martes, febrero 27

Extrañas alianzas en Tennessee mientras el gobernador republicano impulsa la reforma de armas

La decisión de la semana pasada del gobernador de Tennessee, Bill Lee, de llamar una sesión legislativa especial para abordar la reforma de las armas provocó que varios aliados desconocidos se alinearan detrás del líder republicano.

Los demócratas y los grupos de control de armas elogiaron la decisión de Lee, que se produjo semanas después de que un tiroteo en la Escuela Covenant en Nashville matara a seis personas, incluidos tres niños de 9 años.

Por otro lado, los republicanos en el estado favorable a las armas han señalado que no quieren seguir a Lee, quien después del tiroteo le suplicó a su legislatura conservadora que tomara medidas.

La dinámica que se está desarrollando ha demostrado cómo el control de armas, que sigue siendo un elemento político intocable para la mayoría de los republicanos, incluso ante los repetidos tiroteos masivos, se ha convertido en un punto de tensión dentro del partido, incluso en estados extremadamente conservadores.

“Realmente empezamos a sentir que estamos en el mismo equipo”, dijo en una entrevista el líder de la minoría demócrata del Senado estatal de Tennessee, Raumesh Akbari.

“Fue fascinante verlo romper con su caucus, con su partido, dado que no estaban dispuestos a aceptar la posibilidad de una legislación de seguridad de armas, especialmente después de que se mudara a Covenant”, dijo.

Akbari se refería al reciente anuncio de Lee de llamar a la Legislatura, que tiene una gran mayoría republicana, a Nashville para una sesión especial en agosto para abordar las medidas de seguridad de las armas.

Si bien el envío no fue inesperado, pareció enviar ondas de choque a través de la arena política de Tennessee y rápidamente trastornó las lealtades políticas arraigadas en el estado.

Los grupos defensores de las armas criticaron al gobernador diciendo «feo leey amenazó con hacer todo lo posible para poner en peligro su futuro político, incluso si a Lee se le da un límite de tiempo.

No hace mucho tiempo, Lee había ganado aplaudir de esos grupos, que habían elogiado sus esfuerzos en sesiones legislativas recientes para promulgar leyes constitucionales sobre portación de armas y otras protecciones.

Mientras tanto, en entrevistas con NBC News, grupos defensores de las armas y la seguridad han elogiado al republicano conservador.

“Lo que el gobernador Lee está haciendo aquí es bastante encomiable. Es un acto de coraje político, incluso si la solución que ha ofrecido no es perfecta”, dijo Sean Holihan, director legislativo estatal de Giffords, una organización nacional sin fines de lucro que promueve la seguridad de las armas de fuego. Dijo que era «absolutamente» mérito de Lee que estaba tratando de dirigir las armas.

John Feinblatt, presidente de Everytown for Gun Safety, dijo que los esfuerzos de Lee marcaron un «importante paso adelante» para los republicanos y agregó que «no había duda de que ‘Lee estaba tratando de tomar medidas’ para evitar tiroteos masivos».

En su anuncio, Lee dijo que usaría las ocho semanas previas a la sesión especial para «reunirse con legisladores, partes interesadas y residentes de Tennessee durante el verano para discutir soluciones prácticas antes de la sesión especial».

Unas semanas antes, en los días posteriores al tiroteo masivo dentro de la Escuela Covenant, Lee, quien era amigo de su esposa con cierto de las víctimas del tiroteo, había signo una orden ejecutiva para fortalecer las verificaciones de antecedentes. También pidió a los legisladores republicanos que aprobaran alguna versión de una ley de bandera roja, diciendo que se necesitaba una legislación para abordar las deficiencias en las leyes de armas existentes en el estado.

«No podemos detener el mal, pero podemos hacer algo», dijo Lee durante el anuncio. Ese impulso inicial llevó a los republicanos en la Legislatura a programar abruptamente un aplazamiento de su sesión.

En un correo electrónico a NBC News, un portavoz de Lee reiteró que el gobernador sigue dando prioridad a la «ley de orden de protección mejorada» como «una posible solución».

Las leyes de bandera roja, que tienen un alcance similar a las leyes de órdenes de protección, permiten a las autoridades incautar temporalmente armas de fuego de personas que representan un peligro para ellos mismos o para los demás.

Sin embargo, el último llamamiento de Lee hasta ahora ha sido recibido con silencio o rechazo por parte de los republicanos de Tennessee y los grupos defensores de las armas.

El Caucus Republicano de la Cámara de Representantes de Tennessee, por ejemplo, dicho muchas veces que «cualquier ley de bandera roja es imposible». Jennifer Easton, vocera del caucus, dijo que los miembros continuaron preguntó el lanzamiento del «manifiesto» del tirador del Pacto antes de trabajar con Lee en cualquier propuesta.

