EL CAIRO — Conocido como el «niño de oro» de Egipto, los restos momificados de un adolescente enterrado hace 2.300 años han permanecido envueltos en un misterio durante mucho tiempo. Ahora han sido «desempacados digitalmente» por científicos, revelando detalles íntimos que no se han descubierto durante más de un siglo.

Los radiólogos de la Universidad de El Cairo en Egipto utilizaron tomografías computarizadas para desenvolver los restos de forma no invasiva, encontrando signos de riqueza, así como esfuerzos para asegurar su paso seguro al más allá.

Según los autores de un estudio Publicado el martes sobre los hallazgos, 49 amuletos preciosos adornaban los restos, incluido un escarabajo de oro en forma de corazón que se usó para reemplazar el corazón del niño.

Los embalsamadores egipcios colocaron amuletos para proteger y dar vitalidad al cuerpo en el más allá, y se colocó un amuleto de lengua dorada dentro de la boca para asegurar que el difunto pudiera hablar en el más allá.

Los envoltorios se eliminan digitalmente para revelar amuletos que cubren el cuerpo. Universidad de El Cairo / Fronteras

Sahar Saleem, profesor de radiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de El Cairo y coautor del estudio, dijo a NBC News que los restos intactos revelaron tanto el estatus socioeconómico del niño, probablemente de una familia adinerada, como la importancia de los amuletos en el más allá. , que era fundamental para el complejo sistema de creencias de los antiguos egipcios.

El cuerpo se había sometido a un «proceso de modificación muy costoso y meticuloso», dijo Saleem, quien ha estado desenvolviendo momias digitalmente durante años, incluidos miembros de la familia real faraónica. “Diría que provenía de una familia muy rica o tal vez de una familia noble”, agregó.

Saleem escribió en el estudio que «el escarabajo del corazón se menciona en el capítulo 30 del Libro de los Muertos: fue importante en el más allá durante el juicio del difunto y el pesaje del corazón contra la pluma de la diosa Maat». .

Los restos momificados fueron descubiertos en 1916 en un cementerio de Nag el-Hassay, al sur de Egipto, que fue utilizado entre el 332 y el 30 a. AD aproximadamente, en lo que se llama el período ptolemaico. Se almacenó sin examen en el sótano del Museo Egipcio de El Cairo hasta su posterior estudio.

Los peritos pudieron determinar que el niño tenía 14 o 15 años, a partir del grado de fusión ósea y las muelas del juicio que no habían salido. Medía 4 pies 2 (128 centímetros) de altura y no estaba circuncidado, y no se pudo determinar la causa de la muerte, según el estudio.

Los restos del niño fueron colocados en dos ataúdes, uno exterior con inscripción griega en negro y un sarcófago interior de madera.

Además de ser enterrado con una máscara dorada, el adolescente también fue enterrado con un par de sandalias.

«Las sandalias probablemente estaban destinadas a sacar al niño del ataúd», escribió Saleem. “Según el libro de rituales de los antiguos egipcios de los muertos, el difunto debía llevar sandalias blancas para ser piadoso y limpio antes de recitar sus versos”.

Izquierda: El cuerpo adornado con helechos y portando una máscara dorada.  Derecha: el interior del ataúd.
Izquierda: El cuerpo adornado con helechos y portando una máscara dorada. Derecha: el interior del ataúd.Universidad de El Cairo / Fronteras

Joann Fletcher, egiptóloga y profesora de la Universidad de York que no participó en el estudio, dijo a NBC News que demuestra el valor de «formas de análisis no invasivas y no destructivas».

«La tomografía computarizada para fines de impresión 3D puede producir avances reales en el campo de los estudios de momias: nosotros mismos usamos esta misma tecnología pionera en 2020 para producir el auténtico sonido vocal de un antiguo egipcio para los más pequeños». primera vez,» ella dice.

Se colocaron amuletos tanto dentro del «niño dorado» como entre los envoltorios utilizados para momificar los restos, encontró el estudio publicado el martes. El análisis reveló que estaban dispuestos en tres columnas.

“Es bueno ver que se utilizan tales técnicas de escaneo para examinar cómo se colocaron estos amuletos característicos en puntos específicos del cuerpo donde sirvieron con fines protectores”, dijo Fletcher.

La mayoría de los amuletos estaban hechos de metal, probablemente de oro, y los amuletos restantes estaban hechos de loza, piedras o arcilla cocida, encontró el estudio.

«En el pasado, con demasiada frecuencia, se los ha quitado de su contexto original en el cuerpo y, por lo tanto, se los ve como poco más que joyas, lo cual es malinterpretar su verdadero propósito como un poderoso amuleto», dijo Fletcher.

El nuevo estudio se produce cuando los museos de todo el Reino Unido debaten si el término «momia» es apropiado para describir los restos momificados, debido a lo que algunos dicen que son sus connotaciones «deshumanizantes».

“Cuando sabemos el nombre de un individuo lo usamos, de lo contrario usamos el término ‘hombre, mujer, niño, niña o persona momificados’ en nuestras etiquetas porque estamos hablando de personas, no de objetos”, dijo un vocero de los museos nacionales. . Escocia dijo en un correo electrónico.

«La palabra ‘momia’ no es incorrecta, pero es deshumanizante, mientras que el uso del término ‘persona momificada’ alienta a nuestros visitantes a pensar en el individuo».

Charlene Gubash informó desde El Cairo y Aina J. Khan desde Londres.

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