lunes, mayo 27

Poderosos comités de gastos ahora dirigidos por mujeres por primera vez

WASHINGTON — Hace más de 50 años, dos legisladoras encabezaron por primera vez un comité del Congreso: la Comité selecto de la casa sobre el salón de bellezasupervisando un negocio popular entre las mujeres que trabajaban en el Capitolio.

Este año, por primera vez en la historia, las mujeres ocuparán los cuatro primeros puestos en los Comités de Asignaciones de la Cámara y el Senado. Los poderosos paneles examinan $1.7 billones en gastos federales cada año en todos los aspectos de la vida estadounidense, desde educación y defensa hasta investigación del cáncer y carreteras.

Es una hazaña notable para estos legisladores veteranos que llegaron al Capitolio en la década de 1990, cuando había pocas mujeres en el Congreso, y mucho menos para decidir cómo se deberían gastar los dólares federales.

En el Senado, la demócrata de Washington, Patty Murray, es la nueva presidenta del comité de asignaciones, mientras que la republicana de Maine, Susan Collins, es la miembro más antigua. Suceden a dos colegas masculinos de mucho tiempo que se jubilaron el año pasado.

En la Cámara, la republicana de Texas Kay Granger es la nueva presidenta del comité de asignaciones, mientras que la demócrata de Connecticut Rosa DeLauro, ex presidenta del panel, es un miembro de alto rango.

Juntos, el cuarteto de poderosos poseedores son conocidos en la Colina como las «Cuatro Esquinas».

Los representantes Rosa DeLauro, D-Conn., y Harold Ford Jr., D-Tenn., participan en el «Cuarto de lavado de financiamiento de campañas» en respuesta a debates en línea y entrevistas de radio sobre la necesidad de reformar el financiamiento de campañas en la Cámara el 12 de julio de 2001.Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía archivo de Getty Images

En la década de 1970, “había dos mujeres que dirigían un comité, y el comité estaba en el salón de belleza de House. Entonces, ahora estás mirando la mesa con las cuatro mujeres”, dijo DeLauro en una entrevista, reflexionando sobre el momento.

“Muchas veces la gente dice, ya sabes, ‘Necesitamos mujeres en la mesa’. bueno, mujeres están la mesa.»

Se avecinan luchas por el gasto y la deuda

A lo largo de las décadas, estas mujeres han visto su parte de las peleas de gastos. Pero este año, frente a un gobierno dividido, se encuentran en medio de lo que podría ser la batalla más grande de todas. Con la promesa de controlar el gasto federal, los conservadores de la Cámara recientemente empoderados, encabezados por el presidente Kevin McCarthy, exigen recortes masivos de gastos antes de aceptar aumentar el techo de la deuda en $ 31,4 billones.

Esto significa que estos Oficiales de Apropiación, junto con sus respectivos líderes en la Cámara y el Senado, desempeñarán un papel fundamental para tratar de evitar un posible cierre del gobierno, un incumplimiento catastrófico o ambos en los próximos meses.

La representante Kay Granger, republicana de Texas, habla mientras otros miembros recién elegidos del liderazgo republicano de la Cámara observan durante una conferencia de prensa en Capitol Hill el 17 de noviembre de 2006.
La representante Kay Granger, republicana de Texas, habla mientras otros miembros recién elegidos del liderazgo republicano de la Cámara observan durante una conferencia de prensa en Capitol Hill el 17 de noviembre de 2006.Archivo Chip Somodevilla/Getty Images

“Es realmente un momento difícil. Podemos salir de esto. Pero creo absolutamente que debemos mantenernos unidos”, dijo Granger, quien la semana pasada se convirtió en la primera mujer republicana en presidir el Comité de Asignaciones de la Cámara.

No será fácil. Durante la pobre sesión del año pasado, los líderes republicanos de la Cámara tomaron la decisión de no participar en las negociaciones sobre un amplio paquete general de gastos, que financia al gobierno hasta septiembre de este año. Los otros tres negociadores de la Cámara y el Senado anunciaron un acuerdo sin Granger, quien era entonces vicepresidente del comité.

Maintenant, beaucoup de ses collègues du GOP à l’extrême droite appellent non seulement à des réductions importantes des dépenses discrétionnaires non militaires qui pourraient cibler la sécurité alimentaire, la garde d’enfants, l’éducation, les soins de santé et les programmes de vivienda. Quieren todas las opciones sobre la mesa, incluidos posibles recortes en el Pentágono.

Granger, un halcón defensivo, lo llamó no corredor. La última vez que se propusieron tales recortes a la defensa, Granger dijo que su respuesta a sus compañeros republicanos fue: «No pueden hacer eso. Si lo hacen, me verán en todos los programas de televisión, en todos los periódicos, porque no podemos hacer eso». eso, no podemos Estas reducciones son enormes.

Con la antigüedad viene el peso

Cuando Collins, Hija de políticos de Maine, quien llegó al Senado en 1997, ocupó el puesto 99 entre 100 miembros de alto rango. En el nuevo Congreso 118, Collins ocupa ahora el octavo lugar en antigüedad, mientras que Murray, quien asumió el cargo en 1993, es el cuarto. Los estados moderados de Mainer y Washington «mamá en zapatillas» ocupan ahora dos de los puestos más poderosos de la cámara alta.

