martes, mayo 21

Prigozhin, el líder mercenario de Wagner, se alza con el empuje de Soledar y choca con el Kremlin

KYIV, Ucrania – El líder de un grupo mercenario ruso sale de las sombras para desafiar la decisión de Moscú establecimiento, usando el éxito del campo de batalla en Ucrania para restablecerse como la nueva cara de la guerra.

Yevgeny Prigozhin reclamó el miércoles la victoria de su grupo de contratistas militares Wagner en la ciudad minera de sal de Soledar, lo que equivaldría al primer éxito en el campo de batalla del Kremlin en meses después de una serie de vergonzosos reveses.

El gobierno de Ucrania dijo que sus soldados aún resistían un feroz ataque después de una batalla de un mes en el frente oriental, mientras que el Ministerio de Defensa de Rusia pareció contradecir a Prigozhin, el último indicio de una creciente discordia en la cima del esfuerzo bélico de Moscú.

NBC News no pudo verificar ninguna de las afirmaciones.

La captura de Soledar podría no resultar decisiva en el curso de la guerra, pero podría ofrecer a Prigozhin una plataforma de lanzamiento para su propia campaña personal que parecía cada vez más en desacuerdo con los gobernantes militares del Kremlin.

El líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, centro, con soldados en lo que dijeron que era una mina de sal en Soledar, Ucrania, en esta imagen publicada el 11 de enero. Concorde / Telegrama

Mientras el jefe mercenario gritaba victoria, el Ministerio de Defensa anunció una nueva reorganización en la parte superior de su «operación militar especial», reemplazando a su comandante general en Ucrania después de solo 3 meses al mando.

El nuevo cargo del general Valery Gerasimov y la degradación del general Sergei Surovikin pueden reflejar un deseo de aplastar las ambiciones de Prigozhin, han dicho algunos analistas. Prigozhin acusó a Gerasimov, el principal oficial militar de Rusia, de incompetencia.

«Esto reafirma la posición del Departamento de Defensa sobre la supervisión de la guerra», tuiteó Rob Lee, investigador principal del Instituto de Investigación de Política Exterior, un grupo de expertos. «También puede ser en parte una respuesta al papel cada vez más influyente y público de Wagner en la guerra», agregó.

Mercredi, Prigozhin a publié une photo de lui parmi des soldats dans ce qu’il a qualifié de mine à Soledar, qui, avec la ville voisine de Bakhmut, a été dévastée par certains des combats les plus intenses depuis l’invasion russe l’ año pasado.

«Las unidades de las PMC de Wagner han tomado el control de todo el territorio de Soledar… Me gustaría enfatizar una vez más que ninguna unidad participó en el asalto a Soledar excepto los combatientes de las PMC de Wagner», dijo un comunicado atribuido a Prigozhin publicado en un Wagner. -Canal de mensajería de Telegram vinculado.

NBC News no pudo confirmar dónde se tomó la foto.

Por el contrario, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, no confirmó que Soledar hubiera caído en manos de las fuerzas rusas ni mencionó la participación del Grupo Wagner en los intentos de tomarlo.

«No nos apresuremos y esperemos las declaraciones oficiales», dijo.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que sus «tropas aerotransportadas bloquearon a Soledar de las partes norte y sur de la ciudad», pero agregó que «los escuadrones de asalto están luchando en la ciudad».

El mensaje de Prigozhin, y su enfoque en el éxito de sus propias tropas, se produce en medio de una serie de declaraciones, fotos y videos en línea durante las últimas semanas que, según los analistas, equivalían a una campaña descarada de autopromoción y antagonismo abierto hacia los líderes militares detrás. una guerra que ha estado en mal estado desde la invasión de febrero.

Prigozhin, de 61 años, una vez conocido como el «jefe» del presidente ruso Vladimir Putin para el catering de eventos estatales, ha negado públicamente durante mucho tiempo dirigir el Grupo Wagner, una compañía militar privada que también ha operado en países como Siria, Malí y la República Centroafricana. Rusia siempre ha negado la participación del grupo Wagner en sus operaciones militares oficiales.

El jefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, a la izquierda, sirve comida al primer ministro ruso Vladimir Putin en su restaurante en las afueras de Moscú en 2011.
Ahora, un oligarca rico, al aliado cercano de Putin se le prohibió ingresar a los Estados Unidos por su supuesta participación en los intentos de influir en las elecciones de 2018. Misha Japaridze / Archivo AP

Pero llamó la atención del público durante el conflicto en Ucrania, donde sus combatientes lideran la carga contra las tropas de Kyiv en la región oriental de Donetsk con un costo humano enorme.

Las empresas militares privadas son técnicamente ilegales en Rusia, pero en noviembre Wagner abrió oficinas en San Petersburgo adornadas con el logotipo del grupo.

Prigozhin se ha puesto uniforme militar y ha aparecido en videos que aparentemente lo muestran reclutando prisioneros o en medio de la acción en el frente, a diferencia de las élites urbanas de las que se burla en algunas de sus publicaciones.

Criticó abiertamente a los altos mandos militares rusos, y un canal de redes sociales vinculado a Wagner compartió una diatriba de dos hombres que decían ser soldados rusos que criticaban a los jefes del ejército en medio de informes de baja moral y desorden organizacional, y Prigozhin luego prometió «hacerlos (los militares) resuelven» problemas en primera línea en un mensaje de audio.

Tales tácticas son muy inusuales en un sistema político de arriba hacia abajo donde los disidentes son encarcelados de manera rutinaria e incluso envenenados o encontrados después de caer misteriosamente desde las ventanas y balcones de los hoteles.

Con la campaña militar del Kremlin en Ucrania en gran parte estancada y Putin reelegido en 2024, algunos expertos dicen que ahora puede ser el momento de un juego de poder.

Funeral del combatiente del Grupo Wagner Dmitry Menshikov, quien murió durante una operación militar especial en Ucrania, en la sección militar del cementerio de Beloostrovskoe.
Prigozhin en el funeral del combatiente del Grupo Wagner cerca de San Petersburgo en Nochebuena. Aleksey Smagin / Sipa vía AP

Tatiana Stanovaya, experta en Rusia del grupo de expertos Carnegie Endowment for International Peace, con sede en Washington, habló de una lucha inminente entre los pragmáticos que desean desactivar el conflicto y los halcones que quieren duplicar y reestructurar radicalmente el sistema político de Rusia.

“Su lucha por la supremacía será una de las principales peleas políticas de 2023, y una que depende en gran medida de los acontecimientos en el campo de batalla: cuanto peor sea Rusia militarmente, más cruel será la batalla de los pragmáticos contra los halcones”, dijo. escribió en una búsqueda. nota publicada el lunes.

“Los halcones tomarán la ofensiva, apuntando a líderes militares y políticos”, agregó.

Hasta la fecha, los halcones han sido mucho más ruidosos que los pragmáticos, y un coro de blogueros de extrema derecha ha denunciado el desempeño militar de Rusia, mientras que los expertos de la televisión han pedido un enfoque más duro.

Prigozhin prefería una imagen dura en línea: aparecía con un mazo en un video y, según Reuters, comentaba con aprobación otro que mostraba a un desertor acusado siendo ejecutado con un mazo con un mazo.

En un video del 1 de enero, Prigozhin aparece inspeccionando una pila de cuerpos descritos en el clip como combatientes de Wagner en bolsas negras en una morgue improvisada, diciendo: «Su contrato terminó, pueden irse a casa».

Las autoridades ucranianas acusan a Prigozhin de usar a sus mercenarios como carne de cañón, arrojándolos a la lucha para desgastar las defensas de Kyiv y asegurar una victoria en la máxima categoría, sin importar el costo humano.

Después de meses de lucha, es posible que esta estrategia haya logrado su primer avance en el campo de batalla y una respuesta del Kremlin.