Un portavoz del presidente de la Cámara de Representantes de Tennessee, Cameron Sexton, se negó a responder preguntas sobre los temas en los que los republicanos del estado estarían dispuestos a trabajar con Lee. Los portavoces del líder de la mayoría de la Cámara de Representantes de Tennessee, William Lamberth, y el Caucus Republicano del Senado de Tennessee no respondieron a las preguntas de NBC News.

Sin embargo, los grupos defensores de las armas atacaron a Lee.

«Ni siquiera sé si es tanto que está cambiando de opinión o si está mostrando más su verdadera cara» con respecto a las armas, dijo el portavoz de Gun Owners of America, Jordan Stein.

«Por la forma en que habla, parece que ‘el gobernador parecía estar más cerca de la política de armas de los demócratas que de su propio caucus'», dijo Stein.

Lee no dio indicios de que trabajaría principalmente con los demócratas en la Legislatura para promulgar leyes sobre armas.

E incluso si lo hiciera, las supermayorías republicanas en ambas cámaras son tan importantes (años de redistribución de distritos partidistas en el estado han resultado en una ventaja republicana de 75-24 y 27-6 en la Cámara estatal y en el Senado, respectivamente) No sería capaz de impulsar nada sin un apoyo republicano sustancial.

Sin embargo, a su favor hay una encuesta pública en el estado que muestra un apoyo abrumador a leyes de control de armas más estrictas. Una encuesta de la Universidad de Vanderbilt este mes encontró que el 82% de los votantes registrados en el estado dijeron que apoyaban la orden ejecutiva de Lee. En particular, la encuesta encontró que el 72% de los «republicanos autoproclamados MAGA» dijeron que apoyaban la orden ejecutiva. Por separado, el 75% de todos los encuestados dijeron que apoyan una ley de armas de bandera roja.

La protesta pública en Tennessee por el tiroteo en The Covenant School ha sido ruidosa y caótica, y ha puesto la disfunción republicana en el estado en el escenario internacional. Días después de la masacre, estallaron protestas que exigían el control de armas en todo el estado, incluso en el piso del dormitorio de la Cámara de Representantes, donde participaron tres legisladores demócratas.

Los legisladores republicanos tomaron la decisión excepcionalmente rara de votar para expulsar a dos de esos tres legisladores, descartando a los dos demócratas negros pero perdonando a un tercero, que es una mujer blanca, lo que generó acusaciones de racismo.

Los dos legisladores expulsados, Justin Jones y Justin J. Pearson, fueron reinstalados rápidamente en sus escaños, lo que dejó a los republicanos sin nada más que mostrar que la mala publicidad que rodeaba sus puntos de vista sobre las armas y su trato de mano dura con sus colegas negros.

Este video se centró más en las luchas del Partido Republicano nacional sobre cómo equilibrar las políticas y los temas que son populares entre la base conservadora, como la oposición a las nuevas restricciones de armas, pero profundamente poco atractivos para los votantes indecisos que jugarán un papel vital en las elecciones del próximo año.

Pero a diferencia del resto del país, algunos demócratas en Tennessee están tratando de criticar a sus homólogos republicanos, instándolos a impulsar la política como una forma de ayudarlos a salir de la debacle.

“He compartido con mis colegas que la forma de arreglar esto y que ellos enderecen su nave es aprobar algo”, dijo Akbari, el líder del Senado de la Minoría Demócrata.

No es del todo extraño que un gobernador republicano conservador en un estado republicano actúe sobre el control de armas. En Florida en 2018, por ejemplo, entonces gobernador. Rick Scott, semanas después del terrible tiroteo masivo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, firmó un paquete de leyes de armas, incluidas medidas que elevan la edad legal para comprar armas a los 21 años, la extensión del período de espera para la compra de armas y una bandera roja. ley de banderas

Los grupos defensores de las armas, al percibir la oportunidad, dijeron que se conformarían con mucho menos en la próxima sesión especial de Tennessee. Esto incluiría acordar medidas progresivas, como una lista voluntaria de productos cuya venta está prohibida y una ley más estricta sobre almacenamiento seguro.

Akbari dijo que era probable que, si se hiciera algo, «probablemente no sería lo que mi grupo preferiría». Pero ella mantiene la esperanza.

“El gobernador realmente se pone de pie para responder a tiempo a lo que la gente está preguntando”, dijo.

Sin embargo, Feinblatt, de Everytown for Gun Safety, advirtió que la creciente esperanza y la buena voluntad entre grupos como el suyo y Lee se evaporarían si no tenía éxito.

«No te salvas del apuro simplemente llamándola», dijo.