.

O incluso que abracadabra es una frase formulada por los antiguos astrónomos para describir la Constelación de Taurosegún el astrónomo Samson Arnold Mackey en 1822. Podríamos seguir, pero al final no queda más que debate sin consenso porque, como dice el Diccionario de ingles Oxford«No se ha encontrado documentación que respalde ninguna de las diversas conjeturas».

Sin embargo, el hecho de que hocus-pocus sea una de esas palabras que se volvieron “ininteligibles para los herederos de la tradición, a menudo ignorantes de su significado y lenguaje original”, como señaló el estudioso Joshua Trachtenberg, terminó siendo una virtud.

Así, exótico y sin sentido, pero más poderoso por esa razón, el hocus pocus ha estado presente en la historia durante siglos. Y siempre se esperaba mucho de ella.

Mucho antes de que se usara para hacer aparecer conejos con sombreros de copa vacíos, el hocus-pocus se usaba para cosas más mundanas, como ahuyentar demonios y la muerte, y lidiar con enfermedades.

Su primer uso conocido aparece en los fragmentos que han llegado hasta nuestros días del «Liber medicinalis» del siglo III d.C. (también conocido como «De Medicina Praecepta Saluberrima»). Es obra de Sereno Sammónico, de quien no se sabe mucho pero fue considerado sabio y fue médico del emperador romano Caracalla.

A los enfermos se les colgaba al cuello un papel con la palabra hocus pocus que disminuía sus letras (Wikipedia).

Entre los tratamientos, remedios y antídotos de su libro, hay uno para «la fiebre mortal que los griegos llamaban ‘hemitritaion'». «La palabra nunca ha sido traducida al latín, ya sea porque la naturaleza del idioma no lo permite o porque los padres, creyendo que hacerlo sería perjudicial para sus hijos, no han querido ponerle nombre», escribió Sammónico. se refería a lo que hoy sabemos hacer malariaque devastó la antigua Roma.

Para curarlo, recomendó: «Escribe en una hoja (de papiro) la palabra ABRACADABRA, repítela a continuación, pero omite la última letra, de modo que cada vez vayan faltando más letras individuales en las líneas hasta que quede una sola letra como la Extremo angosto de un cono. sostenlo alrededor del cuello con hilo de lino.»

La idea era que la enfermedad desapareciera como desapareció la palabra hocus pocus.

Sammonicus también prescribía untar el cuerpo con grasa de león o vestir la piel de un gato doméstico adornada con joyas para protegerse contra estas fiebres, pero lo que sobrevivió fue el uso de la curiosa palabra, de la que existen vestigios en diversas culturas y lugares.

Aparece, por ejemplo, grabado en algunas de las piedras de Abraxas que los basílides, la secta gnóstica del siglo II fundada por Basílides de Alejandría, utilizaban como talismanes. Era parte de una fórmula mágica para invocar la ayuda de espíritus benévolos para combatir enfermedades y tener buena suerte.

También aparece en «El Árbol del Conocimiento» (Etz ha-Da’at), un pequeño códice escrito por Eliseo ben Gad de Ancona en la Italia del siglo XVI. Él primero de los encantamientos que aparece en ese libro es una «cura del cielo» para «toda clase de fiebre», y comienza diciendo: «Av avr avra avrak avraka avrakal avrakala avrakal avraka avrak avra avr av»

Un amuleto contra la fiebre del «Árbol del conocimiento» (Biblioteca Británica).

Como señala Zsofi Buda en el blog de la Biblioteca Británica, es fácil descubrir la palabra mágica “abracadabra” en este hechizo.

Como en muchos otros lugares, en Inglaterra, hasta bien entrado el siglo XVIII, el hocus-pocus siguió dando esperanzas de curación, como afirma el autor de «Robinson Crusoe» Daniel Defoe.

Lamentó que la gente se basara en engaños «como si la peste (bubónica) no fuera más que una especie de posesión de un espíritu maligno», recurriendo a supersticiones para ahuyentarla, entre ellas «papeles atados con tantos nudos; y ciertas palabras o figuras escritas en ellos, particularmente la palabra Abracadabra, formada en un triángulo o pirámide».

Quienes confiaban en los talismanes seguían todavía las instrucciones dadas hace siglos por Serenus Sammonicus: los usaban durante nueve días y luego los desechaban, arrojándolos sobre su hombro izquierdo. antes del amanecer en un arroyo que fluía de oeste a este. Todo en vano.

«Cuántos pobres fueron luego llevados en carros muertos y arrojados a fosas comunes con esos hechizos infernales colgando del cuello», escribió Defoe.

También había quienes llevaban amuletos con la pirámide apuntando hacia arriba, para atraer la buena fortuna.

A principios del siglo XIX, con el auge de la obsesión británica por el espiritismo, el famoso ocultista inglés Aleister Crowley decidió apropiarse de la palabra mágica. Reconstruyó abracadabra mediante una reformulación cabalística como «abrahadabra» en su obra. «El Libro de la Ley», en el que esbozó los principios básicos de su nueva religión, Thelema. Según él, abracadabra era «la Palabra del Eón, que significa La Gran Obra cumplida».

Para entonces, la palabra había ido perdiendo sus supuestos poderes curativos, pero al mismo tiempo había ido adquiriendo otro, al ser incorporada por los magos a sus repertorios. Así, como por arte de magia, desde las primeras décadas del siglo XIX, el hocus-pocus se convirtió en ese encantamiento que muchos de nosotros conocemos desde la infancia.