miércoles, febrero 28

El Papa celebra el Año Nuevo mientras el Vaticano se prepara para llorar a Benedicto XVI

El Papa Francisco oró por el paso al cielo de su predecesor mientras presidía una Misa especial de Año Nuevo el domingo en la Basílica de San Pedro, un día después de que el Papa Emérito Benedicto XVI muriera en su retiro en el Vaticano.

La enorme basílica albergará el ataúd de Benedicto XVI a partir del lunes. Se esperan miles de fieles frente al ataúd en el primero de los tres días de velatorio.

Benedicto XVI, de 95 años, murió el sábado por la mañana en el Vaticano, donde residía desde su retiro. Fue el primer Papa en siglos en renunciar, citando su creciente fragilidad.

Francisco lucía cansado y se sentó con la cabeza inclinada cuando comenzó la Misa el primer día del año, una ocasión que la Iglesia Católica dedica al tema de la paz.

Se alejó brevemente de la lectura de su homilía, que se centró en la esperanza y la paz, para orar en voz alta por Benedicto.

“Hoy encomendamos a nuestro amado Papa emérito Benedicto XVI a nuestra Santísima Madre, para que ella lo acompañe en su paso de este mundo a Dios”, dijo.

El pontífice encabezará el funeral de Benedicto XVI el jueves en la Plaza de San Pedro. Este rito será simple, dijo el Vaticano, de acuerdo con los deseos de Benedicto XVI, quien durante décadas como cardenal alemán había sido el guardián de la ortodoxia doctrinal de la Iglesia antes de ser elegido Papa en 2005.

En los últimos años, Francisco elogió la sorprendente decisión de Benedicto XVI de convertirse en el primer Papa en renunciar en 600 años y dejó en claro que consideraría ese paso como una opción para él.

Afectado por el dolor de rodilla, Francisco, de 86 años, llegó a la basílica en silla de ruedas el domingo, antes de sentarse en una silla para la misa celebrada por el secretario de Estado del Vaticano.

Francisco, que ha criticado repetidamente la guerra en Ucrania y sus estragos, recordó a quienes son víctimas de la guerra y pasan las celebraciones de fin de año en la oscuridad, el frío y el miedo.

“Al comienzo de este año, necesitamos esperanza, al igual que la Tierra necesita lluvia”, dijo Francis.