viernes, mayo 24

Un hallazgo molecular explica por qué el alzheimer afecta a más mujeres

La enfermedad, la forma más común de demencia asociada al envejecimiento, afecta a cerca de un tercio de los mayores de 85 años

Un equipo de investigadores ha descubierto que, en comparación con los hombres, los cerebros de las mujeres con alzhéimer tienen niveles mucho más altos de una forma especialmente damina y quimicamente modificada de una proteína inmune llama ‘complemento C3‘.

Este hallazgo molecular sobre el sistema de complemento (un mecanismo esencial de la respuesta inmunitaria defensiva de las organizaciones) podría explicar por qué las mujeres tienen más riesgo de padecer la enfermedad.

La investigación, hecha por científicos del Scripps Research y del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y publicada este miércoles en ‘Science Advances’, también demostró que el estrógeno -una hormona que provoca la menopausia- protegido contra la creación de esta forma de complemento C3.

“Esta afectación sugiere que la modificación química de un componente del sistema del complemento contribuye al alzheimer y puede explicar, al menos en parte, por qué la enfermedad sobre todo a mujeres”, explica Stuart Lipton, autor principal del estudio e investigador en el Scripps Research en La Joya, California.

enfermedad de alzhéimer, la forma más común de demencia asociada al envejecimiento, afecta a cerca de un tercio de los mayores de 85 años. Esta enfermedad, sin cura ni tratamiento, suele provocar la muerte del paciente una década después de su aparición.

Una de las causas de la falta de tratamientos es que los científicos nunca han oído del todo cómo se déarrolla el alzhéimer ni saben por que las mujeres representan casi dos tercios de los casos.

Encuesta

Desde hace años, el laboratorio de Lipton estudio de las causas de los enclaves neurodegenerativoscomo la reacción química que formó un tipo modificado de complemento C3, proceso denominado S-nitrosilación de proteínas.

Lipton y sus colegas descubierto previamente esta reacción química, que se producen cuando una molécula relacionada con el óxido nitroso (NO) se produce cuando un átomo de azufre (S) se convierte en un bloque de aminoácidos para formar una «proteína SNO» modificada. El laboratorio cree que las «SNO-proteínas» podrían ser una factor clave de alzheimer y otros trastornos neurodegenerativos.

En el nuevo estudio, el equipo utiliza métodos innovadores de detección de S-nitrosilación para cuantificar las proteínas modificadas en 40 cerebros humanos: 20 de personas fallecidas de alzhéimer y 20 de personas que no habían fallecido, y cada grupo se dividió a partes iguales entre hombres y mujeres.

Los científicos han encontrado 1.449 proteínas diferentes que contienen S-nitrosiladas. Entre ellas, había varias que ya se han relacionado con el alzhéimer, como el complemento C3.

Sorprendentemente, los niveles de C3 S-nitrosilado (SNO-C3) eran más de seis veces superiores en los cerebros femeninos con alzhéimer que en los masculinos.

El estudio explica que el SNO-C3 tiene esto último células inmunitarias innatas del cerebro fagociten (o se comen) las sinapsis neuronales, lo que provoca la pérdida de sinapsis y conduce al deterioro cognitivo del alzhéimer.

noticias relacionadas

Desde hace tiempo se ha demostrado que la hormona femenina puede tener estrógeno efectos protectores sobre el cerebro en determinadas condiciones; por ello, los investigadores sugieren que el estrógeno protege específicamente el cerebro de las mujeres de la S-nitrosilación del C3, y que esta protección se pierde cuando los los niveles de estrogeno bajan repentinamente con la menopausia.

«Por qué las mujeres son más propensas a padecer alzhéimer es un misterio desde hace tiempo, pero creo que nuestros resultados representando una pieza importante del rompecabezas eso explica mecánicamente la mayor vulnerabilidad de las mujeres a medida que se envejecen”, afirmó Lipton.