«Con la antigüedad viene más influencia, más influencia, más conocimiento», dijo Collins desde su oficina en el Capitolio.

DAY TRADING--Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado Ra
Carl Levin de Michigan, el demócrata de mayor rango en el Subcomité de Investigaciones Permanentes del Senado, y la presidenta Susan Collins, republicana de Maine, durante una audiencia sobre el comercio diario el 24 de febrero de 2000.Scott J. Ferrell/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images File

Es posible que no estén de acuerdo en todos los temas, después de todo, representan estados y distritos claramente diferentes, pero los cuatro adquieren experiencias similares a medida que ascienden en los rangos de poder. Se conocen y conocen sus dificultades desde hace décadas.

“Tuvimos que demostrar en cada salón que éramos igualmente capaces, por eso quizás somos mejores legisladores”, dijo Murray, quien también hizo historia este mes al convertirse en la primera mujer presidenta del Senado, tercera en la línea de sucesión a la presidencia. .

Las mujeres, dijo Murray, son buenas comunicadoras, y ella y sus colegas pueden traducir un proyecto de ley de asignaciones grande y complicado para los estadounidenses comunes.

«Hablamos inglés: estamos hablando de cuidado de niños, estamos hablando de asegurarnos de que nuestro suministro de alimentos sea seguro en este país, estamos hablando de asegurarnos de que tenga un camino por el que pueda conducir para recoger a sus hijos de la escuela. .una escuela segura», dijo Murray.

La primera dama Hillary Rodham Clinton, a la izquierda, la senadora Barbara Mikulski, demócrata por Maryland, la senadora Dianne Feinstein, demócrata por California, y la senadora Patty Murray, demócrata por Washington, se reúnen con reporteros, junto con mujeres miembros del Senado , luego de una reunión en Capitol Hill el 11 de marzo de 1993 para discutir temas de salud.
la primera dama Hillary Rodham Clinton; y Sentido. Barbara Mikulski, demócrata por Maryland; Dianne Feinstein, D-California; y Patty Murray, D-Wash., hablan con los reporteros después de una reunión para discutir temas de salud en Capitol Hill el 11 de marzo de 1993.John Duricka / Archivo AP

“Ciertamente creo que los hombres pueden hacer el punto. Pero ese no es su corazón, no es por lo que están luchando”, continuó. “También creo que las mujeres tienden a venir al Congreso para hacer las cosas. No quieren esperar a la próxima sesión legislativa. Queremos terminar las cosas e irnos a casa y cuidar de nuestras familias. Así que creo que trabajamos bien juntos. Nos escuchamos unos a otros. ¿No estamos de acuerdo con las principales políticas? Absolutamente. Pero creo que a nivel mundial queremos encontrar soluciones a los problemas, no solo tener problemas sobre los que hacemos campaña.

«Las relaciones importan»

No son solo estos cuatro legisladores principales los que están haciendo historia. Al otro lado de Pennsylvania Avenue, Shalanda Young es la primera mujer negra en servir como la principal funcionaria de presupuesto de la Casa Blanca.

Como director de la Oficina de Administración y Presupuesto, Young es responsable de presentar la propuesta de presupuesto del presidente Joe Biden, un plan de gastos anual que detalla sus prioridades y valores.

Pero como miembro del personal de House Appropriations durante 14 años, también conoce íntimamente a cada uno de los usuarios clave y reconoce la importancia de este momento de ruptura del techo de cristal. Parafraseando a su jefe Biden, dice que es un «Vaya cosa.»

«Es enorme. Llegué a esta ciudad en el verano de 2001, y los hombres estaban haciendo cada uno de estos trabajos de bajo presupuesto, incluido el mío, por lo que no era representativo de cómo se ve este país», dijo Young en una entrevista. en el edificio de oficinas ejecutivas de Eisenhower.

“Esperamos que estos primeros no sean los últimos. Y sé que estoy haciendo mi trabajo para asegurarme de que las niñas detrás de mí sepan que el cielo es el límite”, agregó la nueva mamá. «Tengo un hijo de 14 meses, Charlie, y mi objetivo es asegurarme de que esto ya no sea histórico, que las mujeres que lideran el proceso presupuestario para el país no sean un interés digno de interés y que ella esté totalmente impresionada con esta línea de tiempo histórica porque va a ser un estándar.

La directora Shalanda Young y la representante Kay Granger, republicana de Texas.
La directora Shalanda Young y la representante Kay Granger, republicana de Texas.Cortesía de Shalanda Young

Hace dos años, los miembros del Comité de Asignaciones de la Cámara organizaron un baby shower para Young y ella se enteró de que Granger era madre de mellizos. Granger le dio a Young una alcancía para Baby Charlie.

“Estas relaciones son importantes”, dijo Young.

Al igual que Young, tres de los cuatro propietarios tienen hijos y conocen los desafíos de construir una carrera mientras se enfrentan a la maternidad. Los cuatro legisladores dijeron que tienen como objetivo arrojar luz sobre temas como el cuidado de los hijos, el tiempo libre remunerado y las brechas laborales que afectan principalmente a las mujeres debido a la falta de una estructura de apoyo esencial.

“Creo que los hombres ven estos problemas porque los estamos presionando mucho”, dijo Murray al hablar de las diferencias entre hombres y mujeres en el liderazgo del Congreso.

«Pero tenemos que recordarles constantemente que esto es lo primero y lo más importante, no lo último».