domingo, mayo 19

Jackson, Mississippi, sigue lidiando con la crisis del agua

En los meses transcurridos desde que comenzaron los problemas de agua más recientes en Jackson, Mississippi, la atención nacional se ha desvanecido, las donaciones han disminuido y ha sido difícil encontrar voluntarios.

Le système d’eau déjà fragile de Jackson a subi une panne d’une journée au cours de l’été, dans une crise qui a déclenché l’indignation nationale et a attiré l’attention sur les décennies de luttes pour l’eau dans la ciudad de 150.000 habitantes, casi el 83% de los cuales son negros. Gracias a las donaciones y la atención nacional, los organizadores locales pudieron distribuir cientos de cajas de agua embotellada a los residentes en pánico después de la falla de la planta de agua OB Curtis en agosto.

Ahora, unos cinco meses después, los organizadores dicen que no hay muchos recursos para los residentes que todavía los necesitan.

“La efusión de ayuda que tuvo lugar en agosto es muy diferente ahora. Supongo que la gente se quemó”, dijo Gino Womack, director del programa de la organización comunitaria Operation Good. «Hay tantos mensajes contradictorios sobre quién tiene la culpa, a qué culpar, pero al final del día son las personas las que sufren. Siempre hay una lucha para brindarles a las personas esta necesidad básica».

En un momento durante el verano, Operation Good estaba entregando 700 cajas de agua a largas filas de residentes de Jackson en un solo día. Pero el agua y los fondos donados «se gastaron rápidamente» y la organización no ha podido distribuir tanta agua en un solo día desde entonces, agregó Womack.

Una fila de automóviles pasa varias cuadras mientras los trabajadores de la Coalición de Respuesta Rápida de Mississippi distribuyen agua embotellada a los residentes de Jackson el 27 de diciembre.Michael Goldberg/Archivo AP

Jackson tiene uno de los sistemas de agua más antiguos del país, y las autoridades ordenan rutinariamente a los residentes que hiervan el agua por razones de seguridad, y los residentes a menudo informan agua marrón, fugas desgastadas y baja presión de agua. Desde la escasez de agua durante el verano, los residentes han dependido en gran medida del agua embotellada para comer y beber, y algunos también para bañarse. Desde el martes había cuatro avisos de hervir el agua para las áreas de Jackson, y los avisos habían terminado en otras cuatro áreas a partir de la semana pasada. Y la ciudad está trabajando para abordar los altos niveles de plomo en el agua potable del área de Jackson, según en el Departamento de Salud del Estado de Mississippi.

Aún así, las promesas de ayuda dieron a los organizadores algo de esperanza durante el apagón de verano. Mississippi iba a recibir $429 millones de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos para reparar sus sistemas de agua y saneamiento durante los próximos cinco años, principalmente en forma de préstamos y subvenciones de la Agencia de Protección Ambiental. Pero, en octubre, la EPA anunció que investigaría si Jackson había manejado fondos federales de manera discriminatoria contra sus residentes.

La investigación se produjo en respuesta a una denuncia federal presentada por la NAACP en septiembre pasado, en la que el grupo alegó que los funcionarios de Mississippi habían «casi asegurado» una calamidad de agua potable en Jackson al privar a la capital del estado de los fondos esenciales para modernizar su infraestructuras

“La población predominantemente negra de Jackson ha sido repetidamente ignorada, descartada o ridiculizada, lo que ha resultado en las más recientes inequidades y crisis de acceso al agua”, dijo la NAACP.

Meses antes del corte de agua en agosto, los residentes sufrieron una ola de frío en 2021, con temperaturas extremadamente bajas congelando las cañerías y dejando a muchos sin agua. Y el mes pasado, los residentes estaban nuevamente bajo un aviso de hervir el agua después de una tormenta de invierno y tuberías rotas que dejaron a miles sin agua corriente.

Ahora, Autumn Brown, una organizadora del grupo comunitario Cooperación Jackson, dijo que es como si los funcionarios de la ciudad y el estado «no quisieran ayudar a Jackson».

«Lo que me gustaría ver es que podamos obtener los recursos que necesitamos para hacer de la ciudad un lugar mejor y habitable para las personas que están aquí», dijo Brown.

Cooperación Jackson también pudo distribuir cientos de cajas de agua cada día. Ahora solo puede proporcionar agua durante eventos ocasionales en la ciudad. En cambio, opera principalmente una línea directa donde los residentes pueden llamar y preguntar por la poca agua a la que tiene acceso el grupo, o ser dirigidos a centros comunitarios e iglesias que tienen suficiente agua disponible para distribuir.

Todo lo hace un puñado de voluntarios, dijo Brown.

“Cada vez que la gente escucha a alguien dando agua, las filas son enormes y largas”, dijo Brown. «La gente todavía tiene necesidades y la comunidad está tratando de satisfacerlas lo antes posible, pero no tenemos mucha ayuda de nuestras fuentes gubernamentales».