jueves, mayo 23

Revelación sorpresa conduce a un raro descubrimiento de la batalla de Waterloo

Cuando el anciano se acercó después de que Bernard Wilkin diera un discurso sobre los huesos del campo de batalla, es seguro decir que Wilkin no esperaba la apuesta inicial del hombre.

“Debes saber que tengo prusianos en mi ático”, le dijo el hombre, recordó Wilkin, autor e investigador, en una entrevista el jueves con NBC News. «Me sorprendió eso».

La semana pasada, un análisis forense reveló que el hombre estaba almacenando restos raros de la batalla de Waterloo de 1815, la derrota final del emperador francés Napoleón Bonaparte por las fuerzas de la coalición encabezada por el duque de Wellington de Gran Bretaña y el ejército prusiano del general Gebhard von Blücher después de dominar gran parte de Europa. .

«Básicamente los tuvo durante décadas», dijo Wilkin sobre el hombre, que optó por permanecer en el anonimato y no quería que los huesos terminaran en la basura después de su muerte.

El cráneo de un soldado prusiano que luchó en la Batalla de Waterloo. AWAP

Wilkin, investigador principal de los Archivos Nacionales de Bélgica, dijo que el hombre se acercó a él en noviembre en una conferencia en la ciudad de Waterloo, a unas 20 millas al sur de la capital de Bélgica, Bruselas.

Wilkin dijo que acababa de hablar sobre cómo era común que los agricultores de toda Europa desenterraran y vendieran huesos a la industria azucarera, centrándose en cómo se usaban los huesos para producir un tipo particular de carbón que purificaría el azúcar.

Las estimaciones varían sobre cuántos murieron en la Batalla de Waterloo el 18 de junio de 1815, pero el número es de miles.

Muchos fueron enterrados en fosas comunes que fueron saqueadas, saqueadas en busca de huesos para la producción de azúcar, dijo Wilkin.

Solo dos esqueletos humanos completos han sido exhumados oficialmente del campo de batalla de Waterloo, según la organización benéfica británica Waterloo Uncovered.

Unos días después de la conferencia, Wilkin visitó la casa del hombre en el pueblo de Plancenoit, donde le mostró los huesos.

Wilkin dijo que el hombre era un ávido coleccionista de recuerdos de Waterloo, que tenía los huesos desde la década de 1980 después de que se los diera un amigo que los descubrió cerca de un campo de batalla en Plancenoit. Agregó que este era el sitio donde las fuerzas francesas habían luchado contra los prusianos.

Como director de un pequeño museo sobre la Batalla de Waterloo, el hombre luchó con la idea de exhibir los huesos, pero por razones ‘éticas’ los almacenó en su ático, dijo Wilkin.

El hombre también le contó sobre un amigo que «tiene cuatro soldados británicos», dijo Wilkin, y agregó que el segundo hombre era un entusiasta de los detectores de metales que había buscado ilegalmente en un segundo campo de batalla en Waterloo.

El análisis de los huesos realizado por un equipo de antropólogos y científicos forenses confirmó la semana pasada que eran los restos de al menos seis soldados británicos, no cuatro como se pensaba originalmente.

Philippe Boxho, profesor de medicina forense que examinó los huesos, también descubrió que uno de los soldados prusianos había sufrido un traumatismo contundente alrededor de la cuenca del ojo, dijo Wilkin.

«Claramente hay una espada que atravesó el ojo», dijo Wilkin. «La frente probablemente fue golpeada por la culata de un rifle muy violentamente».

“Soy historiador desde hace 20 años y solo trabajo en las batallas”, agregó. «Ver a los soldados y luego escuchar la explicación de su muerte en lugar de leerlo de un texto, hace una gran diferencia. Realmente me enamoré de este pobre hombre.

Actualmente, los restos se someten a análisis forenses en la ciudad belga de Lieja, donde tiene su sede Wilkin, para confirmar la identidad del soldado y proporcionar reconstrucciones faciales de al menos uno de los cráneos, dijo.

Un portavoz de Waterloo Uncovered agregó que esperaban que los huesos «pudieran arrojar nueva luz sobre los dramáticos eventos de la batalla y las dificultades sufridas por quienes lucharon allí».